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Cuore ingrossato (cardiomiopatia dilatativa) nei cani

La cardiomiopatia dilatativa (DCM) è una malattia del muscolo cardiaco caratterizzata da un cuore ingrossato che non funziona correttamente. Ecco cosa devi sapere sulla cardiomiopatia nei cani, dai sintomi e come influisce sul loro corpo fino alla diagnosi e al trattamento.

Cosa fa DCM al cuore e ai polmoni di un cane?
Nella maggior parte dei casi di DCM nei cani, i ventricoli (camere inferiori del cuore) si ingrandiscono, sebbene alcuni casi comportino anche l’allargamento degli atri (camere cardiache superiori).

Con il DCM, la parete muscolare del cuore si assottiglia, provocando la perdita della capacità di pompare il sangue nel resto del corpo.

Di conseguenza, il liquido può accumularsi in alcuni tessuti, compresi i polmoni.

Se non trattato, il muscolo cardiaco compromesso alla fine viene sopraffatto dall’aumento del volume del fluido, con conseguente insufficienza cardiaca congestizia (CHF).

Sintomi di cardiomiopatia dilatativa nei cani
I principali sintomi di DCM includono:

Letargia

Anoressia

Respiro affannoso

Ansimante

Tosse

Distensione addominale

Crollo improvviso

In alcuni casi, ai cani con DCM preclinico (prima della comparsa dei sintomi) può essere data una diagnosi discutibile se sembrano essere in buona salute.

D’altra parte, un esame fisico approfondito può rivelare alcuni dei sintomi sottili di DCM, come ad esempio:

Deficit di polso

Contrazioni cardiache premature che hanno origine dentro o sopra i ventricoli

Tempo di ricarica capillare lento nei tessuti delle mucose (p.es., le gengive sono lente a diventare di nuovo rosa dopo averle premute delicatamente), indicando una cattiva circolazione

La respirazione suona attutita o crepitante a causa della presenza di liquido nei polmoni

Cause di DCM nei cani
L’incidenza del DCM nei cani aumenta con l’età e di solito colpisce i cani di età compresa tra 4 e 10 anni.

Sebbene la causa definitiva del DCM nei cani sia sconosciuta, si ritiene che la malattia abbia diversi fattori, tra cui nutrizione, malattie infettive e genetica.

È stato riscontrato che le carenze nutrizionali legate alla taurina e alla carnitina contribuiscono alla formazione del DCM in alcune razze, come Boxer e Cocker Spaniel.

Le prove suggeriscono anche che alcune razze hanno una suscettibilità genetica al DCM, come il Doberman Pinscher , Boxer , Terranova , Scottish Deerhound , Irish Wolfhound , Great Dane e Cocker Spaniel . In alcune razze, in particolare l’Alano, i maschi sembrano più suscettibili al DCM rispetto alle femmine.

Diagnosi
Oltre a un esame fisico approfondito, sono necessari alcuni test medici per confermare una diagnosi di DCM nei cani ed escludere altre malattie.

L’imaging radiografico (raggi X) può rivelare che il cane ha un cuore ingrossato e fluido dentro o intorno ai polmoni.

Un elettrocardiogramma (ECG) può rivelare un’aritmia (o battito cardiaco irregolare) o una tachicardia ventricolare (battito cardiaco anormalmente rapido). In alcuni casi, può essere necessario un ECG (monitor Holter) di 24 ore per caratterizzare completamente l’attività cardiaca anormale.

Per diagnosticare definitivamente il DCM è necessaria un’ecografia del cuore, nota come ecocardiogramma. Questo test esamina lo spessore del muscolo cardiaco e la capacità di ciascuna camera di pompare il sangue.

Nel caso del DCM, un ecocardiogramma rivelerà l’allargamento di una o più camere cardiache, insieme a una ridotta capacità contrattile del muscolo cardiaco.

Trattamento
Il trattamento per il DCM è multiforme e in genere include diversi farmaci utilizzati per aumentare la capacità di pompaggio del cuore e gestire eventuali aritmie.

Può anche essere somministrato un diuretico per diminuire l’accumulo di liquidi in vari tessuti e può essere somministrato un vasodilatatore per dilatare i vasi sanguigni e migliorare la circolazione.

Tranne nei casi in cui un cane è gravemente colpito dalla malattia, il ricovero a lungo termine non dovrebbe essere necessario.

Vita e gestione
A seconda della causa alla base della malattia, il DCM nei cani può essere progressivo e non avere cura. Pertanto, la prognosi a lungo termine è relativamente infausta per i cani che presentano segni clinici di insufficienza cardiaca.

In genere si consigliano frequenti esami di follow-up per valutare i progressi della malattia. La valutazione può includere radiografie toraciche, misurazione della pressione sanguigna, ECG e analisi del sangue.

Dovrai anche monitorare l’atteggiamento generale del tuo cane e stare all’erta per eventuali segni esteriori di progressione della malattia, come respiro affannoso, tosse, svenimento, letargia o addome dilatato.

Nonostante la terapia e le cure coscienziose, la maggior parte dei cani con DCM alla fine soccombe alla malattia.

Il tuo veterinario ti consiglierà sulla prognosi del tuo animale domestico in base alla progressione della malattia al momento della diagnosi. In generale, ai cani con questa condizione vengono concessi 6-24 mesi di vita.

I doberman pinscher tendono ad essere più gravemente colpiti da questa malattia e generalmente non sopravvivono più di sei mesi dopo la diagnosi. In questo caso, il tuo veterinario può consigliarti sulle opzioni di trattamento per mantenere il tuo cane il più a suo agio possibile.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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