Animali

I cani possono vedere al buio?

Quando spegniamo le luci e andiamo a letto la sera, il bagliore della luce della luna o dell’orologio sul comodino ci fa distinguere immagini fioche, come il contorno dei nostri cani.

Ma il tuo cane può vederti meglio di quanto tu possa vederlo al buio? O non può vederti molto quando è buio?

Molti proprietari di cani fanno questa domanda, chiedendosi come funzionano gli occhi del loro amico peloso. Il dottor Eric J. Miller, assistente professore di oftalmologia clinica comparativa presso il Veterinary Medical Center della Ohio State University, può spiegare molti dei meccanismi. Ma fondamentalmente, dice, la visione di un cane conserverà sempre un elemento di mistero. Dopotutto, non siamo cani e non possono descriverci le cose.

“Dobbiamo stare attenti quando assumiamo ciò che gli animali” vedono “effettivamente perché non sappiamo cosa interpreta il loro cervello dalle informazioni che riceve”, dice Miller. “Comprendiamo abbastanza bene di cosa sono capaci i loro occhi, ed è probabile che i loro cervelli interpretino qualcosa di simile al nostro, ma non lo sappiamo davvero”.

Questo è ciò che sanno i veterinari: anatomicamente e funzionalmente, l’occhio di un cane è molto simile a un occhio umano e può vedere nell’oscurità in modo simile a come possiamo. L’occhio del tuo cane ha una cornea, una pupilla, un cristallino, una retina e bastoncelli e coni. A causa della posizione degli occhi sulla parte anteriore della testa – un segno di un predatore piuttosto che di un animale da preda, che ha gli occhi più distanti – i cani hanno una visione periferica limitata come fanno gli umani e una buona percezione della profondità, dice Miller.

È probabile, dice, che i cani si affidino ad altri sensi, in particolare all’olfatto, per percepire il loro ambiente meglio di noi, sia al buio che alla luce, dice Miller.

Come con gli occhi umani, la luce entra attraverso la cornea e poi la pupilla, che si espande e si contrae per controllare la quantità di luce che entra, dice. La luce quindi passa attraverso l’obiettivo e colpisce la retina, dove viene elaborata la luce.

Miller afferma che la differenza chiave tra cane e occhi umani e capacità di visione notturna si trova nella retina, che è composta da cellule di bastoncelli e cellule di cono che interpretano la luce. Le canne si occupano della visione in condizioni di scarsa illuminazione mentre i coni elaborano la luce intensa e la visione dei colori. I cani hanno una visione migliore al buio perché le loro retine sono dominanti dai bastoncelli, mentre le nostre sono dominanti dai coni, dice Miller.

Oltre a molte bacchette per illuminazione soffusa, i cani hanno un tessuto riflettente sotto la retina chiamato tapetum lucidum. Questo tessuto li aiuta a utilizzare meno luce in modo più efficiente di noi, dice.

“Quindi, fondamentalmente, non vedono neanche in nero come la pece, ma possono vedere molto meglio in condizioni di scarsa illuminazione o scarsa illuminazione di quanto possiamo fare a causa di queste differenze”, dice Miller.

Tuttavia, poiché i cani hanno più bastoncelli e meno coni nelle loro retine, hanno una visione dei colori limitata, dice Miller. Gli occhi umani sono tricromatici, il che significa che hanno tre diversi tipi di coni che assorbono diverse lunghezze d’onda della luce. Ciò consente alla maggior parte degli umani di vedere i colori dallo spettro rosso al viola. I cani, al contrario, sono bicromatici, con due tipi di coni. I cani allora probabilmente vedono i colori blu e viola, ma i colori intermedi, come il verde, il giallo e il rosso, potrebbero fondersi e apparire dello stesso colore, dice Miller.

“Quindi hanno una visione dei colori e possono essere come alcune persone daltoniche e fondamentalmente non hanno la capacità di differenziare alcuni colori come il verde e il rosso”, spiega Miller.

Uno studio del 2013, pubblicato negli Atti della Royal Society B , suggerisce che i cani potrebbero avere una visione dei colori migliore di quanto pensiamo.

Secondo lo studio, i ricercatori russi hanno stampato quattro fogli di carta, nei toni del blu scuro e chiaro, e del giallo scuro e chiaro. I ricercatori hanno accoppiato le ombre con un pezzo di carne cruda in una cassetta di alimentazione, ma solo una scatola è stata sbloccata. I cani hanno imparato ad associare un colore alla carne; quindi, i ricercatori hanno cambiato i colori. Se il primo colore fosse stato giallo scuro, ora il colore della carne sarebbe blu scuro o giallo chiaro. Quindi, si presumeva, se il cane avesse cercato la carta blu scuro, avesse memorizzato la luminosità; se era andato al giallo chiaro, il cane aveva memorizzato il colore associato alla carne.

Dopo 10 test, gli otto cani di prova sono andati per la scelta basata sul colore il 70% delle volte e sei dei cani l’hanno fatta dal 90 al 100% delle volte, secondo lo studio pubblicato sulla rivista britannica.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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