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Il potere della lode: incoraggiare il buon comportamento nei cani

Probabilmente puoi pensare a cinque cose che vorresti che il tuo cane smettesse di fare, come ribaltare il bidone della spazzatura o afferrare i pantaloni del pigiama di tuo figlio ogni mattina. O forse puoi pensare a cinque cose che vorresti che il tuo cane facesse meglio, come venire quando chiamato o camminare al guinzaglio. Potresti ritrovarti a dire al tuo cane “smettila” o “no” frequentemente, e ci sono buone probabilità che tu sia frustrato dal comportamento del tuo cane. Ma ti fermi mai a dare credito al tuo cane per i milioni di cose che fa bene ogni giorno?

Pensaci. I cani entrano nella nostra vita senza conoscere la nostra lingua o i nostri costumi. Devono adattarsi al nostro stile di vita e frenare molti dei comportamenti che vengono loro naturali, come usare i denti e la voce. Teniamo i nostri cani a un elevato standard di comportamento sia che li aiutiamo durante questa transizione culturale con l’addestramento, sia che li lasciamo capire da soli. Naturalmente, i cani sono eccellenti osservatori e, per la maggior parte, riescono a integrarsi perfettamente nella nostra vita, sia che li guidiamo o meno.

Purtroppo, siamo pronti a correggere i nostri cani quando commettono errori, il che significa che spesso perdiamo il riconoscimento delle molte scelte corrette che fanno mentre navigano nel nostro mondo. Questo lascia un vuoto di lodi. I cani ricevono attenzione da noi quando fanno la cosa sbagliata, ma la loro bellezza quotidiana non viene riconosciuta. Ma apportando un piccolo cambiamento nel tuo comportamento, riconoscendo quei tanti fugaci momenti di bene, scoprirai che è più probabile che il tuo cane li ripeta e la tua relazione inizierà a trasformarsi.

Riconoscere il tuo cane per un buon comportamento
È vero per ogni essere, dall’uomo agli animali, che il comportamento che viene premiato si ripeterà. Le ricompense alimentari sono un rinforzo quasi universale nel mondo dei cani, quindi sono un ottimo modo per ottenere e mantenere comportamenti. Detto questo, non devi diventare un distributore di prelibatezze senza fondo per far ripetere al tuo cane i comportamenti quotidiani che apprezzi. Riconoscere semplicemente il tuo cane con elogi verbali per le buone decisioni è un modo potente per incoraggiare il tuo cane a continuare il buon lavoro.

Attingere alle tue abilità di lode quotidiane richiede che tu diventi uno studente del comportamento del tuo cane, poiché alcune delle cose migliori da lodare possono essere fugaci. Una volta che avrai riallineato la tua prospettiva e inizierai a cercare un comportamento degno di lode, inizierai a vederlo costantemente. (I nostri cani sono davvero molto meglio di quanto diamo loro credito.)

Ad esempio, uno dei requisiti più basilari per lo status di “buon cane” è andare in bagno fuori, quindi perché non lodare il tuo cane per averlo fatto bene ogni singolo giorno? Dire al tuo cane “strada da percorrere” quando fa i suoi affari è un modo semplice per fargli sapere che apprezzi le sue capacità di addestramento domestico. Ora, considera il resto della tua giornata con il tuo cane: riesci a pensare ad altri piccoli modi in cui lo fa bene? Forse si siede mentre prepari il suo cibo, o quando attacchi il guinzaglio, o prima di lanciare una palla per lui. Sono tutti comportamenti lodevoli.

Riconoscere il tuo cane per un buon comportamento è solo una parte del continuum di lodi. Riconoscere il tuo cane per aver preso la decisione giusta è un modo ancora più potente per mettere in atto le lodi. Ricorda, il tuo cane ha un’agenzia personale e le sue giornate sono piene di migliaia di calcoli in una frazione di secondo su cosa fare dopo. Ad esempio, quando il tuo vicino trascina il suo rumoroso bidone della spazzatura lungo il vialetto, il tuo cane deve determinare se deve abbaiare. Oppure, se il tuo gatto salvato decide di fare un’apparizione a sorpresa nella stanza di famiglia, il tuo cane deve decidere se inseguirlo. Ignorare il trascinatore della spazzatura e rinunciare alla caccia al gatto sono decisioni che sicuramente vuoi che il tuo cane ripeta, quindi loda di cuore quando il tuo cane sceglie di fare la cosa giusta.

Sì, lodare l’assenza di un comportamento “cattivo”, come abbaiare, inseguire, saltare o fare il prepotente, può essere importante quanto lodare il tuo cane per aver eseguito un buon comportamento, come sedersi, sistemarsi o restare. Il semplice atto di usare la tua voce per rafforzare la scelta intelligente del tuo cane aiuterà a far sì che lo faccia di nuovo la prossima volta che incontra la stessa situazione.

Il modo in cui lodi è importante. Non devi comportarti in modo esagerato quando lodi il tuo cane, soprattutto perché finirai per lodarlo frequentemente durante il giorno. Un semplice “bel lavoro” o “buona decisione!” e una carezza e un sorriso aiuteranno il tuo cane a capire che apprezzi quello che ha fatto. Naturalmente, se il tuo cane fa qualcosa di straordinario, come tornare da te invece di inseguire un coniglio nel tuo cortile, aumenta le lodi in modo che sappia di aver fatto qualcosa di eccezionale.

Aumentare la quantità di riconoscimenti positivi che dai al tuo cane ogni giorno trasformerà la tua relazione. Un feedback frequente aiuta il tuo cane a vivere la vita più spesso e lo incoraggerà a continuare a provare a fare la cosa giusta. Le prelibatezze saranno sempre un potente rinforzo primario per la maggior parte dei cani, ma il potere del feedback positivo di un amato umano è un secondo vicino.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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