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Addestrare cani a fiutare il COVID. Sarebbe possibile

I cani sono stati i migliori amici degli umani per migliaia di anni. Ma durante questa pandemia globale, potrebbero guadagnare un titolo ancora più grande: salvagente. Addestrare cani a fiutare il COVID, infatti, sarebbe possibile ed utile. Per anni, i cani sono stati addestrati a fiutare droghe e persone intrappolate nelle macerie. Ed ancora, più recentemente, sono stati in grado di prevedere convulsioni, ipoglicemia e persino il cancro.

Ora, un ente di beneficenza con sede nel Regno Unito chiamato Medical Detection Dogs (MDD) sta collaborando con la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) e la Durham University per addestrare i cani a usare il loro potente senso dell’olfatto per rilevare il nuovo coronavirus (COVID-19).
I test approfonditi per COVID-19 sono cruciali nella lotta contro la pandemia, ma c’è ancora una carenza di questi test in molti paesi, compresi gli Stati Uniti. Altri paesi, come la Corea del Sud e la Germania, hanno appiattito significativamente la curva fornendo cure precoci a coloro che sono risultati positivi, in particolare quelli con condizioni preesistenti e gli anziani.

Addestrare cani a fiutare il COVID

Per anni, MDD ha addestrato con successo i cani per rilevare la malaria, il cancro alla prostata e al colon, il Parkinson e le infezioni batteriche. Hanno studiato a fondo la scienza dell’olfatto canino e credono di poter addestrare i cani a rilevare questa ultima minaccia, addestrare cani a fiutare il COVID sarebbe, quindi, possibile. I cani sono in grado di rilevare sottili cambiamenti nella temperatura della pelle, quindi potrebbero essere in grado di rilevare quando una persona ha la febbre.

Il professor Steve Lindsay della Durham University ha dichiarato: “Se la ricerca avrà successo, potremmo utilizzare i cani anti-COVID-19 negli aeroporti. Alla fine dell’epidemia per identificare rapidamente le persone portatrici del virus. Ciò aiuterebbe a prevenire il riemergere della malattia dopo aver tenuto sotto controllo l’attuale epidemia”.

Addestrare cani a fiutare il COVID

Gli animali potrebbero essere utilizzati per identificare i viaggiatori infetti dal virus che stanno entrando in un paese. Potrebbero anche essere dispiegati in altri spazi pubblici per identificare individui che potrebbero non essere consapevoli di poter diffondere la malattia altamente infettiva.

“I cani potrebbero essere pronti in appena sei settimane. Potrebbero aiutare a fornire una diagnosi rapida e non invasiva verso la fine dell’epidemia”, ha affermato la dott.ssa Claire Guest, amministratore delegato e co-fondatrice di Medical Detection Dogs. “In linea di principio, siamo sicuri che i cani possano rilevare il COVID-19. Ora stiamo esaminando come possiamo catturare in sicurezza l’odore del virus dai pazienti e presentarlo ai cani”.
Questo metodo consentirà ai cani di esaminare anche le persone che non mostrano sintomi come una sorta di triage per determinare chi deve essere testato.

Il professor James Logan, capo del Dipartimento per il controllo delle malattie presso LSHTM , ha dichiarato quanto segue.

“Il nostro lavoro precedente ha dimostrato che i cani possono rilevare gli odori degli esseri umani con un’infezione da malaria con un’accuratezza estremamente elevata. Ed al di sopra degli standard dell’Organizzazione mondiale della sanità per una diagnosi”.

“Sappiamo che altre malattie respiratorie come il COVID-19 modificano l’odore del nostro corpo, quindi c’è un’alta probabilità che i cani siano in grado di rilevarlo. Questo nuovo strumento diagnostico potrebbe rivoluzionare la nostra risposta al COVID-19. Sia a breve termine, ma in particolare nei mesi a venire, e potrebbe avere un impatto profondo”, ha affermato.

Ci sono numerosi eroi che emergono ogni giorno durante questa pandemia globale. Dagli operatori sanitari e dai primi soccorritori agli autisti di camion e ai lavoratori dei negozi di alimentari. Sembra che potremmo essere in grado di aggiungere cani a quell’elenco nel prossimo futuro.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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