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Circovirus nei cani: sintomi, cause e trattamento

Nel 2013, diversi cani in California, Ohio e Michigan si sono ammalati e le prove iniziali indicavano il circovirus nei cani come possibile causa. Poco si sapeva della malattia e i primi resoconti dei media hanno suscitato paura tra i proprietari di cani. Ora, ricercatori e veterinari affermano che la prevenzione e il trattamento del circovirus nei cani implicano una grande dose di buon senso, ma la fonte della malattia e il modo in cui funziona rimangono in gran parte un mistero.

Che cos’è il circovirus canino?
I circovirus sono piccoli virus che possono infettare anche maiali e uccelli. I ricercatori hanno scoperto per la prima volta il circovirus nei cani nel 2012 come parte di uno screening per nuovi virus nei cani, secondo un foglio informativo pubblicato dall’American Veterinary Medical Association (AVMA).

Nel 2013, il personale della University of California-Davis School of Veterinary Medicine ha curato un cane che vomitava e aveva la diarrea prima di sottoporlo all’eutanasia quando le sue condizioni continuavano a peggiorare. Un’autopsia ha scoperto che l’animale aveva un circovirus canino, dice il dottor Steven V. Kubiski, che all’epoca era un residente che curava il cane e ora lavora nel Dipartimento di Patologia, Microbiologia e Immunologia della scuola.

Ulteriori ricerche alla fine hanno identificato casi più vecchi di altri cani con il circovirus, alcuni già nel 2007, e che era “presente nei cani con diarrea e nei cani sani”, osserva Kubiski. La domanda era – e rimane – perché alcuni cani si ammalano e altri no?

Sintomi e trattamento del circovirus nei cani
Sintomi del circovirus nel cane inclusi vomito, diarrea (che può o non può essere sanguinolenta), letargia e talvolta vasculite (infiammazione dei vasi sanguigni) e basso numero di piastrine. Non esiste un trattamento specifico per il circovirus nei cani. Una volta che un veterinario è stato consultato, i proprietari di cani devono semplicemente “lasciare che faccia il suo corso”, dice Kubiski, aggiungendo: “Non credo che il circovirus nei cani sia qualcosa su cui le persone dovrebbero essere nervose”. Trattamenti di supporto come i farmaci per alleviare la nausea e la fluidoterapia possono aiutare a mantenere i cani a proprio agio e prevenire lo sviluppo di complicazioni.

È anche importante tenere presente che la diarrea e il vomito possono essere collegati a un’ampia varietà di disturbi canini e non indicano necessariamente la presenza di circovirus nel cane. “La diarrea è uno dei sintomi più aspecifici”, osserva Kubiski. Le cause comuni di vomito e diarrea nei cani includono altre infezioni virali (ad esempio parvovirus), infezioni batteriche, parassiti intestinali, disfunzione d’organo (ad esempio malattie renali o epatiche), esposizione a tossine, disturbi infiammatori, cancro, anomalie anatomiche e indiscrezione alimentare.

Ovviamente, indipendentemente dal motivo, i proprietari dovrebbero sempre contattare prontamente un veterinario se il loro cane vomita e ha la diarrea.

Cause del circovirus nei cani: le domande persistono
Il circovirus nei cani è stato sospettato di essere la possibile causa di malattia e morte di cani in diverse parti dell’Ohio nell’autunno 2013, ma è stato escluso come causa principale di malattia in questi casi, secondo l’AVMA. Quindi, il Centro diagnostico per la popolazione e la salute degli animali della Michigan State University (MSU-DCPAH) a Lansing, nel Michigan, ha iniziato a indagare sulle segnalazioni di sospetto circovirus nei cani nello stato.

Ma i risultati si sono solo aggiunti al mistero di ciò che stava causando la malattia dei cani. I ricercatori hanno nuovamente scoperto che la maggior parte dei cani che mostravano segni di malattia risultati positivi al circovirus del cane erano stati anche infettati da altri batteri e virus che causano malattie, ha detto il DCPAH in una dichiarazione del 2013 . Inoltre, i ricercatori hanno anche scoperto la presenza di circovirus nei cani nelle feci di cani sani.

“A causa della probabilità di ulteriori infezioni, non consigliamo di eseguire test esclusivamente per il circovirus”, si legge nella dichiarazione. “Avere un risultato positivo per il circovirus senza sapere quali eventuali altre infezioni sono presenti rende difficile interpretare i risultati e sviluppare un piano di trattamento efficace”.

La fonte del circovirus nei cani è ancora sconosciuta. “Non sappiamo esattamente da dove provenga”, riconosce il Dr. Roger K. Maes, capo della sezione di virologia presso MSU-DCPAH. “Se non lo cerchi, non lo trovi; devi avere qualche incentivo a cercarlo, come la presenza di diarrea o vasculite.

“Indagini sierologiche retrospettive mostreranno quando questo virus ha infettato per la prima volta i cani”, continua Maes. “Quando abbiamo condotto la nostra analisi di vecchi casi in cui pensavamo che il circovirus potesse avere un ruolo, abbiamo scoperto che il circovirus era presente in casi già nel 2007. Se dovessi indovinare, direi che una qualche forma di questo virus è esistita in cani da molto tempo. “

I ricercatori stanno anche cercando di rispondere a un’altra domanda chiave: se il circovirus nei cani dipende dalla presenza di un altro agente patogeno. “Non sappiamo se il circovirus possa causare la malattia da solo”, spiega il dott. Matti Kiupel, capo della sezione di patologia anatomica presso MSU-DCPAH. “Ci sono alcune prove che i cani infettati da circovirus e da un altro virus corrono un rischio molto più elevato di sviluppare malattie rispetto ai cani infettati solo da circovirus”.

Prevenire il circovirus nei cani
Secondo l’AVMA, non vi è alcuna indicazione che i proprietari di cani debbano smettere di portare i loro animali domestici in canili o asili nido per cani per evitare che i loro cani vengano infettati dal virus. I proprietari di tali strutture dovrebbero continuare ad adottare misure di buon senso per mantenere sani i clienti canini, tenendo i cani malati separati dai cani sani; pulire e disinfettare regolarmente tutte le aree del cane; monitorare tutti i cani per i segni di malattia; e segnalando immediatamente eventuali segni di malattia al proprietario del cane, l’AVMA avvisa nella sua scheda informativa. Inoltre, non ci sono prove che il circovirus possa essere trasmesso agli esseri umani dal loro cane, afferma AVMA.

Il circovirus nei cani generalmente non rappresenta una minaccia significativa, assicura Kiupel. “Uscirei a controllare ogni cane per il circovirus? Assolutamente no “, dice. “Deve esserci un’indicazione clinica come la diarrea di causa sconosciuta.”

Kiupel consiglia ai proprietari di cani di adottare un approccio di buon senso al circovirus del cane mantenendo aggiornate le vaccinazioni dei loro animali domestici per i patogeni noti. “I vaccini non sono costosi rispetto al costo del trattamento e delle cure di supporto e ti danno la tranquillità”, sottolinea.

Attualmente, non esiste un vaccino specifico per il circovirus nei cani, “ma non abbiamo alcuna prova che dobbiamo vaccinare i cani per questo”, dice Kubiski.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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