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Linfoma canino: fattori di rischio, sintomi, diagnosi e trattamento

Il cancro non è mai una “buona notizia”, ​​ma questa è una delle poche neoplasie che possono andare in remissione, a volte per anni o addirittura per il resto della vita del cane.

I linfonodi si trovano all’interno e all’esterno del corpo. Quelli all’esterno (indicati sopra) sono chiamati linfonodi periferici e possono essere palpati. I linfonodi normali sono piccole strutture a forma di fagiolo che di solito non senti o senti a malapena quando accarezzi il tuo cane. La dimensione dei linfonodi dipende dalla dimensione e dal tipo di cane; in generale, dovrebbero in genere avere dimensioni inferiori a ½ pollice. Il sintomo iniziale più comune del linfoma multicentrico nei cani è linfonodi solidi, ingrossati, non dolorosi. Un linfonodo affetto da linfoma si sentirà come un nodulo duro e gommoso sotto la pelle del tuo cane.
Il linfoma rappresenta dal 7 al 24% di tutti i tumori canini e circa l’85% di tutti i tumori a base di sangue che si verificano, rendendolo uno dei tumori più comuni riscontrati nei cani. Il linfoma – noto anche come linfosarcoma – non è un tipo singolare di cancro ma piuttosto una categoria di tumori sistemici con oltre 30 tipi descritti.

Il linfoma si verifica quando vi è una mutazione genetica o una serie di mutazioni all’interno di un linfocita che causa la crescita anormale delle cellule e la loro forma maligna, con conseguente impatto sugli organi e sulle funzioni del corpo. I linfociti sono i globuli bianchi che combattono le infezioni del sistema immunitario e sono prodotti dalle cellule staminali linfoidi nel midollo osseo e dal tessuto linfoide nell’intestino. Il loro ruolo è prevenire la diffusione della malattia, fornire l’immunità a lungo termine contro i virus, aiutare nella guarigione delle ferite e fornire sorveglianza contro i tumori.

I linfociti fanno parte del sistema linfatico – una rete di tessuti e organi che aiutano a liberare il corpo da tossine, rifiuti e altri materiali indesiderati. La funzione principale del sistema linfatico è di trasportare la linfa, un fluido contenente linfociti, in tutto il corpo. Sfortunatamente, i linfociti cancerosi circolano attraverso il corpo proprio come fanno i linfociti normali.

Sebbene il linfoma possa colpire praticamente qualsiasi organo del corpo, più comunemente diventa evidente negli organi che funzionano come parte del sistema immunitario – le posizioni in cui si trovano i linfociti in alte concentrazioni – come i linfonodi, la milza, il timo e il midollo osseo . Il gonfiore si verifica quando aumenta il numero di linfociti cancerosi; uno dei siti più comuni di accumulo si trova nei linfonodi stessi, con conseguente aumento delle dimensioni di queste strutture.
Terminologia del cancro
Il linfoma non deve essere confuso con la leucemia linfocitaria. Mentre questa malattia inizia anche nei linfociti, la leucemia linfocitica provoca un’invasione di globuli bianchi cancerosi nel midollo osseo e nel sangue, piuttosto che nei linfonodi e in altri tessuti come il linfoma. La leucemia tende ad essere piuttosto rara nei cani, sebbene a volte i cani possano essere diagnosticati sia con leucemia che con linfoma; allo stadio V, il linfoma è tecnicamente linfoma leucemico, il che significa che il cancro è sia nel tessuto di organi che nel midollo osseo o nel sangue.

Altre condizioni dal suono simile ma non correlate includono il linfangio-sarcoma, un tumore che ha origine nelle cellule endoteliali linfatiche; linfoadenopatia / linfoadenomegalia, linfonodi più piccoli del normale o anormali nella consistenza o nella forma / ingrossamento anormale delle ghiandole linfatiche; e linfoadenite, che si riferisce a un’infiammazione dei linfonodi in genere dovuta a infezione da batteri, virus, funghi o parassiti o da esposizioni tossiche o chimiche.

I linfomi canini sono simili in molti modi ai linfomi non Hodgkin (NHL) che si verificano nell’uomo, sebbene i cani abbiano da due a cinque volte più probabilità rispetto alle persone di sviluppare un linfoma. Le due malattie sono così simili che quasi tutti gli stessi protocolli di chemioterapia sono usati per trattare entrambi, con risposte simili riportate. La NHL è stata recentemente descritta nei casi di alto profilo che coinvolgono persone che hanno sviluppato il linfoma non Hodgkin dopo aver usato il glifico killer glyphosate (il più noto con il suo marchio più venduto, Roundup).
A causa della sua somiglianza con la forma umana, il linfoma canino è uno dei tumori meglio compresi e meglio studiati nei cani. È uno dei pochi tumori che possono avere lunghi periodi di remissione, anche se durano anni, e sebbene sia noto che si verifica una remissione completa.

CAUSA
La causa del linfoma canino non è nota. Si sospetta che la causa possa essere multifattoriale. Nel tentativo di determinare quali fattori influenzano la possibilità di sviluppare la malattia, i ricercatori stanno esaminando il ruolo dei componenti ambientali come l’esposizione a vernici, solventi, pesticidi, erbicidi e insetticidi; esposizione a radiazioni o campi elettromagnetici; l’influenza di virus, batteri e immunosoppressione; e fattori genetici e cromosomici (sono stati segnalati cambiamenti nella normale struttura dei cromosomi). Si pensa che i cani che vivono in aree industriali potrebbero essere a maggior rischio di sviluppare linfoma.

DISPOSIZIONE DELLA Razza e fattori di rischio
Sebbene la causa diretta del linfoma non possa essere identificata, gli studi hanno scoperto che ci sono alcune razze che hanno un rischio maggiore di sviluppare la malattia. La razza più comunemente colpita è il Golden Retriever, egualmente rappresentato dai linfomi a cellule B e a cellule T (vedi sotto).

Altre razze che mostrano una maggiore incidenza includono Airedale, Basset Hound, Beagle, Boxer, Bulldog, Bull Mastiff, Chow Chow, Pastore tedesco, Barboncino, Rottweiler, San Bernardo e Terrier scozzese. Bassotti e Pomerania sono stati segnalati per avere un rischio ridotto di sviluppare il linfoma canino.

Il linfoma può colpire i cani di qualsiasi razza o età, ma generalmente colpisce i cani di mezza età o più anziani (con un’età media da 6 a 9 anni). Non è stata osservata alcuna predisposizione di genere, ma è stato riferito che le femmine sterilizzate potrebbero avere una prognosi migliore.

Un recente studio su larga scala pubblicato nel Journal of Internal Veterinary Medicine (volume 32, numero 6, novembre / dicembre 2018) e condotto dalla School of Veterinary Science in Australia, dell’Università di Sydney, ha esaminato i registri veterinari per razza, genere e stato neutro come fattori di rischio per lo sviluppo del linfoma. È stato osservato che un certo numero di razze era a rischio che non era stato precedentemente identificato come appartenente a quella categoria.

Lo studio ha anche dimostrato il contrario: diverse razze precedentemente documentate per avere un aumentato rischio di linfoma non hanno mostrato un aumento del rischio. Inoltre, lo studio ha rilevato che i maschi presentavano un rischio complessivo più elevato tra le razze, così come i maschi e le femmine che erano stati sterilizzati o sterilizzati. Le razze miste hanno generalmente un rischio ridotto rispetto ai cani di razza. Sebbene questi risultati possano essere incompatibili con altri fattori di rischio generalmente accettati, lo studio afferma che “Questi tre fattori devono essere considerati nella valutazione del rischio di linfoma e possono essere utilizzati per pianificare studi per identificare l’eziologia di base di queste malattie”.

TIPI E SINTOMI DEL LINFOMA
In genere, un cane a cui viene diagnosticato un linfoma viene inizialmente portato da un veterinario perché sono stati trovati uno o più grumi sotto il collo, intorno alle spalle o dietro il ginocchio. Questi grumi risultano essere linfonodi ingrossati. La maggior parte dei cani (dal 60 all’80%) non mostra altri sintomi e generalmente si sente bene al momento della diagnosi.

I sintomi avanzati dipendono dal tipo di linfoma e dallo stadio e possono includere gonfiore / edema delle estremità e del viso (si verifica quando i linfonodi ingrossati bloccano il drenaggio), perdita di appetito, perdita di peso, letargia, sete eccessiva e minzione, eruzioni cutanee e altro condizioni della pelle. Problemi respiratori o digestivi possono essere presenti se i linfonodi nel torace o nell’addome sono interessati.

Poiché il sistema linfatico aiuta a combattere le infezioni, le febbri sono spesso uno dei primi indicatori della malattia. Inoltre, poiché il linfoma colpisce e indebolisce il sistema immunitario, i cani possono essere più sensibili alle malattie, il che può portare a complicati problemi di salute. Il linfoma stesso, tuttavia, non è ritenuto doloroso per i cani.

Il linfoma può verificarsi in qualsiasi parte del corpo in cui risiede il tessuto linfatico ed è classificato in base all’area anatomica interessata. I quattro tipi più comuni sono multicentrici, alimentari, mediastinici ed extranodali. Ogni tipo ha il proprio set di caratteristiche che determinano i segni e i sintomi clinici, il tasso di progressione, le opzioni di trattamento e la prognosi. Inoltre, ci sono più di 30 diversi sottotipi di linfoma canino.

Linfoma multicentrico . Questo è il tipo più predominante di linfoma, che rappresenta dall’80 all’85% di tutti i casi canini. È simile al linfoma non Hodgkin nell’uomo. Il primo segno evidente di questa forma è di solito l’ingrossamento dei linfonodi nel collo, nel torace o dietro le ginocchia del cane, a volte fino a 10 volte le loro dimensioni normali, con il paziente che non mostra altri segni distintivi di malattia.
Il linfoma multicentrico tende ad avere una rapida insorgenza e colpisce i linfonodi esterni e il sistema immunitario; sono comuni anche il coinvolgimento della milza, del fegato e del midollo osseo. La malattia può coinvolgere o meno altri organi al momento della diagnosi, ma alla fine tende a infiltrarsi in altri organi, causando disfunzione e alla fine portando a insufficienza organica.

Mentre progredisce, possono essere osservati ulteriori sintomi tra cui letargia, debolezza, disidratazione, inappetenza, perdita di peso, difficoltà respiratorie, febbre, anemia, sepsi e depressione. Questa forma può anche metastatizzare in linfoma del sistema nervoso centrale (SNC) in fasi successive, che può causare convulsioni e / o paralisi.

Linfoma alimentare (gastrointestinale) . Questa è la seconda forma più diffusa di linfoma canino, tuttavia è molto meno comune, rappresentando solo circa il 10% dei casi di linfoma.
Poiché si trova nel tratto digestivo, è più difficile da diagnosticare rispetto alla forma multicentrica. È stato segnalato per essere più comune nei cani maschi rispetto alle femmine. Questo tipo forma lesioni intestinali, che di solito si manifestano in segni gastrointestinali correlati, tra cui eccessiva minzione o sete, anoressia, dolore addominale, vomito, diarrea (di colore scuro) e perdita di peso a causa di malassorbimento e perdita di nutrienti.

La malattia colpisce l’intestino tenue o crasso e ha il potenziale per limitare o bloccare il passaggio delle viscere, con conseguenti gravi rischi per la salute o fatalità.

Mediastino linfoma . Questo è il terzo tipo più comune di linfoma canino, ma è ancora una forma abbastanza rara. Le lesioni maligne si sviluppano nei tessuti linfoidi del torace di un cane, principalmente attorno alla regione cardiotoracica. Questa forma è caratterizzata dall’ingrossamento dei linfonodi mediastinici e / o del timo. Il timo funge da organo centrale per la maturazione dei linfociti T; di conseguenza, molti linfomi mediastinici sono una neoplasia dei linfociti T.
I sintomi del linfoma mediastinico tendono ad essere abbastanza evidenti, implicando l’ingrandimento dei linfonodi mediastinici cranici, del timo o di entrambi. Può anche causare gonfiore e crescita anormale della testa, del collo e delle gambe anteriori.

I cani che manifestano questa malattia possono avere problemi respiratori, come difficoltà respiratorie o tosse e gonfiore delle zampe anteriori o del viso. Si può anche verificare un aumento della sete con conseguente aumento della minzione; in tal caso, l’ipercalcemia (disturbo metabolico potenzialmente letale) deve essere testato come visto nel 40% dei cani con linfoma mediastinico.

Linfoma extranodale . Questa è la forma più rara di linfoma canino. “Extranodale” si riferisce a come si manifesta in una posizione nel corpo diversa dai linfonodi. Gli organi tipicamente colpiti da questo tipo includono occhi, reni, polmoni, pelle (linfoma cutaneo) e sistema nervoso centrale; altre aree che possono essere invase includono il tessuto mammario, il fegato, le ossa e la bocca.
I sintomi del linfoma extranodale variano notevolmente a seconda dell’organo interessato; per esempio, la cecità può verificarsi se la malattia è negli occhi; insufficienza renale se nei reni, convulsioni se nel sistema nervoso centrale, fratture ossee se nelle ossa e problemi respiratori se nei polmoni.

La forma più comune di linfoma extranodale è il linfoma cutaneo (cutaneo), classificato come epiteliotropico (tumore maligno dei linfociti T) o non epiteliotropico (tumore maligno dei linfociti B). Nelle fasi iniziali, di solito si presenta come un’eruzione cutanea con secchezza, protuberanze rosse, pruriginose o lesioni squamose solitarie o generalizzate ed è abbastanza evidente in quanto la condizione provoca disagio.

A causa di questa presentazione, a volte viene inizialmente scambiato per allergie o infezioni fungine. Man mano che diventa più grave, la pelle diventa più rossa, ispessita, ulcerata e potrebbe trasudare liquidi; possono svilupparsi grandi masse o tumori. Il linfoma cutaneo può anche influenzare la cavità orale causando ulcere, lesioni e noduli sulle gengive, sulle labbra e sul tetto della bocca (a volte scambiati inizialmente come malattia parodontale o gengivite).

SOTTOTIPI
All’interno di ciascuno dei quattro tipi sopra descritti, la malattia può essere ulteriormente classificata in sottotipi. Sono stati identificati più di 30 diversi sottotipi istologici di linfoma canino; alcuni ricercatori teorizzano che potrebbero esserci centinaia di sottotipi, basati sull’analisi molecolare di marcatori, classificazioni e sottotipi di linfociti.

Al momento, ulteriori conoscenze sui vari sottotipi probabilmente non determinerebbero cambiamenti significativi nei protocolli di trattamento. In futuro, terapie mirate per i sottotipi potrebbero portare a trattamenti più efficaci e una prognosi migliorata.

I due sottotipi primari e particolarmente rilevanti sono il linfoma a cellule B e il linfoma a cellule T. Circa il 60-80% dei casi di linfoma è del sottotipo di linfoma a cellule B, che è un predittore positivo; i cani con linfoma a cellule B tendono a rispondere positivamente al trattamento con un tasso più elevato di remissione completa, tempi di remissione più lunghi e maggiori tempi di sopravvivenza. Il linfoma a cellule T costituisce circa il 10-40% dei casi di linfoma e ha un valore predittivo negativo basato sulla mancata risposta al trattamento e per il rischio di ipercalcemia.

LINFOMA CANINO DIAGNOSO
La diagnosi precoce e il trattamento sono essenziali per garantire il miglior risultato possibile nei casi di linfoma. Poiché i cani generalmente si sentono bene e spesso ci sono solo linfonodi ingrossati (senza dolore manifestato) come sintomo, catturare la malattia in anticipo può talvolta essere piuttosto difficile. Di conseguenza, il cancro può essere abbastanza avanzato quando viene fatta una diagnosi. (Il linfoma non è l’unica malattia che crea linfonodi ingrossati; questo sintomo non garantisce che il tuo cane abbia il linfoma.)

Poiché il linfoma multicentrico rappresenta la maggior parte dei casi, un aspirato di un linfonodo periferico allargato è di solito sufficiente per raggiungere una diagnosi presuntiva dei tipi più comuni di linfomi.

Sebbene la diagnosi citologica sia ottenuta abbastanza facilmente, non differenzia l’immunofenotipo (linfociti B rispetto a T). È necessaria la valutazione del tessuto istopatologico (biopsia) per identificare il tipo con il processo di immunofenotipizzazione.

L’immunofenotipizzazione è un test molecolare solitamente eseguito mediante citometria a flusso (una sofisticata tecnologia laser che misura la quantità di DNA nelle cellule tumorali) che classifica i linfomi determinando se la malignità proviene da linfociti B o linfociti T. Determinare se un linfoma è una cellula B o T è inestimabile in quanto fornisce il miglior valore predittivo; il detto “B è meglio, T è terribile” riflette questo nella sua forma più semplice.

Il linfoma diffuso a grandi cellule B (DLBCL) è il sottotipo istologico più comune del linfoma che si verifica nei cani. La maggior parte dei linfomi di grado intermedio o alto sono i linfomi a cellule B – tendono a rispondere meglio e più a lungo alla chemioterapia rispetto ai linfomi a cellule T; tuttavia, è noto che i cani con linfoma a cellule T entrano in remissione per diversi mesi.

Un altro test di fenotipizzazione, il riarrangiamento del recettore dell’antigene PCR (PARR), può determinare se le cellule sono indicative di cancro o più coerenti con un processo reattivo. Ad esempio, poiché i linfonodi nell’area della mascella sono reattivi, il test PARR può aiutare a determinare se è presente il cancro o se il cane ha solo bisogno di pulire i denti. Il test PARR può anche essere utilizzato per rilevare la minima malattia residua. La ricerca sta continuando a determinare se questo sarà un utile marker clinico di recidiva precoce.

Per accertare la salute generale del paziente, verrà eseguito un esame fisico completo; la diagnostica aggiuntiva include spesso un pannello per analisi del sangue, analisi delle urine, radiografie, ultrasuoni e altre forme di diagnostica per immagini (questi test vengono utilizzati anche per la stadiazione della malattia).

In particolare, è importante selezionare l’ipercalcemia. L’ipercalcemia è una condizione in cui l’ormone PTHrP (peptide correlato all’ormone paratiroideo) crea pericolosi aumenti del livello di calcio nel sangue. Questa sindrome ben documentata è associata al linfoma nei cani ed è spesso osservata nei linfomi a cellule T.

Circa il 15% dei cani con linfoma complessivo presenterà livelli elevati di calcio nel sangue alla diagnosi; questo aumenta al 40% nei cani con linfoma a cellule T. La condizione provoca ulteriori segni clinici tra cui aumento della sete e della minzione e, se non trattata, può causare gravi danni ai reni e ad altri organi ed essere pericolosa per la vita.

Sfortunatamente, a causa della natura rapidamente progressiva del linfoma, le decisioni relative al trattamento devono essere prese il prima possibile dopo la diagnosi. A differenza della maggior parte delle altre forme di cancro, il linfoma richiede cure urgenti; senza trattamento, il tempo medio di sopravvivenza è di un mese dopo la diagnosi. Pertanto, i proprietari devono essere preparati ad iniziare il trattamento il giorno della diagnosi, o entro un giorno o due al massimo.

STADIAZIONE
Una volta che è stata fatta una diagnosi di linfoma, è necessario determinare lo stadio (estensione) della malignità linfoide e per valutarlo, si raccomandano diversi test: aspirato linfonodale, emocromo completo, quadro chimico, analisi delle urine, fenotipo, toracico e torace radiografie, ecografia addominale e aspirato di midollo osseo.

La stadiazione è prognosticamente significativa; in generale, maggiore è la diffusione, maggiore è lo stadio, più povera è la prognosi. Tuttavia, anche i cani con malattia avanzata possono essere trattati con successo e sperimentare la remissione. Questi test forniscono anche informazioni su altre condizioni che possono influenzare il trattamento o la prognosi. Il sistema di stadiazione a cinque livelli dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) è lo standard utilizzato per mettere in scena il linfoma nei cani:

Stadio I: è coinvolto il singolo linfonodo.
Stadio II: sono interessati più linfonodi all’interno della stessa regione.
Stadio III: linfonodi multipli in più regioni coinvolte.
Stadio IV: coinvolgimento del fegato e / o della milza (nella maggior parte dei casi i linfonodi sono interessati ma è possibile che non siano coinvolti linfonodi).
Stadio V: midollo osseo o interessamento del sangue, indipendentemente da altre aree interessate e / o da altri organi diversi da fegato, milza e linfonodi interessati.
Inoltre, ci sono due categorie di sottostadi clinici. I cani sono classificati con il sottosuolo A se sono assenti i segni clinici correlati alla malattia e classificati come sottoscala B se sono presenti segni clinici relativi alla malattia (segni sistemici di malattia).

TRATTAMENTO
Sebbene il linfoma canino sia un tumore complesso e stimolante, è uno dei tumori più curabili e la maggior parte dei cani risponde al trattamento. In effetti, molti cani con linfoma sopravvivono agli animali con altre malattie come malattie renali, cardiache e epatiche. Sebbene il linfoma non sia curabile, l’obiettivo del trattamento è quello di ottenere rapidamente la remissione per il periodo più lungo possibile, dando così ai cani e ai loro proprietari più tempo insieme. È essenziale che il tipo di linfoma sia identificato come il tipo influisce sul trattamento e sulla prognosi. E poiché il linfoma è un tumore molto aggressivo, è importante iniziare il trattamento il più presto possibile.

Poiché il linfoma è una malattia sistemica che colpisce tutto il corpo, il trattamento più efficace è anche sistemico sotto forma di chemioterapia, che fornisce a molti cani tempi di sopravvivenza prolungati e un’eccellente qualità della vita, con effetti collaterali minimi o nulli.

Il tipo specifico di trattamento chemioterapico utilizzato varierà in base al tipo di linfoma. Altri fattori da considerare quando si sceglie un protocollo sono l’intervallo libero da malattia, il tempo di sopravvivenza, la durata tipica della remissione, la programmazione e le spese. Ancora una volta, i cani con linfoma a cellule B tendono a rispondere molto più favorevolmente al trattamento rispetto a quelli con cellule T.

Poiché il linfoma è così comune nei cani, sono state condotte numerose ricerche e prove su diverse combinazioni di trattamenti chemioterapici. I protocolli di chemioterapia multiagente sono considerati il ​​gold standard del trattamento e hanno dimostrato di fornire la migliore risposta in termini di durata del controllo della malattia e tassi di sopravvivenza, rispetto ai protocolli a singolo agente.

Il protocollo Madison Wisconsin, noto anche come UW-25 o CHOP, è un cocktail di farmaci modellato sui trattamenti del linfoma umano ed è ampiamente considerato il trattamento più efficace per i linfomi canini di livello intermedio o alto. Questo protocollo utilizza tre farmaci chemioterapici citotossici – ciclofosfamide, doxorubicina (idrossiaunrubicina) e vincristina (marchio Oncovin) – in combinazione con prednisone (CHOP). Il prednisone viene generalmente somministrato quotidianamente a casa come una compressa con il resto degli agenti del protocollo amministrati da uno specialista in oncologia.

In media, dal 70 al 90% dei cani trattati con CHOP ha una remissione parziale o completa. Per i cani con linfomi a cellule B, ci si può aspettare che l’80-90% raggiunga la remissione entro il primo mese. Il tempo medio di sopravvivenza è di 12 mesi con il 25% dei pazienti ancora vivi a due anni. Per il linfoma a cellule T, circa il 70% raggiungerà la remissione con una sopravvivenza media di 6-8 mesi.

Altre opzioni di trattamento comprendono il protocollo di chemioterapia COP (ciclofosfamide, Oncovin [vincristina] e prednisone), vincristina e citossano; doxorubicina a singolo agente; e e lomustina / CCNU. Come trattamento primario, la doxorubicina in monoterapia può portare a una remissione completa fino al 75% dei pazienti con tempo di sopravvivenza mediano fino a otto mesi, sebbene il trattamento cumulativo con doxorubicina possa causare cardiotossicità, quindi il protocollo può essere controindicato in qualsiasi cane con evidenza o storia di patologie cardiache preesistenti. Lomustina / CCNU è il trattamento più efficace per il linfoma cutaneo.

REMISSIONE
La remissione è la condizione in cui il cancro è regredito. La remissione parziale significa che l’evidenza globale di cancro è stata ridotta di almeno il 50%; la remissione completa indica che il tumore è diventato non rilevabile per qualsiasi screening diagnostico prontamente disponibile (ma ciò non significa che il linfoma abbia lasciato il corpo del cane, solo che è stato trattato in dormienza).

Un cane in remissione è essenzialmente indistinguibile da un cane privo di cancro. I linfonodi torneranno alle dimensioni normali e qualsiasi malattia correlata al cancro di solito si risolve. Complessivamente, vi è circa il 60-75% di probabilità di ottenere la remissione indipendentemente dal protocollo selezionato.

Gli studi dimostrano che il tempo medio in cui un cane è in remissione per la prima volta è da 8 a 10 mesi, compreso il periodo di somministrazione della chemioterapia. Lo stato di remissione viene continuamente monitorato; per i cani con linfonodi ingrossati, in genere comporta il controllo delle dimensioni dei linfonodi. Per i cani con altri tipi di linfoma, può essere raccomandata l’imaging periodico. Il Lymphoma Blood Test (LBT) di Avacta Animal Health può anche essere utilizzato per monitorare lo stato poiché i livelli di LBT possono aumentare meno di otto settimane prima della ricaduta.

Sfortunatamente, la remissione alla fine ricade nella maggior parte dei casi, ma molti cani possono ricominciare la chemioterapia con la speranza di ritrovare lo stato di remissione. A volte, è possibile utilizzare lo stesso protocollo di chemioterapia. Per i cani trattati con successo inizialmente con il protocollo CHOP, si consiglia di riavviare CHOP al momento della prima ricaduta. Circa il 90% di quelli trattati con un secondo protocollo CHOP otterrà un’altra remissione completa, tuttavia la durata è generalmente più breve della prima volta.

Se un paziente non risponde al primo protocollo CHOP prima del completamento o il trattamento fallisce durante il secondo protocollo, può essere tentato l’uso di protocolli di salvataggio; si tratta di farmaci che non si trovano nei protocolli di chemioterapia standard e che sono stati conservati per un uso successivo.

I protocolli di salvataggio comunemente usati includono LAP (L-asparaginasi, lomustina / CCNU e prednisone) e MOPP (mechlorethamine, vincristine, procarbazine e prednisone). Questi hanno meno probabilità di provocare una remissione completa e alcuni cani raggiungono solo una remissione parziale, con un tasso di risposta complessivo di circa il 40-50% e un tasso di sopravvivenza mediana di 1,5 a 2,5 mesi.

Poiché le cellule tumorali si evolvono nel tempo, la malattia può diventare resistente a determinati farmaci. Possono essere somministrati ulteriori trattamenti, ma può diventare più difficile ottenere la remissione una seconda o terza volta e non sembra esserci alcun effetto sostanziale sui tempi di sopravvivenza.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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