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I cani possono ottenere commozioni cerebrali?

Quando sentiamo il termine “commozione cerebrale”, molti di noi pensano automaticamente agli atleti. I calciatori, ad esempio, soffrono spesso di questo tipo di trauma cranico. Ma ognuno di noi è a rischio di commozione cerebrale, compresi i nostri amici canini. “I cani possono avere commozioni cerebrali perché possono subire lesioni traumatiche al cervello”, spiega la dott.ssa Jerry Klein, capo veterinario dell’American Kennel Club e capo emerito del dipartimento di emergenza di MedVet Chicago. “Tutti i cani sono sensibili, a seconda dell’esperienza.”

Le lesioni alla testa nei cani possono essere meno evidenti che negli umani, tuttavia, per la semplice ragione che i cani non possono parlarci. Quindi quali sono i segni che un cane sta subendo una commozione cerebrale? Cosa può causarlo? E cosa facciamo al riguardo? Abbiamo parlato con alcuni esperti per ottenere il minimo sulle commozioni cerebrali nei nostri compagni canini.

CAUSE DI COMMOZIONE CEREBRALE CANINA
“Per i cani, come le persone, una causa molto comune di commozione cerebrale sono gli incidenti automobilistici”, spiega il Dr. John McCue, veterinario specialista in medicina interna e neurologia presso il Animal Medical Center di New York City. “Soprattutto in un’area urbana, questo è solo un altro motivo per cui le persone devono tenere i loro animali al guinzaglio o in qualche modo confinati e non fuori o senza sorveglianza attorno alle strade.”

Sebbene gli incidenti stradali siano la causa più frequente di commozione cerebrale, Klein e McCue ne hanno visti diversi altri, come cadere da una veranda o un ponte, scontrarsi con altri cani o alberi, essere preso a calci da grandi animali da fattoria o essere accidentalmente colpito con una palla da baseball pipistrello o detriti che cadono. Le commozioni cerebrali derivano in genere da “ferite contundenti”, dice Klein, sebbene alcune siano causate da attacchi di un altro animale, quando un cane potrebbe essere scosso o gettato a terra.

McCue osserva che mentre i cani più grandi possono trascorrere più tempo all’aperto, nei parchi per cani e vicino alle strade, i cani di piccola taglia sono ugualmente sensibili alle commozioni cerebrali. “Questi cani sono spesso portati in giro. A volte vengono lasciati cadere, e questa è la fonte del loro trauma cranico ”, dice, aggiungendo che i cani di piccola taglia possono anche essere più facilmente feriti da un alloggio nel parco dei cani, in particolare se si aggrovigliano con un cane molto più grande.

Un altro fattore da tenere in considerazione è la razza del cane: mentre tutti i cani possono avere commozioni cerebrali, Klein avverte che razze giocattolo a testa bombata come Chihuahua potrebbero essere più inclini a commozione cerebrale a causa di fontanelle o molere aperte, che sono buchi nel cranio dove le ossa hanno non fusi insieme.

SINTOMI DI COMMOZIONE CEREBRALE CANINA
Quando un essere umano sperimenta un trauma cranico, un medico inizialmente farà domande per controllare la memoria e le funzioni cerebrali. Ovviamente, osserva Klein, “non puoi farlo con un animale. Non puoi chiedere loro in che anno è, come si chiama e cose del genere. Quindi cerchi cose tangibili che siano evidenti. “

Il primo e il più urgente di questi è la coscienza: se il tuo cane ha perso conoscenza, non c’è tempo da perdere per ottenere assistenza medica. Ma i segni più sottili possono includere problemi di bilanciamento o deambulazione, vomito o una condizione chiamata anisocoria , in cui le pupille hanno dimensioni diverse. “Se uno è un punto preciso e l’altro è più grande, e il cane ha subito qualche forma di trauma, è una specie di bandiera rossa che il cane potrebbe avere una commozione cerebrale”, dice Klein.

Anche se le pupille e il movimento del tuo cane sono normali, ci sono altri segni che potrebbe soffrire di una commozione cerebrale. “Il segno più comune che vediamo, proprio come nelle persone, è un livello depresso di coscienza”, spiega McCue. “Quindi l’animale sembrerà noioso o sedato e non interagisce e non risponde a noi dopo un trauma cranico.” Un altro sintomo che richiede un’attenzione particolare sono i riflessi oculari anomali. “I proprietari potrebbero reagire rapidamente ai movimenti laterali degli occhi”. “Sembra che i cani seguano ripetutamente un treno o un’auto che passa molto rapidamente.” Se si osserva uno di questi sintomi o altri comportamenti insoliti a seguito di un evento traumatico, si consiglia vivamente di consultare immediatamente un medico.

COSA FARE SE SI SOSPETTA UNA COMMOZIONE CEREBRALE
La prima cosa da fare in caso di trauma che il tuo cane sperimenta è di interrompere qualsiasi attività in cui è coinvolto e arrivare in un luogo calmo e fresco. “Se il tuo animale domestico ha un livello di coscienza normale e sta bene, è solo un po ‘scioccato da quello che è successo”, monitoralo per uno dei segni sopra elencati, dice McCue. In alcuni casi, il cane non mostrerà alcun sintomo. Ma se il trauma era abbastanza significativo, è meglio sbagliare dal lato della cautela.

“Penso che sarebbe più sicuro dire che se hai un cane che ha subito qualsiasi forma di trauma alla testa, allora è meglio che il tuo veterinario lo veda il prima possibile solo per essere sicuro che non ci sia un problema “, afferma Klein. “Certamente se il cane ha una condizione mentale alterata, come la perdita di coscienza ad un certo punto – anche se sono guariti – allora garantisce loro di essere visti da un veterinario.”

McCue nota che agire rapidamente è importante quando si tratta di una commozione cerebrale. “Il momento dell’intervento, quando le nostre terapie possono essere più efficaci, è molto presto.” A volte, spiega, un cane potrebbe “aver solo bisogno di un po ‘di supporto [dal veterinario] in modo che possano andare a casa, mangiare, bere e sentirsi a proprio agio … Ma se lo stesso animale non vede un veterinario e ha un po’ di nausea , qualche dolore, o non sta mangiando e bevendo bene, quei problemi secondari dopo il trauma primario possono iniziare ad evolversi. E questo può portare a un risultato peggiore. “

Ricorda che il tuo animale domestico non può necessariamente comunicare il suo dolore e la sua confusione: sta a te essere attento e fare ciò che deve essere fatto. “La cosa più importante è non essere sprezzanti al riguardo. Se sei testimone, o qualcuno è testimone, o sospetti che il tuo cane abbia subito una specie di trauma, è sempre meglio farlo controllare, perché alcune delle cose peggiori che ho visto non sembrano cattive dall’esterno ”, Dice Klein.

PORTARE IL TUO CANE FERITO DAL VETERINARIO
Per evitare ulteriori lesioni, è importante seguire le linee guida di sicurezza quando si trasporta il cane dal veterinario. “Se il cane è semi-cosciente o non sta bene”, afferma Klein, “la regola generale è di mantenere la testa elevata a un angolo di circa 30 gradi”. Questo allevia la pressione sul cervello e può essere fatto usando un cuscino o un cuscino.

Inoltre, il cane “non dovrebbe essere trattenuto o raccolto intorno alla testa o al collo”, afferma McCue. Si consiglia di rimuovere i colletti per il collo, poiché la compressione del tessuto del collo può ostacolare il flusso di sangue al cervello. Se hai bisogno di tenere il tuo cane al guinzaglio, è preferibile un’imbracatura per spalla, oppure puoi semplicemente avvolgere un guinzaglio o una corda attorno a un lato del collo e tra le zampe anteriori del cane.

Un cane che non può camminare da solo richiederà una tavola o una barella, il che significa che avrai bisogno dell’aiuto di un amico per metterlo in sicurezza in macchina. “La chiave è, soprattutto se colpiti da un’auto, per evitare molte manipolazioni. Non sai cosa potrebbe essere ferito ”, dice McCue. Se il tuo cucciolo è incosciente o soffre di sintomi gravi, è una buona idea chiamare l’ufficio del veterinario in modo che possano prepararsi al tuo arrivo.

TRATTAMENTO
Quindi, una volta portato il cane dal veterinario, cosa succede? Secondo i nostri esperti, le procedure diagnostiche e il trattamento variano a seconda della gravità della lesione, ma esistono alcune procedure standard. “In primo luogo, vorranno valutare che il cuore e i polmoni funzionano normalmente e che non vi è disidratazione o bassa pressione sanguigna”, afferma McCue. “Altre cose comuni sarebbero il supporto di liquidi per via endovenosa, l’ossigeno e l’aiuto con la nausea.”

In genere con un potenziale trauma cranico, spiega Klein, il veterinario vorrà tenere il cane per il monitoraggio. “La ragione di ciò è che la situazione può essere dinamica, può cambiare. Potrebbe esserci gonfiore del cervello e / o sanguinamento intracranico. ” In questo caso, i sintomi peggioreranno, quindi il veterinario osserverà e condurrà i test. “Di solito il veterinario effettuerà una valutazione neurologica, controllerà la pressione sanguigna e la temperatura, a volte darà ossigeno e fondamentalmente si assicurerà che le cose rimangano il più normali possibile”, dice.

L’osservazione da parte di un veterinario è fondamentale, aggiunge McCue, a causa del pericolo di lesioni secondarie quando si tratta di commozioni cerebrali. “La lesione secondaria è qualcosa che accade dopo quell’evento primario”, spiega. “Si scatena una cascata nel cervello che comporta gonfiore e infiammazione e talvolta sanguinamento”. Un veterinario è attrezzato per rilevare questi problemi. Per questo motivo, è meglio portare il tuo animale domestico in un ambiente medico invece di provare a monitorarlo a casa.

Mentre tutto ciò può sembrare spaventoso, una commozione cerebrale è raramente questa tomba. Come negli esseri umani, le singole commozioni cerebrali nei cani di solito non portano a danni gravi e di lunga durata, specialmente se trattati in modo tempestivo. “Nel migliore dei casi con una commozione cerebrale potrebbe non esserci molto da fare per un veterinario”, afferma McCue. Se il cane non sviluppa ulteriori sintomi durante il periodo di monitoraggio, di solito viene rimandato a casa abbastanza rapidamente. Seguire le istruzioni del veterinario per quanto riguarda l’assistenza di follow-up e la limitazione dell’attività.

PREVENIRE LE COMMOZIONI CEREBRALI
Mentre i cani sono effettivamente sensibili alle commozioni cerebrali, nella maggior parte dei casi sono prevenibili. Le commozioni cerebrali non derivano da un piccolo urto sulla testa qua o là, ma da eventi più violenti come incidenti stradali, attacchi di animali o cadute da luoghi elevati, i tipi di calamità da cui noi, come genitori animali domestici, possiamo offrire protezione. Tieni il tuo cane al guinzaglio o recintato, non vagare per le strade e lontano da cani aggressivi o luoghi alti e instabili. “La prevenzione è fondamentale: la proprietà responsabile degli animali domestici”, afferma McCue. “Un po ‘di prevenzione e riflessione può fare molto.”

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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