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I cani possono essere addestrati a rilevare COVID-19 annusando il sudore umano, suggerisce uno studio

I cani possono essere addestrati a rilevare COVID-19 annusando il sudore umano, secondo uno studio proof-of-concept pubblicato ieri.
I cani da rilevamento sono già una vista comune negli aeroporti e in altri luoghi pubblici – di solito fiutano droghe, armi o esplosivi.
Ma ai cani appositamente addestrati è stato anche insegnato a rilevare infezioni e malattie, tra cui cancro al colon, malaria e morbo di Parkinson.

Ora, molti paesi in tutto il mondo stanno esplorando la possibilità di utilizzare i cani come un modo rapido, affidabile e relativamente economico per preselezionare le persone per COVID-19 o eseguire controlli rapidi in determinate circostanze, come negli aeroporti.
Nel Regno Unito, un team della London School of Hygiene and Tropical Medicine sta addestrando sei cani nella speranza che saranno in grado di rilevare le persone positive al COVID, anche se non hanno sintomi.
In Finlandia, un gruppo di cani da fiuto addestrati per rilevare COVID-19 ha iniziato a lavorare all’aeroporto di Helsinki a settembre nel tentativo di identificare coloro che hanno contratto il virus e in Cile i cani poliziotti vengono addestrati a fiutare COVID-19 negli esseri umani.

Rilevazione del profumo di COVID-19
In questo nuovo studio, i ricercatori con sede in Francia e Libano hanno prelevato campioni di sudore dalle ascelle di un totale di 177 pazienti da quattro ospedali a Parigi e uno a Beirut: 95 erano risultati positivi per COVID-19, mentre 82 erano risultati negativi.
Era importante che sia i campioni negativi che quelli positivi provenissero dagli stessi ospedali in modo che i cani non si accorgessero di un particolare “odore ospedaliero”, hanno detto i ricercatori.
Utilizzando alcuni dei campioni di sudore, hanno addestrato 14 cani che avevano lavorato come cani per il rilevamento di esplosivi, cani da ricerca e salvataggio o cani per il rilevamento del cancro al colon a prendere parte allo studio.
Gli scienziati non hanno utilizzato cani addestrati per rilevare droghe illecite perché non potevano escludere se i pazienti dello studio che avevano fornito campioni di sudore avessero utilizzato sostanze proibite.

Sei cani – Guess, Maika, Gun, Oslo, Bella e Jacky – hanno avuto le loro capacità di annusare formalmente testate nello studio. Cinque di loro erano belga Malinois, una razza comune per i cani da lavoro francesi, e Jacky era un Jack Russell terrier.
I ricercatori hanno chiesto agli animali di rilevare un campione di sudore COVID-19 positivo in un cono olfattivo da una serie di tre o quattro coni che contenevano campioni negativi o falsi.
Gli scienziati ritengono che i cani raccolgano un profumo specifico prodotto da composti organici volatili generati dai cataboliti, sostanze prodotte dalla replicazione del virus che sfuggono al corpo attraverso il sudore.
Durante il periodo di test, i cani hanno fatto dozzine di prove, con un tasso di successo compreso tra il 76% e il 100%.
Jacky e Bella, i due cani specializzati nell’individuazione del cancro al colon, hanno avuto un tasso di successo del 100% nei 68 test che hanno completato.
Inoltre, durante il test, due campioni raccolti da individui risultati negativi sono stati ripetutamente contrassegnati da due dei cani.
Gli ospedali competenti sono stati informati e nei test successivi questi individui sono risultati positivi.
Lo studio è stato pubblicato ieri sulla rivista PLOS One.

“Strumento complementare”
Filmando le prove, i ricercatori sono stati in grado di capire perché a volte i cani non hanno avuto successo.
In un caso, un cavallo ha camminato vicino a un sito di test che si trovava in una scuola veterinaria.
Tuttavia, le ragioni del fallimento del rilevamento non erano sempre ovvie, ma i ricercatori hanno affermato che questo non era necessariamente negativo.
“Anche se i cani addestrati sono in grado di discriminare correttamente gli individui positivi per COVID-19 sintomatici da quelli asintomatici negativi, non dovrebbero essere considerati un test diagnostico perfetto, ma piuttosto uno strumento complementare”, ha detto lo studio.
Lo studio, hanno detto i ricercatori, è stato un “primo passo promettente” nel fornire alcune prove che i cani potrebbero essere in grado di rilevare campioni di COVID-19 raccolti dal sudore.
Tuttavia, gli scienziati hanno affermato che il loro studio aveva alcune limitazioni, tra cui il fatto che i campioni di sudore dovevano essere riutilizzati e i ricercatori non potevano escludere che il cane stesse memorizzando il profumo, sebbene non pensassero che la memoria avesse un ruolo importante. Erano necessarie ulteriori ricerche, hanno detto.

In alcuni casi, è noto che i cani sono stati infettati dal coronavirus, afferma lo studio, ma, secondo i Centri statunitensi per il controllo delle malattie , non ci sono prove che gli animali, compresi i cani, abbiano un ruolo significativo nella diffusione del COVID-19 .
Per sicurezza, i ricercatori non hanno utilizzato alcun campione per addestrare o testare i cani entro 24 ore dalla raccolta.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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