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8 differenze tra cani e lupi

Che il tuo cane sia un bassotto, un border collie o un alaskan malamute, è imparentato con il lupo. Gli scienziati stimano che tra 15 e 40 mila anni fa i cani si siano staccati dai lupi. Le razze canine si sono evolute negli ultimi da uno a duemila anni, con la stragrande maggioranza negli ultimi 100-200 anni, afferma la dott.ssa Angela Hughes, responsabile della ricerca genetica veterinaria presso Wisdom Health, il produttore dei test del DNA del cane del Wisdom Panel .

L’evoluzione del cane è avvenuta come risultato dell’associazione con le tribù umane. “Mentre gli umani creavano cumuli di rifiuti vicino ai loro accampamenti, alcuni lupi lo consideravano un mezzo di facile raccolta. I lupi che avevano meno paura avrebbero probabilmente avuto più successo in questo scavenging in virtù della loro capacità di avvicinarsi agli umani, e gli animali di maggior successo avrebbero avuto maggiori probabilità di trasmettere i loro geni alle generazioni future. Nel corso di molte, molte generazioni, si pensa che questi animali siano stati addomesticati, abbiano imparato a leggere i segnali umani e abbiano sviluppato relazioni più intime con gli esseri umani, diventando persino guardiani e compagni “, afferma il dott. Hughes.

Lupi e cani appartengono alla specie Canis lupus . Condividono più del 99 percento del loro DNA e, sebbene non accada molto spesso, possono tecnicamente incrociarsi, secondo il dottor Hughes. L’Alaskan Malamute, il Siberian Husky e altri cani che sembrano lupi sono più legati al lupo di quanto lo sia un barboncino. Tuttavia, tutte le razze di cani sono più strettamente legate l’una all’altra di quanto non lo siano al lupo.

Meno dell’1% potrebbe non sembrare molto, ma è sufficiente per creare differenze significative tra cani e lupi. Date le grandi variazioni nelle razze canine, le seguenti sono generalizzazioni.

1. Differenze fisiche tra cani e lupi
Sia i lupi che i cani hanno lo stesso numero di denti, ma loro, insieme al cranio e alla mascella, sono più grandi e più forti nel lupo. “Ciò è probabilmente dovuto al loro bisogno di mordere e rompere cose come le ossa in natura, rispetto ai cani che si sono evoluti molto di più come spazzini di rifiuti umani”, afferma il dott. Hughes.

I cani hanno facce più rotonde e occhi più grandi dei lupi, afferma Jenn Fiendish , un tecnico veterinario comportamentale che gestisce Happy Power Behaviour and Training a Portland, Oregon. “Si sono anche evoluti per avere orecchie flosce e code ricce o corte, mentre il lupo ha orecchie a punta con una lunga coda a falce”, dice.

I lupi hanno piedi enormi rispetto a quelli di un cane e le loro due dita centrali e anteriori sono molto più lunghe delle dita dei piedi laterali, afferma Kent Weber , co-fondatore e direttore di Mission: Wolf, un rifugio per lupi e cani lupo situato a Westcliffe, Colorado. “In questo modo, possono staccarsi dalle dita dei piedi, flettere le caviglie più lunghe, tenere i gomiti uniti e balzare a distanze incredibili. È così che un lupo può risparmiare energia e andare così lontano rispetto a un cane. ”

2. Differiscono nella loro dipendenza dagli esseri umani
I cani non possono sopravvivere senza l’uomo, afferma Joan Daniels, curatrice associata dei mammiferi allo zoo di Brookfield a Brookfield, Illinois. “Ci sono alcuni cani selvatici là fuori in natura, ma generalmente quei cani non stanno bene perché sono stati addomesticati al punto da non poter più sopravvivere adeguatamente”, dice.

Se hai familiarità con i cani, potresti sapere che obbediranno a comandi come sedersi e restare perché vogliono compiacere gli umani e essere ricompensati, afferma Michelle Proulx , direttrice di Animal Caretaker and Educational Programs presso WOLF Sanctuary a Laporte, Colorado. Il comportamento del lupo è diverso. “Cercheremo di convincere [i lupi] a comportarsi, e alla fine mi guarderanno e diranno, ‘Lo stai rendendo troppo difficile,’ e se ne andranno e loro ‘ Andrò a cercare qualcos’altro da mangiare. Dicono: “Ho del cibo, posso andare a trovarne uno mio”. ”

Gli studi confermano le osservazioni di Proulx. “Sono stati condotti molti studi sulla capacità di addestrare i lupi come faresti con un cane domestico. Questi studi hanno scoperto che i lupi non riescono a formare attaccamenti con gli umani e non mostrano gli stessi comportamenti di un cane addomesticato “, dice Fiendish.

3. I lupi maturano più velocemente dei cani
Sia i cuccioli di lupo che quelli di cane domestico vengono svezzati a circa 8 settimane. Tuttavia, “i cuccioli di lupo selvatico maturano molto più velocemente dei cani domestici”, afferma Regina Mossotti , direttrice di Animal Care and Conservation presso Endangered Wolf Center di Eureka, Missouri.

Gli studi che confrontano le capacità di cani e lupi mostrano che i cuccioli di lupo possono risolvere i puzzle in età molto più giovane, dice. “E ha senso. Devono maturare più velocemente per poter sopravvivere in natura, mentre i cuccioli di cane domestico devono prenderci cura di loro. È una vita un po ‘più facile “, dice.

Quando il tuo cane compirà 2 anni, probabilmente sarà ancora il tuo compagno fedele e per tutta la vita. Gli esperti dicono che i lupi saranno un buon compagno per circa sei mesi, a quel punto possono diventare difficili da gestire. I santuari del lupo e del cane lupo dicono di ricevere regolarmente chiamate quando l’animale raggiunge la maturità sessuale.

4. Lupi e cani si riproducono in modo diverso
A differenza dei cani che possono riprodursi più volte durante l’anno, i lupi si riproducono solo una volta all’anno. Hanno anche una stagione riproduttiva rigida che va da febbraio a metà marzo, con i cuccioli che nascono ad aprile e maggio, dice Mossotti.

Anche le dimensioni della loro cucciolata sono diverse, dice. Un lupo ha in media da quattro a cinque cuccioli, mentre le cucciolate possono variare. “Abbiamo visto con molti cani domestici, le loro cucciolate sono in media da cinque a sei cuccioli, ma si vedono più casi in cui molte diverse razze di cani domestici possono avere cucciolate di dimensioni maggiori”.

Sebbene sia le madri lupo che i cani si prendano cura dei loro cuccioli e li nutrano, i cani si prendono cura dei loro piccoli senza l’aiuto di papà, dice Laura Hills, proprietaria di The Dogs ‘Spot , con sede nel North Kansas, Missouri. “I branchi di lupi sono composti da una madre e un padre lupo e dalla loro prole. I cani, d’altra parte, non formano gruppi familiari allo stesso modo “.

5. Giocare significa cose diverse
Un cane domestico gioca principalmente per divertimento. Per un cucciolo di lupo, il gioco è fondamentale per l’apprendimento della sopravvivenza e delle abilità sociali, dice Mossotti. “Insegna loro a cacciare; insegna loro come imparare a disciplinare un membro del branco quando diventano leader. Li aiuta a imparare quali sono i loro limiti, proprio come i bambini umani. Questo apprendimento sociale è molto importante, quindi quando crescono, i loro branchi sanno come parlare tra loro e lavorare insieme e rispettarsi a vicenda in modo che possano cacciare insieme e mantenere il branco in buona salute. ”

Gli esperti dicono che anche i cani hanno bisogno di imparare i confini sociali, ma che quelle abilità non sono così critiche come lo sono nei lupi. Queste differenze nel comportamento del cane sono evidenti anche durante l’età adulta, dice Fiendish. “A differenza dei lupi, i cani giocano continuamente per tutta la vita e socializzano anche con più specie e mostrano anche comportamenti affiliati”.

6. Tipo di nutrizione
I cani sono onnivori che si sono evoluti per mangiare ciò che mangiamo. Al contrario, “il sistema gastrointestinale di un lupo può processare carni crude, resistere più a lungo senza pasti e assorbire i nutrienti in modo diverso da quello di un cane domestico. Questo è un elemento importante da ricordare quando si sceglie un tipo di cibo per il proprio cane, poiché la loro capacità di allontanare i comuni agenti patogeni nei cibi crudi è molto limitata “, afferma Fiendish.

Mossotti dice che i lupi a volte mangiano materiali vegetali, ma che sono veri carnivori. Mangiano anche più dei cani. “I lupi sanno che probabilmente passerà molto tempo tra i pasti o verrà rubato, quindi possono mangiarne un sacco in una volta. Possono effettivamente contenere tra 10 e 20 libbre, a seconda della specie. Con i cani domestici, diamo loro [ad esempio] una tazza di cibo al mattino e una tazza al pomeriggio “.

Un cane domestico nutrito con crocchette di lupo probabilmente si ammalerebbe e avrebbe la diarrea a causa dell’alto livello di proteine, dice Daniels. Al contrario, “Se dessi da mangiare a un lupo un cibo per cani domestici, quel lupo avrebbe delle carenze”.

7. I lupi sono timidi; I cani di solito non lo sono
Nonostante siano ritratti in alcuni punti vendita come cattivi, gli esperti dicono che i lupi sono in realtà timidi ed eviteranno le persone. È anche incredibilmente raro che un lupo attacca una persona.

Quando stava studiando il comportamento dei lupi come parte del Progetto Yellowstone Wolf, Mossotti e il suo team si sarebbero avvicinati alla preda che i lupi avevano appena abbattuto. “Penseresti che queste siano cose che vorrebbero proteggere e prenderti, ma scappano.”

I cani lupo sono un po ‘entrambe le cose. “Se si combinano la forza, l’intelligenza e la natura selvaggia di un lupo e si combinano con la mancanza di paura dei cani, potrebbe essere una situazione piuttosto seria”, afferma Mossotti.

8. I lupi sono più forti risolutori di problemi
Gli studi che esaminano le capacità di risoluzione dei problemi nei lupi e nei cani mostrano che quando un problema diventa più difficile, i cani alla fine smetteranno, afferma Proulx. “In un certo senso cercano una persona e dicono: ‘Vieni a capirlo e aggiustalo per me’, mentre un lupo proverà a capirlo da solo.”

In uno studio, cani e lupi hanno dovuto lavorare insieme per risolvere un puzzle per ottenere un premio. “Hanno dovuto tirare una fune nello stesso momento esatto per far scorrere il vassoio e dare loro il cibo. I lupi l’hanno capito rapidamente. I cani non hanno mai capito il problema fino a quando non hanno avuto un umano che insegna loro che devono tirare la corda. Ancora più affascinante è stato il fatto che quando i tester hanno reso il puzzle più impegnativo, i lupi hanno comunque avuto successo. Il lupo avrebbe aspettato fino a quando l’altro lupo non fosse stato ammesso all’esperimento, in modo da poter ottenere il premio insieme.

Le differenze tra cani e lupi sono abbastanza evidenti che gli esperti raccomandano di non tenere lupi e cani lupo come compagni domestici. “Abbiamo quattro o cinque animali qui in questo momento che per certi versi sembrano un lupo. Se li metti in un rifugio per animali, devono sopprimerli perché non possono adottare animali parzialmente selvatici. La realtà è che sono cani simpatici “, dice Weber.

Dati questi fatti sui lupi, se hai il cuore per l’aspetto del lupo, gli esperti raccomandano di adottare una razza come Akita , Alaskan Malamute , Samoiedo , Husky e Pastore tedesco .

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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