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Filariosi cardiopolmonare nei cani: sintomi, causa, tipi, trattamento e prevenzione

La filariosi cardiopolmonare è una malattia grave e potenzialmente fatale che può colpire i cani se lasciati non protetti. Come genitore di animali domestici, devi conoscere le seguenti informazioni per aiutare a tenere lontani questi parassiti:

Cosa sono le dirofilarie

Che cosa causa la filaria nei cani

Come capire se il tuo cane ha la filaria

Come prevenire la filariosi cardiopolmonare nei cani

Che cos’è la filariosi cardiopolmonare nei cani?
I cani che soffrono di filariosi cardiopolmonare sono infettati dall’organismo Dirofilaria immitis, un nematode (nematode) comunemente denominato filaria.

La gravità della filariosi cardiopolmonare nei cani dipende direttamente dal numero di vermi presenti nel corpo, da quanto tempo sono stati lì e dalla risposta del corpo del cane.

Nelle regioni in cui la Dirofilaria immitis è endemica, è molto probabile che i cani senza prescrizione medica per la filariosi cardiopolmonare sviluppino la filaria. La filaria è prevalente principalmente nelle aree geografiche con climi tropicali e subtropicali.

Si trova comunemente lungo le coste dell’Atlantico e del Golfo e attraverso i bacini fluviali dell’Ohio e del Mississippi.

La presenza di Dirofilaria immitis non è tuttavia limitata a queste aree. Ai cani è stata diagnosticata la filariosi cardiopolmonare in tutti i 50 stati.

Che cosa causa la dirofilaria nei cani?
Le filariosi si diffondono attraverso i morsi delle zanzare che trasportano le larve infettive della filaria. Queste larve migrano quindi attraverso il corpo del cane fino a raggiungere il cuore ei vasi sanguigni all’interno dei polmoni, un processo che richiede circa sei mesi.

Le larve continuano a maturare nel cuore e nei polmoni del cane: una filaria adulta può raggiungere una lunghezza di circa 12 pollici. Questi adulti si riproducono e rilasciano filariosi immaturi, noti come microfilarie, nel flusso sanguigno del cane.

Quando una zanzara morde un cane infetto, le microfilarie possono entrare nel corpo della zanzara, maturare e quindi essere trasmesse a un altro cane, continuando così il ciclo vitale della filaria e diffondendo la malattia al prossimo ospite.

Quali cani sono maggiormente a rischio di filariosi cardiopolmonare?
I fattori di rischio associati alla filariosi cardiopolmonare nei cani includono:

Vivere in regioni endemiche

Esposizione alle zanzare

Mancanza di adeguati farmaci preventivi contro la filaria

La maggior parte dei cani negli Stati Uniti ha i primi due fattori di rischio, rendendo i preventivi contro la filaria l’unico modo per mitigare il rischio del tuo cane. I farmaci preventivi contro la filariosi cardiopolmonare dovrebbero essere somministrati a tutti i cani come indicato dal veterinario.

Quali sono i segni e i sintomi della filaria nei cani?
Segni e sintomi comuni della filariosi cardiopolmonare nei cani includono tosse, intolleranza all’esercizio fisico e cattive condizioni fisiche, ma i sintomi possono variare a seconda della gravità dell’infezione.

Classi di filariosi cardiopolmonare
La filariosi cardiopolmonare è divisa in quattro classi che aumentano di gravità. Ecco i sintomi per ciascuno.

Classe I
I cani con filariosi cardiopolmonare di classe I sono spesso asintomatici, il che significa che non presentano sintomi visibili o possono mostrare solo segni minimi, come una tosse occasionale.

Classe II
I segni di filariosi cardiopolmonare nei cani di classe II includono tipicamente tosse e intolleranza a un livello moderato di esercizio.

Classe III
I sintomi della filariosi cardiopolmonare di classe III includono una perdita generalizzata della condizione corporea (perdita di peso, capelli grassi o secchi, perdita di muscoli), intolleranza all’esercizio più estremo, respiro affannoso e un aspetto panciuto associato all’accumulo di liquidi nell’addome a causa del lato destro arresto cardiaco.

Classe IV
I cani con filariosi cardiopolmonare di classe IV hanno una condizione nota come sindrome di caval, che è causata dalla presenza di così tanti filariosi che bloccano il flusso di sangue nel cuore. Il trattamento per i cani con filariosi cardiopolmonare di classe IV è mirato al comfort, poiché la malattia è progredita troppo per essere curata.

Come capire se il tuo cane ha la filaria
Un veterinario può eseguire un rapido esame del sangue per sottoporre a screening un cane per la filaria. Questi test vengono eseguiti di routine sia su cani sospettati di avere la filariosi cardiopolmonare sia per monitorare i cani che assumono farmaci preventivi contro la filariosi cardiopolmonare.

Un test di screening positivo deve essere confermato con un altro tipo di test prima di formulare una diagnosi definitiva. Il secondo test viene utilizzato per confermare che il primo test dell’antigene è stato veramente positivo e per escludere microfilarie nel sangue.

Ulteriori test che vengono eseguiti di routine su cani con filariosi cardiopolmonare includono un pannello di analisi chimica del sangue, un conteggio completo delle cellule del sangue, un’analisi delle urine e radiografie del torace. Questi, e forse altri test, sono necessari per pianificare un trattamento appropriato della dirofilaria nei cani e per determinare la prognosi di un cane.

Qual è la prognosi per i cani affetti da filariosi cardiopolmonare?
Per i cani che contraggono la filariosi cardiopolmonare, la prognosi è buona per i casi da lievi a moderati con un trattamento appropriato e tempestivo contro la filariosi cardiopolmonare . I cani con casi più gravi possono soffrire di gravi complicazioni a breve e lungo termine associate alla malattia e al suo trattamento.

L’ American Heartworm Society ha stabilito il gold standard per il trattamento della filariosi cardiopolmonare nei cani. Le loro raccomandazioni di trattamento sono state create per OGNI cane positivo alla filariosi cardiopolmonare, sia di Classe I che di Classe IV.

Potrebbe essere necessario un ulteriore trattamento per gli stadi superiori, inclusi farmaci antinfiammatori, ospedalizzazione con ossigenoterapia e, in alcuni casi, intervento chirurgico in cui i vermi vengono rimossi dal cuore.

Il trattamento è esteso e di solito richiede circa tre mesi per essere completato. È solo nove mesi dopo l’inizio del trattamento che il veterinario può confermare che il cane è negativo per la filariosi cardiopolmonare tramite test antigene.

Pertanto, è richiesta una rigorosa restrizione dell’esercizio durante l’intero processo di trattamento di nove mesi.

Come vengono trattate le dirofilarie nei cani?
I cani con filariosi cardiopolmonare riceveranno inizialmente tutti i trattamenti necessari per stabilizzare la loro condizione. Quindi riceveranno farmaci per uccidere le microfilarie circolanti e la maggior parte subirà una serie di tre iniezioni nell’arco di un mese per uccidere i vermi adulti nel cuore e nei polmoni.

Il ricovero è necessario quando vengono somministrate queste iniezioni, e possibilmente in altri momenti, in modo che il veterinario possa osservare da vicino gli effetti collaterali. Anche i farmaci da prescrizione per animali domestici come il prednisone e la doxiciclina sono tipicamente prescritti per ridurre le possibilità che il cane reagisca male alla morte dei vermi.

Spesso vengono utilizzati anche farmaci antidolorifici e farmaci anti-nausea perché le iniezioni possono causare disagio significativo e disturbi allo stomaco.

Potrebbero essere necessari altri trattamenti in base alle condizioni di un singolo cane. Senza trattamento, la maggior parte dei casi di filariosi cardiopolmonare nei cani alla fine sono fatali.

Rimozione chirurgica di filariosi cardiopolmonari per la classe IV
Se un cane ha la sindrome di caval, sarà necessaria una procedura chirurgica per rimuovere i vermi adulti dal cuore destro e dall’arteria polmonare attraverso la vena giugulare. Tuttavia, la chirurgia è un rischio reale in questi cani a causa della loro funzione cardiaca e polmonare compromessa. La maggior parte dei cani con sindrome di caval muore indipendentemente dal trattamento.

La procedura prevede l’anestesia generale. Uno strumento chirurgico viene inserito nella vena giugulare per rimuovere i vermi adulti dal cuore stesso. È efficace, ma non rimuove i vermi adulti dalle arterie polmonari.

Pertanto, è necessario eseguire il protocollo di iniezione consigliato per tutti i cani positivi alla filariosi cardiopolmonare dopo aver completato l’intervento chirurgico per garantire che tutti i vermi vengano uccisi.

Come gestire un cane con la filaria
Limitare l’esercizio prima, durante e dopo il trattamento della filaria nei cani è assolutamente vitale per il successo del trattamento. I cani gravemente colpiti potrebbero dover essere tenuti in una cassa per limitare l’attività.

Un test per la presenza di filariosi adulti deve essere eseguito circa sei mesi dopo il completamento del trattamento per verificare la presenza continua di Dirofilaria immitis . Se il test è positivo, il trattamento può essere ripetuto.

Anche i cani che sono stati trattati per la filariosi cardiopolmonare devono ricevere farmaci preventivi poiché possono essere reinfettati.

Come prevenire la filariosi cardiopolmonare nei cani
La filariosi cardiopolmonare nei cani è prevenibile con la medicina mensile contro la filaria come prescritto dal veterinario. Il tuo cane deve essere sottoposto a test per la filariosi cardiopolmonare prima che possa essere prescritto un farmaco preventivo contro la filaria, soprattutto se una dose è stata saltata o somministrata in ritardo.

Esistono numerosi prodotti preventivi contro la filariosi cardiopolmonare che sono sicuri, altamente efficaci e comunemente usati. Tutti i prodotti etichettati per uccidere la filaria sono disponibili solo su prescrizione medica, quindi dovrai parlare con il tuo veterinario per trovare quello migliore per te.

I preventivi contro la filaria non sono efficaci al 100%, in particolare se non vengono utilizzati secondo le istruzioni dell’etichetta o se le dosi vengono dimenticate. Pertanto, si raccomanda lo screening di routine della filariosi cardiopolmonare in modo che la malattia possa essere diagnosticata precocemente, quando il trattamento è più sicuro ed efficace.

Il trattamento della filaria nei cani è costoso e comporta sempre dei rischi per il cane. È certamente meglio prevenire la malattia che affrontarne le conseguenze. Costa più o meno lo stesso per prevenire la filariosi cardiopolmonare per tutta la vita di un cane come per curare la malattia una sola volta.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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