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Il naso dei cani può fiutare il tumore alla prostata

Nella lotta in corso contro il cancro , qualsiasi tipo di allarme preventivo può essere cruciale quando si tratta di salvare vite umane. È in corso uno sforzo multinazionale per sviluppare uno strumento accurato e non invasivo per rilevare il cancro alla prostata. Che è la forma più comune di cancro per gli uomini nel e può svilupparsi lentamente, senza segni, per molti anni .

E la chiave di tutto potrebbe risiedere nel naso di cani appositamente addestrati dall’organizzazione benefica britannica Medical Detection Dogs (MDD) , con sede a Milton Keynes. MDD ha addestrato un Labrador di quattro anni e un Vizsla di sette anni a rilevare l’odore del cancro alla prostata nei campioni di urina raccolti dai pazienti con la malattia. Ciò includeva il cancro alla prostata Gleason 9, i tumori più letali che trarrebbero i maggiori benefici dalla diagnosi precoce. L’organizzazione ha unito le forze con due potenze scientifiche: il Massachusetts Institute of Technology (MIT) e la Johns Hopkins University, così come la Prostate Cancer Foundation per esplorare gli usi delle abilità uniche dei cani. In un nuovo articolo, pubblicato oggi sulla rivista PLOS ONE , i ricercatori spiegano come sono stati in grado di confermare l’accuratezza degli sniffer canini. I cani possono rilevare l’odore del cancro alla prostata nei campioni di urina (MDD / Emma Jeffrey) Hanno misurato la valutazione dei cani insieme all’analisi chimica assistita dall’intelligenza artificiale (AI) dei composti organici volatili (COV) nei campioni di urina di uomini sottoposti a biopsia per sospetto cancro alla prostata.

Hanno anche eseguito un’analisi microbica su quegli stessi campioni di urina ei risultati parlano da soli. I risultati hanno mostrato che il sistema olfattivo dei cani (il senso speciale attraverso il quale vengono percepiti gli odori) era sensibile al 71%, la velocità con cui i cani hanno identificato correttamente i campioni positivi. Erano specifici per il 70-76% quando si trattava della velocità con cui i cani ignoravano correttamente i campioni negativi, compresi quelli con altre malattie, quando rilevavano il cancro alla prostata Gleason 9 da campioni in cieco. Pensalo come cani da fiuto a caccia di esplosivi, ma invece di raccogliere tracce chimiche dalle mine terrestri nel terreno, raccolgono tracce chimiche della malattia all’interno del campione di urina. Anche se questo da solo è impressionante, smentisce la complessità di ciò che sta accadendo nel cervello dei cani. “Quello che abbiamo imparato è che non sono solo i componenti nelle urine che i cani stanno raccogliendo, è la loro interpretazione”, ha detto il dottor Alan Makepeace, un oncologo e fiduciario dell’organizzazione benefica MDD. “Questo è ciò che l’intelligenza artificiale sta cercando di emulare”, ha detto a Metro.co.uk, spiegando che i cani sono in grado di comprendere gli odori e metterli nel contesto insieme a fattori ambientali e altri stimolanti. Ciò consente loro di scegliere l’urina corretta contenente la malattia ed evitarne altre che potrebbero avere altre malattie ma non quella che stanno cercando.

I risultati si confrontano favorevolmente con il test del cancro alla prostata più comunemente usato – il test del sangue del PSA – e dimostrano come un nuovo strumento di screening basato sull’olfatto del cane potrebbe supportare il test del PSA e migliorare la diagnosi precoce, portando a migliori risultati di salute e salvando vite . Se un’intelligenza artificiale può replicare i calcoli e collocarli all’interno di uno strumento, le ripercussioni per i medici potrebbero essere enormi. Midas, un Vizsla di sette anni, era uno dei cani che hanno preso parte allo studio (Crediti: Megan Williams) Sia i ricercatori che i cani sono stati in doppio cieco per lo studio, che è il primo veramente controllato nel suo genere. “Uno dei punti principali di questo lavoro è che i cani non stanno solo rilevando il cancro alla prostata, ma stanno anche rilevando i tumori della prostata più letali, quelli che trarrebbero i maggiori benefici dalla diagnosi precoce”, ha commentato Jonathan W Simons, MD, presidente di PCF e CEO e coautore dello studio. Con prove convincenti di questo approccio, stiamo pianificando studi su larga scala utilizzando l’olfatto canino, i COV urinari e il profilo del microbiota urinario per sviluppare uno strumento diagnostico dell’olfatto della macchina, un ‘naso robotico’ se vuoi, che alla fine potrebbe assumere la forma di un app per smartphone del futuro. ” Il dottor Andreas Mershin, fisico e ricercatore, del Center for Bits and Atoms del MIT e coautore dello studio, ha aggiunto: “ Immagina un giorno in cui gli smartphone possono inviare un avviso per essere potenzialmente a rischio di cancro alla prostata altamente aggressivo, anni prima che un medico noti un aumento dei livelli di PSA.

“L’incredibile lavoro di questi cani è fondamentale mentre portiamo avanti questo programma per sviluppare un metodo migliorato per la diagnosi precoce del cancro alla prostata. ‘Altrettanto importante è che gli uomini possano essere cittadini scienziati e contribuire alla biobanca che ci aiuterà a risolvere finalmente questo problema che è urgentemente necessario. Una volta costruito il naso macchina per il cancro alla prostata, sarà completamente scalabile per altre malattie. ‘ I risultati potrebbero portare a uno studio più ampio per ulteriori indagini (MDD / Neil Pollock) La dott.ssa Claire Guest, co-fondatrice e Chief Scientific Officer di Medical Detection Dogs e autrice principale dello studio, ha affermato: “ Questo studio ha dimostrato che il naso di un cane potrebbe contenere la chiave per un metodo urgentemente necessario, più accurato e non invasivo della diagnosi precoce di cancro alla prostata. “Florin e Midas, cani per il rilevamento del cancro addestrati da specialisti, hanno rilevato tumori alla prostata estremamente aggressivi in ​​modo rapido e accurato da campioni di urina, discriminandoli anche contro l’urina di pazienti che avevano altre malattie della prostata”. “Queste informazioni aggiuntive potrebbero supportare il PSA e fornirebbero un rilevamento precoce, non invasivo e sensibile dei tumori prostatici clinicamente aggressivi che trarrebbero i maggiori benefici dalla diagnosi precoce, semplicemente da un campione di urina”. “Questo ha un enorme potenziale e col tempo la capacità del naso dei cani potrebbe essere tradotta in un dispositivo elettronico.”

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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