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I cani possono essere pessimisti?

La ciotola dell’acqua del tuo cane è mezza piena o mezza vuota? Ciò può dipendere interamente dalla sua mentalità.

Secondo uno studio dell’Università di Sydney , i cani possono mostrare segni di ottimismo o pessimismo. E, come spiega la responsabile dello studio, la dott.ssa Melissa Starling della Facoltà di scienze veterinarie dell’USYD, questo potrebbe fare molto per aiutare gli esseri umani a capire cosa sta succedendo nella mente dei loro compagni pelosi.

L’esperimento: latte contro acqua
Per condurre la ricerca, Starling e il suo team hanno eseguito un gruppo di cani attraverso un test di bias cognitivo per vedere se si classificavano su uno spettro più pessimistico o ottimista. Il team ha insegnato a un gruppo di cani a toccare un bersaglio che avrebbe fatto schizzare fuori una ricompensa di acqua o latte. A ciascuno stimolo sono stati assegnati toni specifici, uno abbinato al latte e un altro coincidente con il rilascio di acqua.

“La macchina riproduce un tono e se è un tono ad acqua, i cani non toccano il bersaglio e se è un tono di latte, toccano il bersaglio e poi prendono del latte. Questo è ciò che chiamiamo approccio “Vai o non vai” “, spiega Starling.

Una volta che i cani hanno appreso la differenza tra un tono del latte e un tono dell’acqua, è iniziato il vero studio. Alla fine Starling diede ai cani nuovi toni che si trovavano tra i due che avevano già imparato.

“Quindi quello che stiamo cercando di fare è dare loro segnali ambigui e dire, ‘Questo tipo di tono suona un po’ come il latte ma non del tutto come il latte, quindi come lo interpreteresti?”, Dice Starling. “Se pensano che suonasse abbastanza vicino al latte, toccano il bersaglio. E se pensano che suonava come l’acqua, allora non la toccano “.

Starling è stato in grado di dedurre se un cane fosse più ottimista o pessimista in base alle loro reazioni ai toni ambigui. “Il punto interessante è quando decidono se i toni poco chiari erano più precisi per essere acqua o latte”, spiega. E questo tipo di risposta sembrava variare da cane a cane.

Alcuni cani hanno sentito i toni non categorizzati e hanno continuato a colpire il bersaglio, anche dopo aver continuamente beccato l’acqua, mentre altri erano troppo sconvolti per continuare.

“I cani ottimisti continuavano a saltare in piedi ea fare un tentativo, mentre i cani pessimisti erano più avversi al rischio e non volevano correre rischi. Si leccavano le labbra, distoglievano lo sguardo dal bersaglio e in alcuni casi si sdraiavano sui loro letti per fare il broncio invece di partecipare ulteriormente “.

L’esperimento è iniziato con 40 cani e alla fine è stato ridotto a 20 che ce l’hanno fatta. “Ne abbiamo persi alcuni durante le varie fasi”, afferma Starling.

Ad alcuni cani non piaceva il latte e altri non avevano la tenacia per imparare la differenza tra i due toni. Lo studio è stato condotto in turni, con sei cani che hanno attraversato alla volta nel corso di due settimane. Alla fine della sua ricerca, Starling notò che sei cani erano ottimisti, sei erano pessimisti e gli altri erano distribuiti abbastanza uniformemente in tutto lo spettro.

L’ambiente determina le prospettive del cane
La teoria di Starling è che le classifiche della personalità del cane avevano molto a che fare con il loro background. Molti dei cani ottimisti, ad esempio, erano animali domestici di addestratori professionisti.

“Questi cani stavano probabilmente ricevendo molta stimolazione a casa con l’addestramento e il rinforzo del clicker”, dice. E molti pessimisti, d’altra parte, sono stati reclutati da un programma di addestramento per cani di servizio.

Julie Hecht, ricercatrice canina e dottoranda in Animal Behaviour presso The Graduate Center, CUNY, concorda con la teoria secondo cui un cane che ha un approccio ottimista o pessimistico tende a dipendere dall’ambiente.

“Se sei un cane in un allevamento di cuccioli, ad esempio, stai vivendo una vita piuttosto schifosa e potresti esprimere una visione più pessimista, ma ciò non significa che sei necessariamente un individuo pessimista”, dice Hecht. “Se ti trasferisci in un ambiente diverso, impari che le persone sono al sicuro, le persone sono piacevoli e potresti cambiare la tua prospettiva.”

Tratti del cane pessimista contro ottimista
Sebbene le scoperte di Starling siano ancora preliminari, è stata in grado di dedurre una descrizione delle caratteristiche che ha realizzato sia nei cani pessimisti che in quelli ottimisti. Ha anche compilato alcuni suggerimenti per i proprietari di cani su come questa conoscenza potrebbe avvantaggiarli in futuro:

Tratti dei cani ottimisti: “Se vedessi un cane che fosse davvero estroverso e molto interessato al mondo – molto esplorativo, alla ricerca di ricompense ovunque e abbastanza opportunista – penserei a quel cane come probabilmente a un cane ottimista”, spiega. “Anche la persistenza entra in gioco perché questi cani ottimisti continuano a provare, il che è bello quando stai facendo clic su un cane perché continueranno a inventare cose nuove e non sono davvero preoccupati che non riceveranno un clic. Significa anche che in seguito, tuttavia, quando metti giù il clicker, stanno ancora cercando cose da fare e stanno ancora provando cose “.

Tratti dei cani pessimisti: “E d’altra parte, se stiamo guardando un cane che è più avverso al rischio – non gli piace correre rischi, non gli piace allontanarsi dal suo padrone quando è fuori con loro , probabilmente è un po ‘calmo forse, e potrebbe volerci un po’ di persuasione per convincerli a provare cose nuove – questo è il genere di cose che associo a un cane pessimista. E proprio come nell’esperimento, questo potrebbe manifestarsi durante l’allenamento. Se non ottengono un tasso di ricompensa molto alto e si sentono davvero di successo, potrebbero essere particolarmente sensibili e scoraggiarsi facilmente “.

Cosa possiamo imparare?
Secondo Starling, essere in grado di identificare un cane come pessimista o ottimista può aiutare gli umani ad arricchire le loro relazioni con i loro animali domestici rendendosi conto che cani diversi hanno bisogno di diversi tipi di rinforzo.

Se pensi di avere un cane pessimista e avverso al rischio, ad esempio, Starling ti consiglia di essere paziente con lui.

“Potrebbero aver bisogno di un po ‘più di incoraggiamento rispetto ad altri cani e un po’ più di mano che si tiene”, spiega. “Questi cani preferiscono che tu dia loro molti feedback e rinforzi aggiunti”.

I proprietari di cani ottimisti, d’altra parte, sono invitati a trovare modi per impedire ai loro cuccioli di rafforzarsi.

“Si tratta di gestire il loro ambiente per assicurarsi che non possano mettersi nei guai, assicurandosi che non possano trovare cose sui tavolini e sui banconi”, dice Starling. “Devi assicurarti di non lasciarli nel vuoto dove possono semplicemente fare quello che vogliono perché non hai detto loro cosa vuoi che facciano.”

Questa ricerca è solo la punta dell’iceberg per Starling. Andando avanti, le piacerebbe poter sviluppare test più chiari che gli esseri umani possono eseguire sui loro cani per identificare la loro mentalità emotiva. Questa conoscenza potrebbe non solo rafforzare il legame tra cane e proprietario, ma può anche aiutare a selezionare un cane per un compito specifico. Un cane più pessimista, ad esempio, potrebbe essere un cane di servizio migliore.

“Questi cani rispondono più rapidamente alla correzione di comportamenti indesiderati e non sono fuori nel mondo a pensare che tutto sia un’opportunità, come fanno i cani ottimisti”, dice. E se stai cercando un compagno di cane per competere nello sport, è qui che entrerà in gioco un cane ottimista che è disposto a provare qualsiasi cosa.

Ciò che le persone possono davvero trarre dallo studio, dice Hecht, è il fatto che i cani sono esseri emotivi e ci sono differenze nel modo in cui vedono gli stimoli nei loro ambienti.

“Questo è solo un altro strumento per indagare come i cani vedono il mondo, su base individuale”, dice.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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