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I cani possono sentirsi in imbarazzo?

Le varie emozioni dei nostri amici a quattro zampe sono evidenti, sia che si tratti del loro amore incondizionato, della loro natura curiosa, della loro simpatia quando riconoscono l’angoscia, o di esempi meno piacevoli, come l’ansia e l’aggressività. È noto che i cani si comportano in modo altruistico, mettendosi in pericolo per aiutare gli altri.

Abbiamo visto le loro reazioni caute quando sanno di essersi comportati male e abbiamo sperimentato la loro felicità ogni volta che torniamo a casa, che sia dopo 10 minuti o 10 ore. La risposta alla domanda se i cani provano imbarazzo può sembrare chiara ad alcuni, ma la verità è più sfuggente.

Il consenso tra i comportamentisti animali è che l’imbarazzo è molto probabilmente un’emozione troppo complessa per i cani da possedere. Tuttavia, a lungo termine, la ricerca sul pensiero complesso e sulle emozioni negli animali da compagnia è ancora agli inizi.

Cani ed emozioni: non così semplice
Molly Sumridge , consulente e addestratrice del comportamento dei cani certificata e fondatrice di Kindred Companions a Frenchtown, NJ, crede che siano necessarie più scienza e ricerca, ma che la risposta si trova da qualche parte nel mezzo.

“Non credo che ci siamo ancora arrivati, scientificamente o comportamentalmente”, dice Sumridge. “Troppo spesso si fanno ipotesi generali su emozioni complesse, quando in realtà non è così semplice.”

Sumridge ritiene che etichettare un’emozione senza verifica possa complicare le relazioni proprietario / cane più che aiutarli. “Cercare di discernere cosa sia l’imbarazzo dalla paura, il disagio o l’ansia è estremamente difficile. Queste sono emozioni complesse e tutto ciò su cui possiamo andare è una relazione di causa ed effetto tra l’ambiente e il comportamento del cane “, ha detto Sumridge.

Il dottor Terri Bright , direttore dei servizi comportamentali nel dipartimento di comportamento presso MSPCA / Angell a Boston, MA, è d’accordo. “Affinché un cane si senta in imbarazzo, dovrebbe possedere un senso generale delle norme sociali e della morale, cosa che non hanno allo stesso modo degli umani”, dice Bright.

“Dal momento che i cani non possono dirci come si sentono, deduciamo le loro emozioni osservando il loro linguaggio del corpo”, ha continuato. “Alcuni cani ereditano e / o apprendono segnali di ‘appeasement’, come sbadigli e voltarsi la testa, che possono essere descritti dagli esseri umani come imbarazzati”.

Il viaggio di colpa del cane
Nel valutare se i cani possono provare imbarazzo o meno, sembra esserci un grande incrocio tra vergogna e senso di colpa sia tra gli esperti che tra i proprietari di animali domestici. Con gli umani, la vergogna e il senso di colpa si basano su una bussola morale, mentre l’imbarazzo si basa su una bussola sociale. Attraverso la lente della comunità comportamentista animale, queste tre emozioni cadono nel pool di comportamenti complessi che non sono facilmente definibili nei cani.

Tuttavia, chiedi a una sezione trasversale dei proprietari di animali domestici e la risposta potrebbe essere molto diversa. In indagini non ufficiali, molti proprietari credono che i loro cani si sentano decisamente imbarazzati, mentre altri non ci credono affatto. Alcuni lo vedono più come un senso di colpa nel cane, poiché descrivono una moltitudine di scenari che inducono senso di colpa, come la triste storia di un proprietario del loro cane che mangia soldi per quasi $ 500,00.

Anthropomorphi … Cosa?
Quindi, i cani mostrano davvero imbarazzo o è la nostra interpretazione umana che lo percepisce in questo modo? Una parola che non si sente spesso al di fuori dei campi della scienza e del comportamento è antropomorfizzante; cioè, l’atto di applicare le caratteristiche umane ai non umani, come mettere un costume di Halloween sul tuo cane e poi dire quanto lo amano (o lo odiano). Il cane probabilmente non ha sentimenti al riguardo in un modo o nell’altro, ma immaginarlo fa parte delle nostre aspettative umane. Sumridge dice che “molte volte, quando ai proprietari e agli esperti viene chiesto di descrivere l’imbarazzo nei cani, dicono, ‘lo sai quando lo vedi’. In realtà quella “conoscenza” è di solito una sensazione viscerale basata sulla nostra reazione di comportamenti umanistici espressi dal cane. ”

Devi solo guardare all’avvento dei social media e del “dog shaming”, dove le persone pubblicano foto su Tumblr , Instagram, Facebook e altri siti, dei loro cani che indossano cartelli intorno al collo che descrivono il loro cattivo comportamento. Il cane non ha idea della sua vergogna; tuttavia, il display è semplicemente a vantaggio della risposta umana.

“I cani sono altrettanto complicati nei loro sentimenti ed emozioni quanto gli esseri umani”, ha detto Sumridge. “Tuttavia, non siamo in grado di dire con certezza cosa provano i nostri animali domestici”.

Bright riflette un atteggiamento simile, affermando che “le persone sono investite dall’idea che i cani siano proprio come loro, e danno attributi umani ai cani tutto il tempo. È molto probabile che i cani descritti come imbarazzati dai loro proprietari siano cani che in realtà sono un po ‘nervosi o spaventati perché le persone intorno a loro si comportano in un modo che li fa sentire a disagio “.

“Noi complichiamo le nostre relazioni con i nostri animali domestici quando proviamo a etichettare i comportamenti”, ha spiegato Sumridge. “Possiamo capire meglio i nostri cani osservandoli senza presunzione e apprezzando che hanno il loro modo di comunicare con noi. Se pensiamo di osservare l’imbarazzo, dovremmo pensare a come possiamo sostenere meglio i nostri animali in modo che non debbano provare lo stress, il disagio o l’ansia che potrebbero provare.

La scienza della cognizione canina
La consulente certificata del comportamento dei cani Maria DeLeon della Mercer County, NJ, vede il quadro generale. “Non credo che si possa dire in entrambi i casi, ma non credo che i cani si sentano in imbarazzo”, ha detto. “Solo ora stiamo entrando nella cognizione canina come scienza e penso che sia per questo che le persone esitano a interpretare un’emozione come l’imbarazzo. Finora non ci sono state molte ricerche “.

DeLeon ritiene che un approccio basato sulla scienza sia il modo migliore per comprendere il comportamento dei cani. “Poiché nessuno può leggere la mente di un cane, è essenziale per noi mantenere una mente aperta”, ha detto, aggiungendo che c’è ancora molto da scoprire nel campo della cognizione canina.

“La mia speranza è che con la crescita della scienza, anche il nostro settore crescerà, perché questo è il modo più efficiente per aiutare i cani e i loro conduttori”, ha detto DeLeon.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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