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Cani e gatti hanno ricordi a lungo termine?

Sentiamo spesso l’espressione che “gli animali domestici vivono nel momento”, ma chiunque possieda un cane o un gatto ti dirà di aver subito incidenti che mettono in discussione questa affermazione. Hai mai messo il tuo cane nella sua gabbia , aperto la porta diverse ore dopo e guardato mentre si dirigeva verso il punto in cui aveva masticato l’ultima volta il suo dolcetto per cani di pelle grezza ? Che dire di quelle storie di gatti che si perdono e ritrovano la strada per tornare a casa anni dopo? O i cani che seppelliscono le loro ossa nel cortile sul retro riuscendo a scavarli per mesi lungo la strada? Questi tipi di incidenti suggeriscono che gli animali domestici sono in grado di formare ricordi, e non solo quelli a breve termine.

Come gli esseri umani, cani e gatti possono immagazzinare una serie di ricordi
“Cani e gatti hanno diversi tipi di ricordi, proprio come noi. Hanno memoria spaziale, ricordando dove si trovano le cose, ricordi a breve termine e ricordi a lungo termine “, afferma il dottor Brian Hare, professore associato di antropologia evolutiva alla Duke University di Durham, nella Carolina del Nord. Il dottor Jeff Werber, veterinario con sede a Los Angeles, aggiunge che gli animali domestici sono in grado di immagazzinare molti tipi diversi di ricordi: “dalle piccole cose come sapere dove si trova il loro cibo o la lettiera, al riconoscere persone e luoghi che non vedevano da anni. “

Memorie a breve termine e ricordi a lungo termine
Secondo Hare, la memoria a breve termine, o “memoria di lavoro”, è un tipo di memoria che consente alle persone di tenere a mente le informazioni, come un numero di telefono, per alcuni minuti e di manipolarle mentalmente. “Può sembrare semplice, ma la memoria di lavoro è fondamentale per qualsiasi tipo di risoluzione dei problemi”, spiega. “È stato riscontrato che la memoria di lavoro è correlata alle capacità di apprendimento, matematica, lettura e lingua. I ricercatori hanno persino trovato alcune prove che nei bambini, la memoria di lavoro è più predittiva del successo accademico rispetto al QI “.

I ricordi a lungo termine, d’altra parte, sono immagazzinati nel tuo cervello e possono essere recuperati a piacimento, come i ricordi d’infanzia o quello che hai fatto la scorsa settimana o l’anno scorso. “I ricordi a lungo termine non svaniscono in ordine. Potresti ricordare qualcosa che ti è successo anni fa meglio di quanto ricordi quello che hai fatto ieri “, spiega.

Per distillare il tutto, il dottor Bruce Kornreich, direttore associato del Cornell Feline Health Center di Ithaca, New York, afferma che “la memoria a breve termine è compresa tra 5 e 30 secondi e la memoria a lungo termine può rimanere quasi indefinitamente”.

Ricordi a lungo termine negli animali domestici
“Ci sono molti esempi di cani e gatti che hanno una memoria a lungo termine sia negli studi che negli eventi della vita reale”, afferma la dott.ssa Jenna Sansolo, veterinaria associata presso Ardsley Veterinary Associates ad Ardsley, New York. “Ad esempio, quando i proprietari di animali domestici vanno in vacanza e tornano a casa da cani che mostrano la stessa eccitazione che un bambino umano mostrerebbe dopo non aver visto la loro famiglia per lo stesso periodo di tempo, o gli innumerevoli video di cani i cui proprietari tornano a casa da spiegazioni militari che sono ovunque su Internet. ” Sansolo sottolinea anche che gli animali domestici che hanno subito abusi o in situazioni di vita non ideali possono anche mostrare prove di memoria a lungo termine. “Ho visto molti pazienti che hanno paura di uomini alti, cappelli, certi rumori, ecc., Che possono mettere in relazione con un ricordo o un evento negativo accaduto in un lontano passato”, spiega.

Laurie Santos, direttrice del Comparative Cognition Laboratory e del Canine Cognition Center di Yale a New Haven, Connecticut, osserva che quando pensiamo ai ricordi a lungo termine negli animali domestici, ci riferiamo spesso a “ricordi episodici, che ricordano episodi particolari di molto tempo fa. . ” Aggiunge che sebbene l’argomento non sia stato studiato a fondo, lei ei suoi colleghi hanno visto prove che gli animali domestici hanno alcune capacità di memoria episodica. “Ad esempio, i cani possono ricordare dove e quali tipi di cibo sono stati nascosti su orizzonti temporali più lunghi, suggerendo che stanno monitorando alcune informazioni su come e dove il cibo è stato nascosto”, spiega. “Ci sono anche prove che i cani si comportano in modo diverso quando i proprietari se ne vanno per lunghi rispetto a brevi periodi di tempo, suggerendo che gli animali domestici potrebbero ricordare qualcosa su quanto tempo fa il loro compagno se n’è andato”.

Cosa innesca la formazione di ricordi negli animali domestici?
Mentre gli animali domestici possono formare ricordi su una varietà di casi, gli esperti sospettano che le esperienze estremamente positive e / o negative siano ciò che rimane con loro di più. “Eventi importanti, come quelli legati al cibo e alla sopravvivenza, e gli eventi che hanno un impatto emotivo hanno maggiori probabilità di essere archiviati nella memoria a lungo termine”, afferma Claudia Fugazza, dipartimento di etologia presso l’Università Eötvös Loránd di Budapest.

“Questi ricordi hanno il potere di influenzare il comportamento del tuo animale domestico per tutta la vita”, afferma Weber. La dottoressa Veronica Cruz Balser, veterinaria del Metropolitan Veterinary Center di Chicago, è d’accordo, aggiungendo che a volte basta un solo momento di forte impatto per far sì che un ricordo si attacchi a un animale domestico per un lungo periodo di tempo. “Il mio cane, Tony, era vicino a un falò una volta quando qualcuno ha deciso di aggiungere una quantità eccessiva di liquido per accendini. La palla di fuoco che è venuta verso di noi è stata molto spaventosa per lui, perché non se l’aspettava. Non si avvicinerà più ai fuochi da campo ”, dice.

Quanto tempo indietro possono ricordare cani e gatti?
Secondo Cruz Balser, è complicato. L’argomento non è stato studiato a fondo, tuttavia, molti esperti hanno le proprie teorie. Il consenso generale è che questo si basa in gran parte sul livello di impatto che l’incidente che inizialmente ha formato la memoria ha avuto sul cane o sul gatto. “Dipende dal tipo di evento e dalle emozioni / ricompensa / conseguenza dell’evento”, dice Cruz Balser. Fugazza è d’accordo. “Il decadimento della memoria dipende da molte variabili, come il tipo di memoria utilizzato per immagazzinare le informazioni, la sua importanza e la sua valenza emotiva [la forza di un’emozione positiva o negativa]. Informazioni importanti e ricordi con contenuto emotivo tendono a essere ricordati per tempi più lunghi “.

Cani o gatti hanno ricordi migliori?
Gli studi dimostrano che i cani superano i gatti quando si tratta delle loro capacità di memoria a breve termine. Questo porta gli esperti, come Kornreich, a credere che lo stesso varrebbe quando si tratta di ricordi a lungo termine. “Si estrapolerebbe dal fatto che i cani ottengono risultati migliori negli studi sulla memoria a breve termine rispetto ai gatti, che forse hanno una migliore memoria a lungo termine”, spiega. “Dobbiamo stare attenti a giungere a questa conclusione senza che venga testata. Ma ha perfettamente senso per me dire: “ Bene, se un gatto dimentica dove si trova qualcosa in 30 secondi e un cane si ricorda dove si trova per un minuto, allora penseresti che il cane non solo ha una migliore memoria a breve termine, ma forse ha una migliore memoria a lungo termine. Ma questo presuppone che i meccanismi alla base della memoria a breve e lungo termine siano gli stessi e potrebbero non esserlo “.

Monique Udell, assistente professore di scienze degli animali e dei pascoli presso la Oregon State University, sottolinea che una nuova ricerca sta esaminando specificamente i ricordi sbiaditi negli animali domestici. “Anche se cani e gatti hanno una memoria a lungo termine, la precisione e l’accuratezza di questi ricordi possono diminuire nel tempo, proprio come accade per gli esseri umani”, spiega. “Abbiamo ancora molto da imparare sui tipi di informazioni che gli animali conservano per lunghi periodi di tempo, ma recenti ricerche sul declino della memoria correlato all’età e sulla demenza nei cani possono far luce su alcune di queste domande, sia per i cani sani che per quelli soffre di perdita di memoria. “

Kornreich sottolinea un fatto interessante: alcuni studi suggeriscono che i gatti non sembrano avere tanto problema con il declino della memoria quanto i cani. “Negli esseri umani, compiti di apprendimento speciali possono essere inibiti con l’invecchiamento. Ciò non sembra accadere in modo significativo nei gatti “, spiega. “I gatti non sembrano avere lo stesso declino in termini di compiti di apprendimento speciali. Ciò non significa che potrebbero non esserci componenti della loro funzione cognitiva che non si deteriorano di volta in volta, ma in termini di compiti di apprendimento speciali, almeno sulla base di questo studio, non diminuiscono a tale riguardo. “

Il tuo ruolo nei ricordi del tuo animale domestico
Mentre gli animali domestici imparano continuamente durante la loro vita, formano le impressioni più importanti nei loro primi giorni. “Cuccioli e gattini hanno entrambi periodi precoci nella loro vita in cui imparano rapidamente molte cose nel loro mondo. I ricordi che si formano durante questo periodo influenzano il modo in cui si comportano per il resto della loro vita “, afferma il dottor Kersti Seksel, uno specialista veterinario registrato di medicina comportamentale presso il Sydney Animal Behaviour Service in Australia. Quindi è molto importante esporli alla socializzazione e all’adeguato allenamento e condizionamento di cui hanno bisogno durante questo periodo.

I genitori di animali domestici possono aiutare il loro cane o gatto a trasformare un potenziale ricordo negativo a lungo termine in uno positivo, aggiunge Cruz Balser. “Il nostro comportamento influenza il comportamento e i ricordi del nostro animale domestico più di quanto le persone si rendano conto”, dice. “Quello che mi colpisce quotidianamente come veterinario è il comportamento del cliente presso la clinica veterinaria e il modo in cui rispondono allo stress del loro animale domestico. Se hanno paura e tu sei ansioso, il ricordo dell’edificio, l’odore e le persone in quell’edificio faranno paura per sempre “.

Per questo motivo, Cruz Balser incoraggia le persone a passare periodicamente dalla clinica veterinaria per “visite felici” in cui gli animali ricevono un premio e un po ‘di amore o semplicemente entrano e poi se ne vanno. “In questo modo, l’animale domestico può avere esperienze nella clinica veterinaria che non sono spaventose o brutte e non rimane radicato in loro che la clinica è cattiva”, dice.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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