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Perché ai cani piacciono gli sfregamenti sulla pancia?

Alcuni cani amano strofinare la pancia quasi quanto giocare a prendere o masticare un osso davvero buono, ma altri potrebbero fare a meno dello spettacolo dell’affetto umano. Allora perché ai cani piacciono gli sfregamenti della pancia? Ed è strano se alcuni cani non lo fanno?

“Lo sfregamento del ventre è un’azione confortante”, spiega il dott. Peter Brown, direttore medico di Wagly, un fornitore di servizi per animali domestici con sede in veterinaria con sedi in California e Washington. “È un’opportunità di legame e parte del nostro rapporto con i nostri cani”.

Christine Case, un’istruttrice di antrozoologia al Beacon College di Leesburg, in Florida, offre un’altra idea sull’origine degli sfregamenti del ventre per i cani. Case, membro dell’Association of Professional Humane Educators e dell’International Society for Anthrozoology, ritiene che gli esseri umani abbiano modificato il comportamento dei cani negli ultimi mille anni a causa dell’addomesticamento.

“Rotolarsi sulla schiena è un comportamento sottomesso che i cani mostrano nei confronti degli umani”. Il caso spiega. “Penso che sarebbe difficile determinare se ai cani piace veramente questa attività o se sono stati addestrati a farlo. Il contesto della situazione dovrebbe essere valutato”.

Michael Schaier, un addestratore di cani professionista certificato e autore di “Wag That Tail: A Trainer’s Guide To A Happy Dog”, concorda con la valutazione di Case, ma aggiunge che l’affetto è uno dei più grandi strumenti di addestramento che un essere umano possa usare su un cane.

“Un cane che rotola sulla schiena è un’azione sottomessa e mette il cane in una posizione vulnerabile”, dice Schaier, “ma i cani sono stati allevati per 10.000 anni per essere animali sociali e convivere con gli umani”.

Studio del comportamento di rotolamento della schiena nei cani
Un cane che si rotola sulla schiena non significa sempre che l’animale sia giocoso, sottomesso o che stia cercando un massaggio alla pancia, specialmente nei casi in cui altri cani sono nelle vicinanze. Nel 2015, due team di ricercatori dell’Università di Lethbridge in Alberta e dell’Università del Sud Africa hanno deciso di indagare sul significato e sulla funzione dei cani che si ribaltano durante il gioco con altri cani. I ricercatori volevano sapere se un cane che rotola sulla schiena è davvero un atto di sottomissione che serve a fermare l’aggressione o una tattica eseguita a scopo di combattimento.

I ricercatori hanno esaminato i video che mostravano i cani che giocano insieme e hanno organizzato sessioni di gioco con una cagna di taglia media abbinata a 33 cani di razze e taglie diverse. Quindi, si sono seduti e hanno osservato.

I ricercatori hanno concluso che mentre i cani possono rotolare durante il gioco, la mossa potrebbe anche essere utilizzata per ottenere un vantaggio nel combattimento. Dei ribaltamenti osservati, nessuno dei cani si è ribaltato in una risposta sottomessa al comportamento aggressivo di un altro cane. I ricercatori hanno notato che i cani che rotolavano sulla schiena davanti ad altri cani usavano la loro posizione per bloccare i morsi giocosi e lanciare attacchi contro l’aggressore.

Dovresti strofinare la pancia del tuo cane?
Se gli animali domestici si sentono a proprio agio con i massaggi della pancia, i proprietari di animali domestici dovrebbero sentirsi liberi di accarezzarlo. Ma Brown avverte che un cane che improvvisamente non gode di un buon graffio alla pancia potrebbe trasmettere un messaggio diverso. “Se al tuo cane normalmente piacciono gli sfregamenti sulla pancia e poi si ferma, questo può essere un segno di mal di pancia o forse un problema in cui la schiena sta causando dolore.”

Ci sono, tuttavia, alcuni cani che possono sopravvivere senza il costante sfregamento dello stomaco.

“L’esperienza passata potrebbe influenzare il gradimento o l’avversione del cane per l’attività”, osserva Case. “Se a un cane non piace farsi massaggiare la pancia, non significa che ci sia qualcosa che non va, forse è solo la preferenza [del cane]. Dipende dal singolo animale ”

Ma la maggior parte degli esperti concorda sul fatto che quando i cani chiedono massaggi alla pancia o accarezzamenti di qualsiasi tipo, mostra quanto si sentano a proprio agio come parte della famiglia.

“La più grande ricompensa che puoi dare al tuo cane”, aggiunge Schaier, “è il tocco della tua mano”.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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