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Gli animali domestici possono contrarre il cancro dal fumo dei proprietari?

I pericoli del fumo passivo per gli animali domestici
Devi aver vissuto su un’isola deserta negli ultimi decenni se non sei consapevole del pericolo che il fumo rappresenta sia per i fumatori che per le persone che entrano in contatto con il fumo passivo. Meno noto, tuttavia, è l’effetto che una casa piena di fumo può avere sulla salute degli animali domestici.

Prima alcune definizioni. Il fumo passivo è fumo che viene esalato o che fuoriesce in altro modo nell’aria e può quindi essere inalato dai non fumatori, compresi gli animali domestici. Il fumo di terza mano è il residuo del fumo che rimane su pelle, pellicce, vestiti, mobili, ecc. Anche dopo che l’aria si è liberata. Sia il fumo passivo che quello di terza mano possono essere indicati utilizzando il termine “fumo di tabacco ambientale” o ETS.

Ora diamo uno sguardo agli studi scientifici che rivelano un legame tra il fumo di tabacco ambientale e gravi malattie nei cani e nei gatti.

Gli effetti del fumo di tabacco sui gatti
Uno studio pubblicato nel 2002 ha dimostrato un rischio notevolmente aumentato di linfoma maligno (chiamato anche linfoma o linfosarcoma) nei gatti con esposizione a ETS. Il rischio relativo di linfoma maligno nei gatti con qualsiasi esposizione domestica a ETS era quasi 2 volte e mezzo superiore a quello osservato nei gatti che vivevano in famiglie senza fumo.

Per i gatti con cinque o più anni di esposizione all’ETS, il rischio relativo è salito a 3,2. In altre parole, questi poveri gatti avevano una probabilità tre volte maggiore di sviluppare linfoma rispetto ai gatti che vivevano in una casa dove nessuno fumava.

Questo studio e altri suggeriscono anche fortemente un legame tra i tumori orali nei gatti e il fumo di terza mano. Si pensa che i gatti eliminino le tossine contenute nel fumo di tabacco dalla loro pelliccia, che danneggia i tessuti delle loro bocche. Questo alla fine porta al cancro orale.

Gli effetti del fumo di tabacco sui cani
I cani possono ammalarsi gravemente anche dopo l’esposizione a lungo termine al fumo di seconda e terza mano. Due studi, uno pubblicato nel 1992 e l’altro nel 1998, hanno determinato che il cancro delle vie respiratorie era più comune nei cani esposti al fumo di tabacco ambientale. È interessante notare che il tipo di cancro che i cani hanno avuto è stato influenzato dalla forma delle loro teste.

Il rischio di cancro nasale è aumentato del 250% quando i cani con il naso lungo (foto un Collie) sono stati esposti al fumo di tabacco. D’altra parte, i cani con il naso corto o medio tendevano a sviluppare il cancro ai polmoni in condizioni simili.

Quando ci pensi, questi risultati non sono poi così sorprendenti. Gli ampi passaggi nasali dei cani dal naso lungo sono ottimi per filtrare le tossine contenute nel fumo di sigaretta, che protegge i polmoni a scapito del naso. Queste stesse tossine passano attraverso il naso relativamente più corto di altri cani e poi si depositano e danneggiano i polmoni.

Molti altri studi sottolineano il danno che il fumo di tabacco arreca al rivestimento delle vie respiratorie e un possibile collegamento a malattie non cancerose come la bronchite cronica e l’asma.

Le alternative aiutano?
A questo punto potresti pensare: “Fumo solo fuori”. Sebbene non sia stata condotta una ricerca diretta sull’effetto che il fumo all’aperto ha sulla salute degli animali domestici, possiamo esaminare uno studio del 2004 sui neonati e trarre alcune conclusioni. È emerso che fumare fuori casa aiuta ma non elimina l’esposizione al fumo dei bambini. I bambini di genitori che fumavano all’aperto ma non all’interno erano ancora esposti a 5-7 volte più fumo di tabacco ambientale rispetto ai bambini di non fumatori. Risultati simili potrebbero essere previsti per gli animali domestici.

E per quanto riguarda lo svapo? Ancora una volta, non è stata effettuata alcuna ricerca diretta sugli effetti sulla salute della soluzione di svapo di seconda e terza mano sulla salute degli animali domestici, ma secondo l’American Lung Association:

Nel 2009, la FDA ha condotto test di laboratorio e ha trovato livelli rilevabili di sostanze chimiche cancerogene tossiche, incluso un ingrediente utilizzato nell’antigelo, in due marchi leader di sigarette elettroniche e 18 diverse cartucce. Uno studio del 2014 ha rilevato che le sigarette elettroniche con un livello di voltaggio più elevato contengono quantità maggiori di formaldeide, una sostanza cancerogena.

È difficile immaginare che inalare sostanze come queste o leccarle via dalla loro pelliccia possa essere completamente privo di rischi per gli animali domestici.

Conclusioni
Guardare la scienza ci porta all’inevitabile conclusione che l’esposizione al fumo di seconda e terza mano è molto pericolosa per gli animali domestici. Se devi fumare, fallo fuori o passa allo svapo, ma sappi che probabilmente stai ancora mettendo a rischio la salute dei tuoi animali domestici … per non parlare di quello che stai facendo a te stesso.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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