Animali

Dogzheimer: disfunzione cognitiva canina

Se sei molto fortunato, hai avuto il piacere di prenderti cura di un animale domestico così vecchio che ha avuto qualche problema a ricordare dove si trovava a volte. Potrebbe anche aver avuto un po ‘di problemi a discernere le ore diurne da quelle notturne, di solito dormendo tutto il giorno e andando in giro dopo che il resto della famiglia era andato a letto.

Confusione, disorientamento, demenza: chiamalo come vuoi. Ma quando colpisce i cani, mi riferisco amorevolmente a “dogzheimer”, altrimenti noto [più clinicamente] come ” disfunzione cognitiva canina “.

Sebbene il processo patologico nei cani possa essere clinicamente diverso dall’Alzheimer umano, i suoi effetti sembrano abbastanza simili alla maggior parte dei proprietari di animali domestici: disturbi del ciclo sonno / veglia, ansia, vocalizzazione inappropriata, comportamenti ripetitivi (come la stimolazione), disturbi dell’eliminazione (ciò che potresti chiamare ” incontinenza “) e disorientamento generalizzato.

Questo disturbo è comune nei cani geriatrici, mentre alcuni gatti molto anziani sperimentano una versione meno pronunciata. L’udito e la perdita della vista, anche molto più comuni nei cani che nei gatti, sembrano accelerare il processo accentuando il disorientamento di questi animali domestici.

La maggior parte dei proprietari non sembra allarmata all’inizio di questi sintomi. Sembrano dare per scontato che i vecchi animali debbano subire gli stessi cambiamenti che molti umani subiscono negli anni successivi. Ma se gli esseri umani con demenza sono una guida, gli amanti dei cani farebbero bene a tenere l’orecchio a terra su questi sintomi e ad agire tempestivamente sulla loro manifestazione.

Perché? Perché il disorientamento spesso porta all’ansia e, in definitiva, al deterioramento generalizzato di tutti i principali sistemi di organi (così come una predisposizione a una moltitudine di altre malattie). Inoltre, i cani affetti da demenza, nonostante i loro limiti fisiologici, possono vivere molto più a lungo di quanto credano i proprietari di animali domestici. E ciò andrebbe bene, ma per il loro perpetuo stato di ansia e / o disagio.

Qual è la mia opinione su questi casi? Per cominciare, chiedo attenzione durante gli esami fisici di animali domestici più anziani, specialmente quando le persone iniziano a parlare di perdita dell’udito e perdita della vista. Si imbattono nelle cose di notte? Hanno meno probabilità di alzare lo sguardo quando si entra in una stanza? Per gli animali domestici con cataratta, anche in una fase iniziale, suggerisco un viaggio dall’oculista per un intervento chirurgico e di cataratta, se possibile.

Se i cani stanno appena iniziando a mostrare segni di disorientamento, provo a convincere le persone ad aderire a un programma più rigoroso quando si tratta di alimentazione, passeggiate, tempo a casa, ecc. Perché? Perché il tuo programma è il loro programma. E una rigorosa routine è un’eccellente terapia per animali domestici confusi: è orientante.

Per i casi più gravi, discuto i benefici di Anipryl (selegilina), un farmaco che sembra invertire alcuni di questi sintomi … in misura minore, devo ammetterlo. I farmaci anti-ansia possono anche essere indicati per alcuni cani. Sorprendentemente, alcuni cani con demenza avanzata sono abbastanza rilassati, ma la maggior parte mostra un certo grado di stress, specialmente quando si perde in un angolo di una stanza o quando si trovano soli e svegli nel cuore della notte.

L’approccio più completo alla disfunzione cognitiva canina include i servizi di un comportamentista veterinario. Alcuni di questi specialisti fanno miracoli quando si tratta di aiutare i proprietari a riorientare la loro confusione geriatrica. Sono spesso sorpreso da come una sola visita può fare una differenza enorme. Di solito è costoso, ma molto più economico di droghe o moquette nuova, per esempio

Molti di questi cani vengono eutanizzati prima del tempo, semplicemente perché l’incontinenza o la vocalizzazione sono diventate troppo difficili da gestire per la famiglia e perché nessuno si è preso il tempo di spiegare che esiste una vita confortevole e produttiva dopo la perdita della normale funzione cerebrale . Alcuni casi sono eccezionali e non possono essere aiutati in modo soddisfacente, ma non lo saprai mai fino a quando non ci provi.

Da parte mia, trovo che eutanizzo troppi cani anziani i cui giorni più felici potrebbero essere ancora davanti a loro. Sono fermamente convinto che se i proprietari potessero essere portati ad accettare che un vecchio cane richiede la stessa attenzione e cura speciale di un cucciolo, allora forse non alzerebbero le mani con disgusto su un piccolo sgabello sul pavimento. Dopotutto, ci andremo tutti da soli, con un po ‘di fortuna.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

Potrebbe piacerti...