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I cani sorridono?

Lo abbiamo visto tutti in un punto o nell’altro: un cane che sembrava sorridere. Labbra tirate indietro, occhi e sopracciglia rilassati, forse persino scodinzolando – ovviamente quel cane sorride! Giusto?

La risposta al fatto che i cani possano sorridere o meno dipende dal modo in cui pensiamo al comportamento canino, in particolare dal grado in cui proiettiamo la nostra comprensione umana del linguaggio del corpo sui comportamenti dei nostri cani.

Una teoria ben accettata dagli esperti di comportamento dei cani è che i cani sorridono perché sanno che noi umani lo adoriamo. Vediamo i nostri cani sdraiati sul tappeto con la bocca spalancata, le labbra tirate indietro, completamente soddisfatte di se stesse, e andiamo ga-ga con elogi e animali domestici. I cani probabilmente osservano anche i loro umani che sorridono a loro e tra loro; sanno che i sorrisi delle persone sono intrinsecamente positivi (per lo meno, benigni) e che possono comunicare simpatia imitando quel comportamento.

Dato il modo in cui comprendiamo la cognizione del cane , l’idea che il cane sorridente abbia imparato a sorridere dalle persone – e lo fa principalmente per le persone – ha molto senso. Possiamo pensare ai cani che sorridono nel modo in cui consideriamo alcuni cani come parole : rafforziamo i nostri cani quando fanno rumore simile a una parola e continuano a farlo, ma solo a noi abbiamo assegnato significati per quelle parole. La semantica di ogni vocalizzazione che i nostri cani fanno è persa per loro, eppure proveranno comunque le loro voci in modi altamente specifici perché sanno che susciterà una risposta positiva.

Un cane sorridente sta davvero sorridendo?

Il dizionario inglese Merriam-Webster definisce un sorriso ( sostantivo ) come “un’espressione facciale in cui gli occhi si illuminano e gli angoli della bocca si inclinano leggermente verso l’alto e che esprime in particolare divertimento, piacere, approvazione o talvolta disprezzo.” I sorrisi umani possono essere involontari, come quando viviamo un momento bellissimo, oppure possono essere completamente performativi, come quando abbiamo bisogno di un favore da qualcuno che non ci piace.

È sicuro dire che i sorrisi sono essenziali per il vocabolario del linguaggio del corpo umano. Sorridiamo per manipolare altre persone con la stessa frequenza e con la stessa naturalezza con cui sorridiamo per connetterci con loro. Perché allora i cani, che hanno trascorso gli ultimi quindici millenni a diventare padroni della comunicazione non verbale con gli umani, non dovrebbero essere in grado di fare lo stesso?

Sorrisi sottomessi

Ci sono molte espressioni facciali canine che possono sembrarci sorrisi. A volte il cane ansima, con le labbra tirate indietro e la bocca spalancata; questo è solo uno sforzo per spostare quanta più aria fredda possibile nella sua gola – non sorride! Alcuni ringhi possono anche sembrare un sorriso per qualcuno (come un bambino piccolo) che non è a conoscenza dei segni di disagio di un cane (come ringhiare, distogliere lo sguardo, un corpo rigido, coda ferma e verticale, ecc.).

Ma l’espressione più comune che viene scambiata per un sorriso è ciò che i comportamentisti chiamano un sorriso sottomesso. Caratterizzati da denti scoperti in modo comico che non devono essere confusi con l’aggressività, accompagnati da una postura del corpo abbassata, occhi socchiusi e un collo rivolto verso l’alto, i sorrisi sottomessi sono interpretati dalla maggior parte delle persone come il cane che esprime felicità. Conosciuto anche come un sorriso di pacatezza, questa espressione facciale alla pecorina in realtà segnala deferenza e il desiderio di dimostrare che non è una minaccia.

Come addestrare il tuo cane a sorridere

Puoi addestrare il tuo cane a “sorridere” al momento giusto con un semplice rinforzo positivo . Lo faresti “catturando” il comportamento utilizzando un marcatore di ricompensa coerente, come il clic di un clicker o la parola “Sì!” ogni volta che il tuo cane mostra il sorriso e le dai immediatamente una ricompensa. Quindi, inizia a utilizzare una stecca nei momenti in cui puoi prevedere in modo affidabile che sta per offrire il comportamento, come quando entri per la prima volta dalla porta dal lavoro. Dì “Sorridi!” e quando mostra il comportamento, fare clic e darle una sorpresa!

Ovviamente, avere il sorriso del tuo cane al momento giusto non lo renderebbe una vera espressione canina di felicità, ma l’amore e l’attenzione che il tuo cane riceve per eseguire sorrisi renderanno il comportamento sinonimo di felicità – e questo è altrettanto buono.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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