Animali

I cani facilitano l’isolamento da pandemia per i residenti delle case di cura

Eileen Nagle vede la sua famiglia in chat video e visite guidate, ma questo non ha compensato la mancanza di abbracci calorosi nei nove mesi da quando la pandemia ha portato la sua casa di cura a chiudere le porte ai visitatori.

Entra Zeus

“Zeus è una piccola palla di neve amichevole, molto felice”, ha detto Nagle, 79 anni, dopo che la vivace bichon frise ha fatto visita alla sua stanza a Hebrew Home a Riverdale, con vista sul fiume Hudson nel Bronx. “Accarezzare e giocare con i cani interrompe la giornata e ti fa dimenticare te stesso per un po ‘.”

Hebrew Home ha un programma di pet therapy da 20 anni; il piccolo Zeus e il gigante gentile Marley il Great Dane sono gli attuali coccoloni in residenza. Ora, il dipartimento delle attività sta espandendo il corpo canino con due nuove reclute in addestramento per dare ai residenti più del contatto fisico affettuoso che è diventato così raro e prezioso nell’era del coronavirus.

“È edificante che Zeus venga a trovarmi, specialmente con COVID e limitato alla mia stanza”, ha detto l’ottantenne Jeff Philipson, raggiante mentre faceva scorrere le dita sulla pelliccia bianca e setosa di Zeus mentre il cane si arrampicava sul suo letto . “Parlo al telefono ogni giorno con mia figlia e mio figlio, ma per ora è il massimo.”

Quando il blocco della pandemia è iniziato a marzo, la terapia del cane è stata sospesa insieme alla maggior parte delle altre attività presso la casa di cura.

“Ho deciso che dovevamo riattivare il programma di visita degli animali domestici poiché non sono consentite visite esterne”, ha affermato Daniel Reingold, fondatore del programma di terapia degli animali domestici e presidente e CEO di RiverSpring Health, operatore senza scopo di lucro di Hebrew Home di 103 anni. “Sono stati sui piani portando felicità e amore incondizionato sia ai residenti che al personale.”

I cani appartengono a membri del personale che li portano al lavoro ogni giorno. Ma il programma non consente un cane qualsiasi.

“Deve essere una combinazione del proprietario giusto, del cane giusto e del temperamento giusto”, ha detto Reingold, il cui cane da salvataggio Kida, è una delle nuove reclute. “I cani devono essere valutati, seguire i comandi di base ed essere in grado di far fronte a sedie a rotelle, ascensori, carrelli dei medicinali e tutte le altre cose che incontreranno su un pavimento”.

Anche i gatti vengono utilizzati nel programma di pet therapy, ma solo quelli robotici. Hebrew Home ha numerosi gatti animatronic realistici che fanno le fusa e miagolano mentre i residenti li tengono in grembo e accarezzano la loro pelliccia. “I gatti sono particolarmente lenitivi per le persone con demenza”, ha detto Catherine Farrell, direttore delle attività terapeutiche, conduttrice primaria di cani e proprietaria di Marley.

“L’amore per un animale è incredibile”, ha detto Farrell. “Rilascia endorfine, riduce la pressione sanguigna, riduce l’ansia. Per le persone qui che hanno avuto animali nella loro storia di vita, vedere i cani innesca ricordi e apre la comunicazione “.

Mentre Farrell deve rimanere a 6 piedi di distanza dai residenti e indossare una maschera e uno scudo di plastica, Marley può far cadere la testa sui loro letti mentre lo accarezzano.

“Per rompere la barriera sociale di allontanamento è davvero importante”, ha detto Farrell. “È uno degli unici modi in cui sono in grado di toccare un altro essere vivente e ottenere soddisfazione da quella connessione fisica.”

Ma non si tratta solo di accarezzare un cane, ha detto Olivia Cohen, conduttrice di cani e assistente direttore del programma di attività terapeutiche. Per alcuni residenti, l’interazione può abbattere le barriere e aprire la comunicazione e l’espressione emotiva, ha detto.

Cohen ricorda una donna che stava lottando con l’ansia e aveva problemi ad affrontare il nuovo ambiente quando si è trasferita a casa. “Niente sarebbe arrivato a lei per aiutarla”, ha detto Cohen. “Ma quando le ho portato il cane, il suo completo affetto è cambiato dal pianto al farsi illuminare il viso e raccontare storie sulle proprie esperienze”.

Per la residente Elizabeth Pagan, le visite dei cani sono una gradita tregua dall’isolamento che ha sopportato da quando è stata limitata alle visite FaceTime con i suoi figli, nipoti e terrier-bassotto mix Ruby.

“Significa molto per me, mi fa sentire bene quando accarezzo i cani”, ha detto Pagan, che si sta riprendendo da un ictus. “Il mio preferito è Marley. Mi dà molto conforto. “

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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