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Cancro osseo nei cani

Il cancro alle ossa nei cani e nei gatti può essere un disturbo difficile da superare. Sebbene raro nei gatti, il cancro alle ossa nei cani è più comune nelle razze di taglia grande, ma può verificarsi in qualsiasi cane. Raggiungere e mantenere una buona salute è un atto di equilibrio.

C’è un flusso e riflusso chimico invisibile, una vera risonanza armonica che vive all’interno di un animale sano. E quando quella vibrante armonia viene sconvolta, quando il dolce canto della vita viene sbilanciato, gli effetti negativi si abbattono sull’intero individuo. Il cancro è una notevole forma di disarmonia all’interno di un individuo.

Il segno distintivo del cancro è la crescita cellulare incontrollata, l’invasione delle cellule nelle strutture vicine e talvolta una dispersione in organi distanti, che è definita cancro metastatico. E poiché qualsiasi cellula del corpo del cane ha il potenziale per svilupparsi in una cellula cancerosa, il cancro alle ossa illustra drammaticamente cosa può accadere quando le cose vanno male.

Quando una cellula diventa cancerosa a causa di un’interruzione della fisiologia, della struttura o della funzione della cellula, le cellule normali vicine di solito consumano la cellula canaglia. In altre occasioni la cellula difettosa si autodistrugge semplicemente e viene spazzata via. Ma quando le condizioni sono giuste – o sbagliate dal punto di vista dell’animale – una cellula modificata, chiamata mutante, sopravvive alla modifica, mantiene il suo vigore e riproduce più cellule proprio come se stessa.

Generazione dopo generazione di cellule derivanti da quella singola cellula mutata alla fine cambia il quartiere e si ritaglia il proprio territorio, diffondendo i propri semi cattivi in ​​sempre più quartieri. Le cellule metastatiche del cancro osseo si staccano, fanno l’autostop per il flusso sanguigno o il fluido linfatico e viaggiano in quartieri completamente nuovi all’interno del corpo del cane e ricominciano da capo il processo maligno.

Il cancro è anche chiamato neoplasia, che significa nuova crescita. Una cellula cancerosa cresce più velocemente del normale e si divide e si moltiplica a una velocità anormale; la sua progenie fa altrettanto. Da quella cellula neoplastica anormale più simile a se stessa invade e spiazza i tessuti circostanti. Con il cancro osseo, ci sono quattro tipi di linee cellulari in grado di evolvere in una condizione neoplastica:

  1. Osteosarcoma … che causa quasi l’80% di tutti i tumori ossei, questa forma più comune di cancro alle ossa deriva da cellule che depositano minerali ossei. L’invasione aggressiva e la rapida crescita rendono questa forma di cancro una minaccia temuta. L’immagine radiografica a destra mostra l’aspetto di un osteosarcoma della testa omerale (cliccaci sopra per ingrandire).
  2. Condrosarcomi … questi tumori originano dalle superfici articolari della cartilagine alle estremità dell’osso e generalmente hanno una tendenza meno aggressiva a invadere e diffondersi.
  3. I fibrosarcomi … originano dal tessuto connettivo fibroso adiacente all’osso, sono localmente invasivi nell’osso e hanno una bassa tendenza a diffondersi.
  4. I carcinomi a cellule sinoviali … originano dai tessuti articolari e invadono l’osso associato. Questi tumori sono meno aggressivi degli osteosarcomi.

Una diagnosi definitiva di cancro alle ossa può essere fatta solo tramite la valutazione microscopica di una biopsia ossea. I patologi veterinari classificano il grado di malignità delle cellule e la probabilità di metastasi ad altri tessuti. Come i semi nel vento, le cellule neoplastiche possono essere trasportate dal sangue e dalla linfa dal sito originale del cancro ai tessuti distanti, dove si verifica una nuova crescita cancerosa. Chiamato cancro metastatico, ogni volta che nel corpo di un cane sono presenti escrescenze a distanza, l’entità degli effetti negativi sul paziente aumenta notevolmente e le possibilità di cura si riducono drasticamente.

Più comunemente visto nelle ossa lunghe come il femore, il cancro alle ossa ha una predilezione per le razze più grandi tra cui il Greyhound, il San Bernardo e il Mastiff. Zoppia cronica di basso grado con gonfiore gradualmente crescente vicino a un’articolazione avviserà il veterinario della potenziale presenza di un tumore. I raggi X dell’area interessata spesso mostrano cambiamenti caratteristici in un osso che sono totalmente diversi dai difetti solitamente associati all’artrite.

A volte, un cane apparentemente normale si presenterà con una zoppia spontanea e grave. L’esame obiettivo e la valutazione radiografica, con grande sgomento di tutti, rivelano che la causa della rottura è da attribuire al cancro alle ossa. Questa rottura è definita frattura patologica e nella tabella seguente è riportato un esempio di frattura patologica.

L’osteosarcoma continua ad essere uno dei tipi di cancro più difficili da trattare. Parte della sfida terapeutica nasce dal fatto che al momento della diagnosi spesso si sono già verificate metastasi in altre zone del corpo.

Purtroppo, ai primi segni di zoppia”, afferma il dottor Kenneth M. Rassnick, assistente professore di oncologia presso il Cornell University College of Veterinary Medicine, “ci aspettiamo che il tumore abbia già metastatizzato. Tuttavia, finché le cellule metastatiche sono ancora microscopici e non possiamo rilevarli sulle radiografie, i cani trarranno comunque beneficio dal trattamento”.

Non esiste un protocollo di trattamento unico per tutti i pazienti con cancro osseo; Rassnick spiega che per ogni paziente vengono selezionate strategie personalizzate. “Attualmente, per i cani con osteosarcoma, li esamino accuratamente per segni evidenti di metastasi. Per la maggior parte dei cani, questo include radiografie dei polmoni, esame fisico e palpazione di altre ossa. L’amputazione della gamba interessata è la prima linea di trattamento, ma sfortunatamente , l’amputazione da sola è solo un palliativo per un cancro aggressivo come l’osteosarcoma. Nel tempo, le cellule metastatiche continueranno a crescere in numero e dimensioni. Se è determinato dalla radiografia, dall’ecografia o dall’esame fisico che non sono presenti tumori metastatici, l’amputazione di la gamba colpita seguita dalla chemioterapia si è rivelata il trattamento più efficace per l’osteosarcoma.

Un’attenta consultazione con il veterinario in merito alla chemioterapia è molto importante. Rassnick ci dice “L’esatto protocollo chemioterapico dipenderà da una serie di fattori, tra cui lo stato di salute generale del cane e la funzione di organi come cuore e reni. Abbiamo dedicato molto tempo a cercare di determinare il momento migliore per iniziare la chemioterapia. Poiché sappiamo che le cellule tumorali si sono già diffuse, si è tentati di iniziare la terapia il prima possibile. Alcuni hanno persino raccomandato di somministrare la chemioterapia prima dell’intervento di amputazione o anche allo stesso tempo. I nostri studi hanno dimostrato che non c’è un enorme beneficio per istituendo presto la terapia, quindi generalmente consiglio di fare l’intervento di amputazione, lasciando che i miei pazienti guariscano per 7-14 giorni e poi inizi la chemioterapia quando i punti sono pronti per essere rimossi”.

Non tutti i cani saranno candidati all’amputazione. Rassnick aggiunge: “Alcuni cani possono avere problemi ortopedici o neurologici concomitanti che possono complicare la deambulazione con tre zampe, o occasionalmente è desiderio della famiglia non perseguire l’intervento chirurgico. Possiamo offrire opzioni palliative per controllare il dolore osseo, inclusi farmaci non steroidei e persino radiazioni terapia. La radioterapia localizzata all’osso malato è spesso un metodo molto efficace per controllare il dolore e alcuni oncologi veterinari possono ora offrire questo come opzione”.

Per quanto drastica possa sembrare l’amputazione, non dovrebbe essere immediatamente rifiutata come tentativo di trattamento. Come praticante da oltre trent’anni sono rimasto stupito di come alcuni pazienti canini amputati rispondono e si adattano. Ogni caso dovrebbe essere valutato in base ai propri meriti, prestando attenzione a fattori quali la presenza di artrite nel paziente, il grado di eccesso di peso corporeo, la funzione cardiaca e di altri organi, l’atteggiamento e la capacità del paziente di adattarsi a nuove situazioni.

Fino a quando una nuova ricerca non rivelerà di più sulla minaccia delle origini misteriose del cancro e finché non si troveranno modi per spegnere le cellule tumorali che si moltiplicano rapidamente, dovremo essere all’erta per il cancro alle ossa nei nostri cani. Un veterinario dovrebbe valutare qualsiasi zoppia che persista per più di tre giorni. Tutti i proprietari di cani dovrebbero essere proattivi nel richiedere una valutazione radiografica, soprattutto se è presente gonfiore. E non importa quale sia la diagnosi per la zoppia, assicurati di far sapere al tuo veterinario se la guarigione prevista e il ritorno alla normale funzione non si sono verificati entro il periodo di tempo previsto.

Prima viene scoperto il cancro alle ossa, maggiori sono le possibilità che il trattamento influisca effettivamente sulla cura.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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