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I gatti hanno bisogno di cibo ad alto contenuto proteico?

Man mano che vengono fatte più ricerche nel campo della nutrizione veterinaria, continuiamo a imparare di più su come mantenere gli animali domestici felici e sani con uno degli aspetti più importanti e divertenti della loro cura quotidiana: il cibo.

La ricerca ha dimostrato che uno dei componenti dietetici più critici per i nostri amici felini sono le proteine. Ecco cosa devi sapere sulle proteine ​​per gatti e sulle diete ad alto contenuto proteico.

Perché i gatti hanno bisogno di proteine
Ci sono sei classi di nutrienti che possono essere forniti dalla dieta:

acqua

Proteina

Grassi

Carboidrati

Vitamine

Minerali

Di questi nutrienti, proteine, grassi e carboidrati possono essere utilizzati come fonti di energia.

Specie diverse digeriscono e utilizzano i nutrienti in modo diverso e quindi hanno esigenze nutritive diverse. In generale, gli erbivori o gli animali che ingeriscono solo piante, generalmente dipendono più dai carboidrati per l’energia rispetto agli onnivori (animali che ingeriscono piante e carne) o ai carnivori (animali che ingeriscono solo carne).

I gatti sono carnivori obbligati
A differenza dei cani, che sono onnivori, i gatti sono carnivori obbligati. Ciò significa che il loro corpo si è adattato a una dieta composta rigorosamente di carne, che fornisce proteine ​​animali.

I gatti domestici sono molto simili ai loro predecessori selvatici e si sono evoluti molto poco da loro. In natura, la dieta di un gatto consiste principalmente di piccoli roditori, come topi, ma anche di conigli, uccelli, insetti, rane e rettili.

Il metabolismo di un gatto è particolarmente adatto a una dieta rigorosamente a base di carne. Mentre erbivori e onnivori possono sintetizzare alcuni amminoacidi, che sono i mattoni delle proteine, i gatti hanno una capacità più limitata di farlo.

I gatti hanno bisogno di amminoacidi dalle proteine ​​animali
Di conseguenza, i gatti si sono evoluti per ingerire aminoacidi specifici che già esistono nelle fonti di carne perché i loro corpi non ne producono abbastanza per sopravvivere. I gatti dipendono dalla loro dieta per molti aminoacidi.

La maggior parte delle specie condivide la necessità di 9 amminoacidi essenziali (aminoacidi che devono essere ottenuti dalla dieta), ma i gatti richiedono due amminoacidi essenziali aggiuntivi: taurina e arginina. Sia la taurina che l’arginina si ottengono mangiando tessuti animali.

I gatti non sono inoltre in grado di produrre in modo sufficiente alcune vitamine fondamentali per la loro salute, tra cui niacina, vitamina A e vitamina D, quindi devono assumerle dai tessuti animali.

Taurina
La taurina è un amminoacido particolarmente importante per la salute degli occhi e del cuore. È anche necessario per la normale riproduzione e la crescita del gattino.

Sebbene i gatti possano sintetizzare piccole quantità di taurina, non sono in grado di produrre quanto il loro corpo ha bisogno.

In assenza di taurina, i gatti possono soffrire di cecità dovuta a degenerazione retinica centrale, insufficienza cardiaca da cardiomiopatia dilatativa , insufficienza riproduttiva e / o anomalie dello sviluppo del sistema nervoso centrale.

Arginina
La carenza di arginina porta ad alti livelli di ammoniaca nel sangue, con conseguenti sintomi neurologici che possono portare rapidamente a convulsioni e morte.

Le proteine ​​sono la più importante fonte di energia del gatto
I gatti usano anche le proteine ​​per produrre energia. In effetti, è la loro più importante fonte di energia.

A differenza di altre specie, gli enzimi epatici di un gatto scompongono costantemente le proteine ​​per produrre energia e mantenere i livelli di glucosio nel sangue. Quando i gatti non ricevono abbastanza proteine ​​alimentari, anche quando sono presenti altre fonti di energia, come i carboidrati, il loro corpo inizia ad abbattere il proprio tessuto muscolare per soddisfare il proprio fabbisogno di proteine ​​e aminoacidi.

Fonti comuni di proteine ​​nel cibo per gatti
Ci sono due principali fonti di proteine ​​utilizzate nel cibo per gatti: proteine ​​animali e proteine ​​vegetali. Sebbene le diete vegetariane e le fonti proteiche alternative possano attrarre i genitori di animali domestici, i gatti non sono in grado di soddisfare i loro bisogni nutrizionali solo con fonti vegetali. Alcuni nutrienti sono presenti solo nei tessuti animali e non nei prodotti vegetali. Per esempio:

La taurina, un amminoacido essenziale per i gatti, è presente nei tessuti animali ma non nei prodotti vegetali.

La metionina e la cistina sono amminoacidi che sono richiesti in quantità elevate nei gatti, specialmente durante la crescita. Le fonti vegetali generalmente non forniscono livelli sufficientemente alti di metionina o cistina per i gatti. La carenza di questi amminoacidi può provocare una scarsa crescita e dermatiti da formazione di croste. I gattini richiedono che il 19% della loro dieta sia costituita da proteine ​​animali per soddisfare il loro fabbisogno di metionina.

Le proteine ​​di origine animale generalmente hanno una disponibilità biologica più elevata e sono quindi utilizzate più facilmente dall’organismo rispetto alle proteine ​​di origine vegetale.

Proteine ​​animali
Fonti comuni di proteine ​​animali nel cibo per gatti includono manzo, pollo, tacchino, agnello e pesce. Oltre a vedere queste proteine ​​animali su un’etichetta, potresti anche vedere diverse farine di carne o sottoprodotti della carne. E sebbene molti genitori di animali domestici pensino che questi siano ingredienti cattivi, in realtà forniscono fonti proteiche concentrate.

Pasto di carne
“Pasto” è un termine comunemente presente sulle etichette degli alimenti per animali domestici in riferimento alla fonte di proteine ​​animali. Secondo l’ associazione senza scopo di lucro dei funzionari americani per il controllo dei mangimi , o AAFCO, il termine “pasto” denota proteine ​​animali che sono state macinate e hanno rimosso l’acqua.

Ad esempio, la farina di pollame è un prodotto secco prodotto da carcasse intere di pollame e non contiene piume, testa, piedi e interiora. Il “pasto” è quindi considerato una fonte proteica adeguata e concentrata.

Sottoprodotti di carne
I “sottoprodotti” della carne includono la carne di organi. Sebbene molti genitori di animali domestici cerchino di evitare i “sottoprodotti” quando acquistano cibo per animali, i sottoprodotti possono effettivamente fornire una fonte adeguata e concentrata di nutrienti.

Proteine ​​vegetali
Fonti comuni di proteine ​​vegetali nel cibo per gatti includono farina di glutine di mais, farina di soia, glutine di frumento e concentrato di proteine ​​del riso.

Pasto vegetale
Mentre alcune fonti vegetali, come la farina di soia, la farina di girasole e il lievito di birra, contengono livelli di proteine ​​comparabili agli ingredienti di origine animale, i gatti non sono in grado di digerire e utilizzare queste fonti di energia e azoto con la stessa prontezza delle proteine ​​animali.

Queste fonti inoltre non contengono taurina o metionina sufficienti. Sebbene fonti sintetiche di taurina e metionina possano essere aggiunte ad alcune diete, la loro digeribilità è ridotta rispetto ai nutrienti che si trovano naturalmente nei tessuti animali.

Quindi, sebbene i gatti possano utilizzare prodotti vegetali e nutrienti sintetici come parte della loro dieta, devono comunque consumare tessuti animali per un’alimentazione adeguata per tutta la vita.

Il mio gatto ha bisogno di cibo per gatti ad alto contenuto proteico?
I gatti adulti richiedono una percentuale di proteine ​​significativamente maggiore nella loro dieta rispetto ai cani o agli esseri umani. Mentre le raccomandazioni esatte sulle proteine ​​hanno un certo grado di variazione, i gatti adulti generalmente necessitano di un minimo del 26% di proteine ​​nella loro dieta, mentre i cani adulti richiedono il 12% e gli esseri umani richiedono l’8%.

Per mettere questo nella prospettiva della dieta naturale di un gatto, un topo, se misurato sulla base della sostanza secca, contiene approssimativamente:

55% di proteine

45% di grassi

1-2% di carboidrati

Fornisce circa 30 kcal di energia metabolizzabile (ME), che è circa il 12-13% del fabbisogno energetico giornaliero di un gatto.

Mentre le linee guida AAFCO raccomandano un minimo del 30% di proteine ​​per le fasi di vita di “Crescita e Riproduzione” e il 26% di proteine ​​per il mantenimento degli adulti, una percentuale ancora più alta di proteine ​​alimentari è probabilmente giustificata per una salute ottimale.

Studi recenti hanno dimostrato che i gatti adulti che non hanno consumato una dieta composta per almeno il 40% da proteine ​​hanno perso massa corporea magra nel tempo. Alcune diete feline contengono il 30-38% di proteine ​​e le diete a questo livello provocheranno una perdita di massa muscolare nel tempo. Proteine ​​di scarsa qualità o meno digeribili comporteranno una perdita di massa muscolare più rapida rispetto alle proteine ​​di alta qualità.

I gatti anziani hanno bisogno di livelli proteici aumentati
Man mano che i gatti invecchiano, il loro fabbisogno proteico aumenta a causa della riduzione dell’efficienza digestiva.

Molti gatti di età pari o superiore a 12 anni dovrebbero essere nutriti con una dieta contenente quasi il 50% di proteine. Molte diete formulate per gatti anziani hanno livelli proteici ridotti a causa di preoccupazioni per la malattia renale, che è comune nella popolazione felina che invecchia.

Sebbene la restrizione proteica possa essere utile per alcuni gatti con malattie renali, ora si consiglia un approccio più conservativo alla restrizione proteica ed è un argomento che dovrebbe essere discusso con il veterinario.

Come faccio a determinare la quantità di proteine ​​nel cibo del mio gatto?
Può essere difficile determinare la quantità di proteine ​​nel cibo per animali domestici basandosi solo sull’etichetta. Ciò è in gran parte dovuto alle variazioni del contenuto di umidità del cibo.

I profili nutrizionali AAFCO per alimenti per cani e gatti basano le raccomandazioni sui nutrienti sulla base della “sostanza secca”, il che significa che le percentuali dei nutrienti vengono calcolate senza considerare il contenuto di acqua (umidità).

Le etichette per alimenti per animali domestici, tuttavia, stampano il contenuto di nutrienti su base “così com’è”, che include il contenuto di acqua. Ciò può creare confusione da parte dei consumatori, poiché il cibo per animali in scatola contiene solitamente circa il 75% di umidità e il cibo secco per animali contiene circa il 10% di umidità.

Quindi, come confrontare il contenuto proteico del cibo per gatti quando tutto ciò di cui devi uscire è l’etichetta? La risposta è convertire il livello di proteine ​​da una base di sostanza nutrita a una sostanza secca.

Trova la percentuale di umidità (max) e la proteina grezza (min) elencate sull’etichetta del cibo per animali domestici (che si trova nella sezione Analisi garantita) per eseguire questi calcoli:

Sottrai la percentuale di umidità (max) da 100. Questo ti darà la percentuale di sostanza secca della dieta.

Dividere la proteina grezza (min) per la percentuale di sostanza secca del prodotto.

Moltiplica il risultato per 100. Questo ti darà la percentuale di proteine ​​su base secca.

Esempio di cibo in scatola:

Il cibo in scatola A ha quanto segue elencato sull’etichetta:

Minimo 12% di proteine ​​grezze

78% di umidità massima

Calcolo:

100-78 (umidità) = 22 (sostanza secca della dieta)

12 (proteina grezza) / 22 = 0,545

0,545 x 100 = 54,5

La percentuale di proteine ​​del cibo in scatola A sulla sostanza secca è del 54,5%

Esempio di cibo secco:

Il cibo secco A ha quanto segue elencato sulla sua etichetta:

37% minimo di proteina grezza

Garanzia di umidità del 12%

Calcolo:

100-12 (umidità garantita) = 88 (sostanza secca della dieta)

37 (proteina grezza minima) / 88 = 0,420

0,420 x 100 = 42,0

La percentuale di proteine ​​del cibo secco A sulla sostanza secca è del 42,0%

In questo esempio, è importante notare che leggendo l’etichetta senza considerare il contenuto di umidità, sembra che il cibo secco A contenga molte più proteine ​​del cibo in scatola A. Tuttavia, il cibo secco A ha effettivamente il 12,5% in meno di proteine ​​rispetto al cibo in scatola A.

Requisiti della proteina grezza AAFCO
AAFCO definisce gli standard per gli alimenti per animali domestici negli Stati Uniti. Sebbene la conformità agli standard AAFCO non sia richiesta per gli alimenti commerciali per animali domestici, la maggior parte dei nutrizionisti veterinari consiglia di somministrare solo diete conformi AAFCO.

Questi prodotti avranno una dichiarazione di adeguatezza nutrizionale (o dichiarazione AAFCO) che afferma che la dieta è conforme a uno dei profili nutrizionali AAFCO per alimenti per cani o gatti o protocolli di alimentazione.

Un esempio dell’importanza della conformità AAFCO è ulteriormente illustrato da una discussione sull’analisi delle proteine. La sezione “Analisi garantita” dell’etichetta del pet food contiene le percentuali di ciascuno dei seguenti:

Proteina cruda

Grasso grezzo

Fibra grezza

acqua

La “proteina grezza” è determinata in base all’analisi chimica di tutte le fonti contenenti azoto nel cibo. Pertanto, alcune fonti non contenenti proteine, come l’urea, possono essere incluse nel contenuto di proteine ​​grezze.

AAFCO afferma che non più del 9% della proteina grezza in una dieta dovrebbe essere “pepsina indigesta”, il che significa che almeno il 91% del contenuto proteico degli alimenti approvati dalla AAFCO dovrebbe essere proteine ​​digeribili. Pertanto, le diete che non seguono le raccomandazioni AAFCO possono sembrare contenere proteine ​​adeguate in base alla percentuale di proteina grezza; tuttavia, questa proteina può essere in gran parte indigesta.

Gli alimenti per animali domestici conformi alla AAFCO aderiscono a profili nutrizionali più approfonditi che includono anche quantità raccomandate di aminoacidi come taurina e arginina.

I gatti possono essere allergici alle proteine?
Le allergie alimentari sono abbastanza comuni nella popolazione felina. Le allergie alimentari possono provocare sintomi come:

Prurito della pelle

Overgrooming

Vomito

Diarrea

Congiuntivite

Le allergie agli alimenti sono generalmente innescate da proteine ​​specifiche all’interno degli alimenti. Per diagnosticare un’allergia alimentare, è necessario completare una prova dietetica. Ciò comporta l’alimentazione di una dieta rigorosamente limitata, o “dieta di eliminazione”, per un periodo da otto a 12 settimane.

Se il test dietetico porta a una risoluzione dei sintomi, al gatto viene generalmente diagnosticata un’allergia alimentare.

Diete di eliminazione
Le diete di eliminazione possono assumere la forma di diete a contenuto limitato o diete proteiche idrolizzate. Le diete proteiche idrolizzate sono generalmente disponibili solo su prescrizione di un veterinario. L’uso di queste diete si basa sulla consapevolezza che per sviluppare un’allergia a qualcosa, il corpo deve averne avuto una precedente esposizione.

Le diete con ingredienti limitati funzionano utilizzando proteine ​​che il corpo non ha incontrato prima e quindi non avrà già sviluppato un’allergia. Queste diete possono utilizzare fonti proteiche come l’anatra o il cervo, che non sono inclusi nella maggior parte delle diete commerciali.

Le diete proteiche idrolizzate agiscono modificando la forma delle proteine, quindi il corpo non le riconosce come un fattore scatenante allergico. Possono ancora contenere proteine ​​da fonti comuni come pollo o pesce, ma le forme e le dimensioni delle proteine ​​vengono modificate in modo da non innescare recettori allergici.

I gatti che rispondono favorevolmente a una dieta sperimentale con un ingrediente limitato o una dieta idrolizzata spesso continuano con successo la dieta di eliminazione. In alternativa, possono essere sottoposti a una dieta “sfida”, se vengono introdotti ad altre fonti proteiche con un attento monitoraggio su quali fonti provocano e non provocano le allergie.

I genitori di animali domestici devono considerare molti fattori diversi quando scelgono una dieta per i loro compagni felini. Spesso, più fonti di informazione possono sembrare schiaccianti e possono rendere il processo decisionale ancora più difficile. Tuttavia, una delle cose più importanti da ricordare per i genitori di gatti è che le proteine ​​sono un nutriente fondamentale da considerare quando si pianifica la dieta di questi carnivori obbligati.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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