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Coronavirus nei gatti

Peritonite infettiva felina (FIP) nei gatti
La peritonite infettiva felina (FIP) è una malattia virale nei gatti che comporta un’elevata mortalità a causa della sua caratteristica aggressività e non reattività alla febbre, insieme ad altre complicazioni. Questa malattia è relativamente alta nelle famiglie con più gatti rispetto a quelle con un solo gatto. È difficile da diagnosticare, controllare e prevenire e, in caso di focolai all’interno di allevamenti e canili, può provocare un numero elevato di decessi. Il più delle volte si diffonde attraverso l’inalazione di contaminanti aerodispersi e feci infette, ma il virus può anche essere trasmesso da esseri umani che sono entrati in contatto con il virus o possono rimanere attivi su superfici che sono state contaminate.

Questa malattia sfrutta il sistema immunitario indebolito e immaturo, diffondendosi attraverso i globuli bianchi mentre si muovono in tutto il corpo. L’incidenza più alta si riscontra nei gattini dai tre mesi ai tre anni di età, con un’incidenza che diminuisce drasticamente dopo che i gatti raggiungono i tre anni di età, quando il sistema immunitario è più forte. Allo stesso modo, anche i gatti anziani con un sistema immunitario indebolito hanno maggiori probabilità di contrarre questa malattia.

Sintomi e tipi
I sintomi della FIP variano a seconda del ceppo del virus coinvolto, dello stato del sistema immunitario del gatto e degli organi colpiti. Sono riportate due forme, inclusa quella umida (forma effusiva), che colpisce le cavità del corpo, e quella secca (forma non affusiva), che colpisce i vari organi. La forma umida tende a progredire più rapidamente rispetto alla forma secca. In entrambi i casi, la condizione corporea ne risente, con il pelo che diventa ruvido e opaco e il gatto diventa sempre più letargico e depresso.

Bagnato / Effusivo

Febbre persistente e che non risponde
Mancanza di appetito
Perdita di peso (graduale)
Scarso appetito
Diarrea
Gonfiore graduale dell’addome (aspetto panciuto)
Accumulo di liquido nella cavità toracica
Respirazione difficoltosa
Starnuti, naso che cola
Letargia
Secco / Non effusivo

Scarsa crescita nei gattini
Anemia
Ittero
Diarrea
Febbre
Depressione
Infiammazione di varie parti dell’occhio
Sintomi neurologici (p. Es., Perdita della capacità di coordinare i movimenti, perdita della vista)
Cause
La FIP generalmente segue l’infezione di un coronavirus felino, che in genere non causa alcun sintomo esteriore. Si presume che ci siano alcuni tipi di coronavirus che mutano nella peritonite infettiva felina, da soli o come risultato di un difetto nella risposta immunitaria del gatto. A complicare la questione è anche che un coronavirus può rimanere dormiente nel corpo di un gatto per mesi prima di mutare in FIP. Il virus FIP infetta quindi i globuli bianchi, usandoli come mezzo di trasporto per invadere l’intero corpo.

Diagnosi
Questa malattia è storicamente difficile da diagnosticare perché la FIP può imitare altre malattie. Questo è particolarmente vero per la forma secca. Non è disponibile un singolo test di laboratorio che possa indicare in modo decisivo la FIP, ma il veterinario potrebbe essere in grado di fare una diagnosi presuntiva basata sui risultati di laboratorio. Un esame emocromocitometrico completo può mostrare cambiamenti nel numero di globuli bianchi (GB) e questo indicherà che è presente un’infezione, ma potrebbe non essere chiaro quale infezione sia presente. Mentre un test ELISA o IFA mostrerà la presenza di anticorpi contro il coronavirus, non è in grado di distinguere il tipo di coronavirus, o anche se è la causa delle condizioni dei tuoi gatti, solo che il tuo gatto è stato in contatto con il virus e ha sviluppato anticorpi ad esso. Il livello di anticorpi non è un predittore per il tuo gatto ‘

Ci sono anche pochi cambiamenti visti in un test del profilo biochimico. Test più specifici possono essere utilizzati dal veterinario del tuo gatto, incluso un test di reazione a catena della polimerasi (PCR), che può differenziare il DNA unico del virus FIP, ma ancora una volta, questo spesso mostra solo che il virus è un coronavirus, non di che tipo è.

Il veterinario del tuo animale domestico può prelevare un campione di liquido dalla cavità addominale o toracica per un’ulteriore valutazione. In alcuni casi difficili da diagnosticare, può essere necessario un intervento chirurgico addominale per la diagnosi. Per la maggior parte, i veterinari basano le loro conclusioni su un processo di diagnosi differenziale, mediante il quale il veterinario è guidato da un’ispezione più approfondita dei sintomi esteriori, escludendo tutte le altre malattie poiché le condizioni non sono soddisfatte e tutti i sintomi indicano uno specifico malattia più di altre.

Trattamento
Questa malattia è difficile da trattare e richiede una buona cura di supporto. Con la forma non effusiva, il trattamento può essere somministrato utilizzando antibiotici per gatti, antinfiammatori e farmaci immunosoppressori per rallentare il progresso della diffusione della malattia. Questa non è una cura, ma un modo per mettere più a suo agio il tuo gatto e prolungarne la vita di qualche mese. Il tuo veterinario potrebbe decidere di rimuovere il liquido accumulato dalle cavità per ridurre anche la pressione.

Se il tuo gatto ha la forma effusiva della FIP, di solito non c’è modo di trattare i sintomi in modo significativo, poiché la malattia si diffonde troppo rapidamente.

La prognosi generale per i gatti affetti è infausta. Non esiste un trattamento specifico che sembri efficace e la maggior parte dei pazienti muore a causa di complicazioni.

Vita e gestione
Sfortunatamente, questa malattia porta una cattiva prognosi per i gatti colpiti. Può essere somministrato solo un trattamento di supporto. Il tuo veterinario ti offrirà alcuni suggerimenti per mettere a suo agio il tuo gatto, ma il meglio che si può sperare sono alcuni mesi di tempo in più. Qualsiasi trattamento che viene somministrato ha lo scopo solo di mitigare i sintomi della malattia, non esiste una cura.

Una volta che al tuo gatto è stata diagnosticata questa infezione, ha superato la fase di contagio e non è necessario mettere in quarantena il gatto dal resto della famiglia. In generale, l’unico modo per proteggere il tuo gatto da questa malattia aggressiva è praticare la disinfezione di routine delle aree di vita del tuo gatto, degli utensili per cibo / acqua e delle gabbie.

È essenziale isolare le nuove cucciolate di gattini da altri gatti (non dalla loro madre) per prevenire il contatto con questa o qualsiasi altra malattia. Se si scopre che la madre è stata infettata, portare via i gattini non migliorerà le loro possibilità, poiché a quel punto sono già stati esposti al virus. In effetti, gli anticorpi nel suo latte possono proteggerli dalle infezioni mentre sono ancora piccoli. Inoltre, i proprietari dovrebbero limitare i loro gatti domestici dall’andare all’aperto. Poiché il virus FIP può infettare i feti in via di sviluppo, dovresti discuterne con il tuo veterinario prima di allevare il tuo gatto. Potrebbe esserci un vaccino disponibile, o almeno un test che può dirti se il tuo gatto è portatore di un coronavirus.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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