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I ratti di buona volontà aiutano gli amici a fuggire

Data la possibilità di scegliere tra sgranocchiare una gustosa sorpresa al cioccolato o aiutare un altro topo a fuggire da una costrizione, i roditori di prova spesso preferivano liberare un amico bisognoso, indicando che la loro empatia per gli altri era abbastanza ricompensa.

L’osservazione dei neuroscienziati dell’Università di Chicago, pubblicata giovedì sulla rivista Science, suggerisce che anche queste creature primitive sono programmate per mostrare benevolenza per la loro stessa specie.

“Questa è la prima prova di aiuto al comportamento innescato dall’empatia nei ratti”, ha affermato il ricercatore Jean Decety, professore di psicologia e psichiatria presso l’Università di Chicago.

“Ci sono molte idee in letteratura che mostrano che l’empatia non è unica per gli umani, ed è stato ben dimostrato nelle scimmie, ma nei roditori non era molto chiaro”.

I ricercatori hanno iniziato ospitando 30 ratti insieme a coppie, ciascuno dei quali condivideva la stessa gabbia per due settimane. Quindi, li hanno spostati in una nuova gabbia dove un topo è stato tenuto in un dispositivo di ritenuta mentre l’altro poteva vagare libero.

Il topo libero poteva vedere e sentire il suo amico intrappolato (o lei – sei dei topi erano femmine) e sembrava più agitato mentre l’intrappolamento era in corso.

La porta del recinto delle trappole non era facile da aprire, ma la maggior parte dei topi l’ha capito entro tre o sette giorni. Una volta saputo come, andavano dritti alla porta per aprirla ogni volta che venivano messi nella gabbia.

Per testare il vero legame dei topi con i loro compagni di gabbia, i ricercatori hanno anche condotto l’esperimento con i giocattoli nella contenzione per vedere se i topi avrebbero liberato i finti topi imbalsamati come hanno fatto con i loro compagni. Non l’hanno fatto.

“Non stiamo addestrando questi ratti in alcun modo”, ha detto il primo autore Inbal Ben-Ami Bartal.

“Questi topi stanno imparando perché sono motivati ​​da qualcosa di interno. Non stiamo mostrando loro come aprire la porta, non ottengono alcuna esposizione precedente all’apertura della porta ed è difficile aprire la porta. Ma continuano a provare e provare, e alla fine funziona.”

Anche quando i ricercatori hanno riorganizzato l’esperimento in modo che il topo intrappolato fosse liberato in un altro recinto, lontano dal suo amico eroe, i topi hanno comunque aperto la porta, indicando che non erano motivati ​​dalla compagnia.

“Non c’era altro motivo per intraprendere questa azione, se non per porre fine all’angoscia dei topi intrappolati”, ha detto Bartal. “Nel mondo dei modelli di topo, vedere lo stesso comportamento ripetuto più e più volte significa sostanzialmente che questa azione è gratificante per il topo”.

In un test finale per misurare veramente la determinazione dei ratti, gli scienziati hanno presentato loro una pila di gocce di cioccolato nella gabbia. I ratti non erano affamati e in esperimenti precedenti hanno mostrato che gli piaceva il cioccolato perché lo avrebbero mangiato al posto del cibo per topi se ne avessero avuto la possibilità.

Tuttavia, i ratti liberi tendevano ad agire con benevolenza. Anche se prima avessero sgranocchiato alcune patatine, avrebbero poi liberato il loro amico e gli avrebbero permesso di mangiare le patatine rimanenti.

“Ci ha detto che essenzialmente aiutare il loro compagno di gabbia è alla pari con il cioccolato. Può monopolizzare l’intera scorta di cioccolato se lo desidera, e non lo fa. Siamo rimasti scioccati”, ha detto la coautrice Peggy Mason, una professore di neurobiologia.

I ratti hanno condiviso i loro chip nel 52 percento di tutte le prove. Negli esperimenti di controllo, quando i topi erano soli, senza nessuno che li aiutasse e con una pila di cioccolato, mangiavano praticamente tutte le patatine.

I ricercatori hanno scambiato i ruoli dei topi in modo che quelli che una volta erano intrappolati fossero in seguito quelli che erano liberi e si trovassero di fronte a un compagno che era costretto.

In quei casi, tutti e sei i ratti femmine sono diventati apriporta e 17 ratti maschi su 24 lo hanno fatto, “il che è coerente con i suggerimenti che le femmine sono più empatiche dei maschi”, ha affermato lo studio.

Poiché la maggior parte, ma non tutti i ratti, sono diventati apriporta per i loro amici, il prossimo passo potrebbe essere quello di cercare “la fonte biologica di queste differenze comportamentali”, afferma lo studio.

Mason ha detto che lo studio ha offerto una lezione importante per gli esseri umani.

“Quando agiamo senza empatia, agiamo contro la nostra eredità biologica”, ha detto. “Se gli umani ascoltassero e agissero più spesso sulla loro eredità biologica, staremmo meglio”.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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