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Perché i cani sbadigliano?

Gli studi hanno dimostrato che le persone sbadigliano 5-15 volte al giorno. A volte ci troviamo a sbadigliare quando siamo stanchi, come un modo per allentare la pressione dell’orecchio o quando vediamo qualcun altro sbadigliare.

Tuttavia, anni di studi sullo sbadiglio devono ancora dimostrare in modo definitivo perché sbadigliamo.

Gli esseri umani non sono le uniche specie che sbadigliano: lo sbadiglio può essere trovato in una varietà di animali tra cui uccelli, scimmie, gatti e sì, cani.

Perché i cani sbadigliano? Abbiamo chiesto ad alcuni esperti di valutare questo comportamento comune del cane.

Cos’è uno sbadiglio?
Wayne Hunthausen, DVM al Westwood Animal Hospital di Westwood, Kan., Che è anche consulente comportamentale degli animali e autore di “I problemi di comportamento del cane e del gatto”, definisce uno sbadiglio come “l’estensione della mascella con una rapida assunzione di aria che espande i polmoni che a volte è accompagnato da vocalizzazione. ”

Negli esseri umani, è stato a lungo pensato che sbadigliare sia un segno di noia. “Credevamo che lo scopo di uno sbadiglio fosse quello di ingoiare aria per svegliare un cervello sfocato”, dice Stanley Coren, professore emerito nel dipartimento di psicologia dell’Università della British Columbia a Vancouver e autore del libro, ” I cani sognano? ”

Altri primi studi potrebbero aver indicato che lo sbadiglio è una risposta fisiologica all’essere in una stanza calda e che lo sbadiglio può raffreddare il cervello, ha detto Hunthausen. “Lo studio ha effettivamente scoperto che le persone sbadigliavano meno negli ambienti più freddi”, ha detto.

Tuttavia, ha detto, studi moderni hanno ricercatori che ritengono che sbadigliare sia negli esseri umani che negli animali possa essere un segno che sono stanchi – ad esempio, il tuo cane potrebbe sbadigliare quando si sveglia – ma spesso è più un segno psicologico e comunicativo.

Cane che sbadiglia: un segno di stress?
Chiedi a qualsiasi addestratore di cani e ti diranno che il motivo per cui un cane sbadiglia è per comunicare che si trova in una situazione stressante. “Vedo cani sbadigliare ogni giorno in situazioni di stress”, afferma Sean Savage, addestratore di cani professionista certificato e consulente comportamentale a Kansas City, Mo. “I cani in scenari di obbedienza che non rispondono bene allo sbadiglio dell’addestramento. Ho anche visto cani che hanno bisogno di uscire sbadigliare come un modo per comunicare “, dice.

Coren spiega che gli sbadigli dei cani non sono solo segnali di stress per gli esseri umani, ma possono anche essere una forma di comunicazione tra cani. “Ci sono stati studi che dimostrano che a volte un cane passivo sbadiglia in risposta a un cane aggressivo, il che fa sì che il cane aggressivo interrompa l’interazione”, dice Coren.

Sbadigliare è contagioso tra i cani e il tuo cane e te?
Lo sbadiglio contagioso tra gli umani è ben documentato, ma i cani possono “catturare” gli sbadigli di altri cani o dei loro umani?

Uno studio del 2014 pubblicato su Animal Cognition ha concluso che i cani da rifugio che hanno avuto un aumento dei livelli di cortisolo salivare, che è un segno di stress, hanno preso sbadigli contagiosi più spesso di quei cani che non hanno avuto un aumento dei livelli di cortisolo salivare. Ciò suggerisce che lo stress sbadiglia tra i cani potrebbe essere contagioso. [io]

Diversi studi hanno concluso che gli sbadigli sono contagiosi tra uomini e cani. Uno degli studi più famosi, condotto dai ricercatori delle università di Tokyo e di Kyoto e pubblicato sulla rivista scientifica statunitense PLOS One nel 2013, ha concluso che lo “sbadiglio contagioso” era un segno di empatia che i cani mostravano ai loro umani e non un segno di stress .

I ricercatori hanno studiato due dozzine di cani e hanno coinvolto umani sia familiari che sconosciuti ai cani. Le persone coinvolte nello studio hanno anche fatto diverse espressioni facciali e gesti della bocca per determinare se i cani potevano capire la differenza.

I ricercatori hanno anche monitorato la frequenza cardiaca del cane per escludere lo sbadiglio come risposta allo stress. I risultati hanno rivelato che i cani sbadigliavano sbadigli contagiosi più spesso con esseri umani familiari. “Il nostro studio suggerisce che lo sbadiglio contagioso nei cani è emotivamente connesso in un modo simile agli esseri umani”, afferma Teresa Romero dell’Università di Tokyo che ha condotto lo studio. [Ii]

Georgina Lees-Smith, una consulente di comportamento canino certificata vicino a Londra nel Regno Unito, che ha studiato e scritto sulle varie teorie sullo sbadiglio del cane per la sua laurea in psicologia e neuroscienze, afferma che la sua ricerca aneddotica sembra supportare questa teoria.

“Ho condotto uno studio con i miei cani e ho scoperto che se sbadiglia e il tuo cane sbadiglia, mostra una precisa connessione sociale con il tuo cane”, dice. “È davvero molto carino.”

Conclusione del cane che sbadiglia
Anche se non possiamo essere assolutamente sicuri del motivo per cui i cani sbadigliano quando non sono stanchi, studi moderni hanno suggerito che i cani sbadigliano per diversi motivi, in base alle circostanze:

– I cani possono sbadigliare in risposta allo stress

– Come segnale di comunicazione verso altri cani

– In empatia (o almeno in risposta) ai loro umani

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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