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Quali sono le cause del comportamento aggressivo del cane?

In un mondo in cui i nostri compagni canini vengono spesso definiti i nostri “migliori amici”, è un enigma che così tante comunicazioni cane-uomo (o dovrei dire fraintendimenti?) Si traducono in comportamenti che percepiamo come aggressività – qualsiasi cosa da un congelamento ( immobilità), sguardo fisso, ringhio, ringhio, schiocco o morso, fino a un attacco completo.

Se lo chiedessi al tuo cane, probabilmente direbbe che questi comportamenti sono solo vari gradi di comunicazione canina . Potrebbe anche dire: “Il mio essere umano me lo ha fatto fare.”

Tutti questi comportamenti sono naturali, normali espressioni sociali – il tentativo del cane di comunicare qualcosa di importante. Di solito, il più lieve dei comportamenti che le persone potrebbero riconoscere come aggressivi – diciamo, un lieve ringhio – non è il primo segno dell’aggressività di un cane. Un ringhio è in realtà un lungo continuum di enfasi crescente nella comunicazione canina. Un cane che è a disagio generalmente inizierà a provare a comunicare il suo disagio con comportamenti molto più sottili, come evitare, sbadigliare, evitare il contatto visivo, abbassare la postura del corpo, tirare indietro le orecchie e rotolare sulla schiena.

Questi comportamenti sono un tentativo di risolvere una situazione senza dover ricorrere a gravi aggressioni. Forse è una rivendicazione per una risorsa preziosa : “Non voglio condividere il mio osso!” Forse è un’espressione di paura : “Mi stai mettendo molto a disagio, per favore vattene!” Forse il cane sta soffrendo: “Fa male, per favore fermati!”

Se le comunicazioni in chiave inferiore non riescono a raggiungere il loro scopo, il cane potrebbe sentirsi costretto a passare a un’azione più forte o violenta (come attaccare e / o combattere) per ottenere il suo punto.

Alcuni o tutti i comportamenti delicati ed evitanti normalmente precedono i comportamenti drammatici che la maggior parte degli umani riconoscerebbe come aggressività, eppure la maggior parte o tutti questi comportamenti in genere passano completamente inosservati da molti umani.

In alternativa, se questi segnali vengono ignorati o male interpretati, l’umano può rispondere in modo inappropriato (“Oh, vuoi un massaggio alla pancia?”), Costringendo il cane ad aumentare l’intensità del suo comportamento e alla fine degenerare in una grave aggressione. Ringhiare, ringhiare, schioccare o mordere può sembrare il “primo segno di aggressione” per molti umani, ma la maggior parte degli altri cani (o osservatori esperti del comportamento del cane) avrebbero riconosciuto molti segni precedenti.

Perché i cani sono aggressivi?
Quando i cani mostrano comportamenti aggressivi, è raro che l’uomo consideri qualunque cosa il cane stia cercando di comunicare. Invece, i comportamenti sono considerati inaccettabili, minacciosi e pericolosi. Guardalo dal loro punto di vista, però. Ci si aspetta che i cani affrontino solo tutte le situazioni in cui si trovano (compresi molti che li infastidiscono, li terrorizzano o li intimidiscono) e vanno d’accordo con ogni cane o persona che incontrano (compresi molti che li infastidiscono, li terrorizzano o li intimidiscono) , senza mai esprimere il loro fastidio, paura, apprensione o disagio usando i loro normali e normali strumenti di comunicazione canina.

Diamo loro risorse preziose – cibo delizioso, deliziosi oggetti da masticare, mobili comodi – e diciamo loro di non desiderare quelle risorse o proteggerle da qualcuno che potrebbe cercare di portarle via. Se un cane tenta di tenere qualcosa per sé (con un ringhio o un ringhio), viene spesso punito. I cani che cercano di comunicare con il normale linguaggio canino di avere bisogno di più spazio, sono infastiditi o spaventati o vorrebbero tenere qualcosa per se stessi, sono spesso etichettati come “aggressivi”.

Prendi in considerazione questa idea per un momento: i cani sono spesso costretti a intensificare – da ringhi lievi, una postura rigida e occhi duri a un affondo e uno schiocco o peggio – perché semplicemente non ascoltiamo!

Certo, non possiamo sapere con certezza esattamente cosa stia dicendo il cane. Come specie apparentemente più intelligenti, tuttavia, e con una migliore comprensione dei cani, di solito possiamo estrapolare qualcosa di molto vicino alle intenzioni del cane. E se abbiamo un’idea di ciò che sta cercando di dire, possiamo rispondere in modo appropriato e prendere provvedimenti che ridurranno l’intensità della sua comunicazione, piuttosto che costringerlo a intensificarsi.

Meglio noi umani siamo in grado di ascoltare e comprendere “Doglish”, più i nostri cani saranno in grado di comunicare in modi che ci minacciano meno, riuscendo comunque a soddisfare i loro bisogni e desideri.

cane ringhiante
Non punire questo ringhio e questo “sguardo duro”: questi sono importanti segnali di allarme precoce dell’estremo disagio del cane. I cani che sono stati puniti per comportamenti come questo sono suscettibili di mordere senza preavviso la prossima volta. Invece, de-escalation. Metti una certa distanza tra di te, decampa per uno spazio meno stressante e inizia a cercare di capire cosa ha scatenato la sua angoscia. © Juan Jose Tugores, Dreamstime.com
Tipi di cani aggressivi
Non esiste un elenco scientifico universalmente concordato di etichette di aggressione. Varie fonti offrono vari nomi per diversi tipi di aggressività e quelle etichette cambiano costantemente. Vi sono, tuttavia, molti punti in comune. Di seguito sono riportate le descrizioni di alcune delle presentazioni di aggressività più frequentemente osservate e le motivazioni abituali del cane per la visualizzazione di ciascun tipo.

Ai fini di questa discussione generale sull’aggressività, non discuterò soluzioni specifiche per ogni situazione in cui un cane potrebbe mostrare un comportamento aggressivo, ma piuttosto i tratti generali dell’approccio più efficace.

Se sei sfidato dal comportamento aggressivo del tuo cane, ti consiglio vivamente di chiedere l’assistenza di un professionista qualificato privo di forze che può aiutarti a creare e attuare un adeguato programma di gestione e modifica del comportamento .

Aggressività legata alla paura
Questo è di gran lunga il tipo di aggressione più comunemente visto e uno a cui gli umani spesso rispondono in modo inappropriato. Generalmente, quando un cane mostra segni di paura e aggressività, sta cercando di costringere coloro che le sono vicini ad allontanarsi; ha bisogno di più spazio per sentirsi al sicuro.

Molti umani presumono che un cane che ha paura sceglierà l’evitamento piuttosto che l’aggressività – e in molti casi, questo è un presupposto corretto. Se, tuttavia, un cane pauroso è intrappolato o è stato intrappolato in passato, potrebbe adottare un approccio “la miglior difesa è una buona offesa”, soprattutto se c’è una storia di punizione per i suoi segnali agonistici. Tieni presente che “intrappolata” può includere essere al guinzaglio, essere seguita e messa alle strette quando cerca di ritirarsi o semplicemente sentirsi confinata in uno spazio abbastanza piccolo da sentirsi a disagio (come il tuo salotto).

A peggiorare le cose, è naturale per gli esseri umani cercare di confortare qualcuno che sembra spaventato, ma questo è spesso esattamente ciò che il cane spaventoso non vuole, specialmente da uno sconosciuto o da qualcuno che potrebbe aver punito il cane in passato.

La prima cosa da fare con un cane che sembra essere aggressivo per paura è di dare al cane un po ‘più di spazio – per mettere più spazio tra il cane e i sospetti stimoli che inducono paura. Quindi, inizia a mettere in atto un piano di contro-condizionamento e desensibilizzazione , con l’obiettivo di cambiare il modo in cui il cane sente gli stimoli.

Aggressività legata al dolore
Ogni ufficiale di controllo degli animali sa che quando vai a prendere un cane ferito che è stato colpito da un’auto, la metti in museruola per primo, perché il dolore può facilmente causare anche il morso del cane più carino. I cani che soffrono generalmente non vogliono essere toccati e possono mostrare segni di aggressività nel tentativo di indurre le persone o altri animali a lasciarli soli.

Ciò che molti proprietari non capiscono è che un dolore ancora meno evidente può essere un contributo significativo alla propensione del cane a mordere. Artrite , problemi alla colonna vertebrale, dolori muscolari, problemi gastrointestinali – ci sono numerose condizioni “invisibili” che possono causare o contribuire al comportamento aggressivo di un cane.

Un cane che invecchia con un aumento del dolore da artrite può iniziare a ringhiare all’avvicinarsi dei bambini perché sa per esperienza passata che possono cadere o provare a giocare bruscamente con lei. “Mi stai mettendo molto a disagio”, dice. “Per favore, non avvicinarti ancora.” Un genitore protettivo, oltraggiato dal fatto che il cane di famiglia ringherebbe nei confronti del bambino, punisce fisicamente il cane, aumentando il suo dolore e la sua previsione di punizione quando i bambini si avvicinano, aumentando così la probabilità che diventi più aggressiva con i bambini, non meno.

Una soluzione di gran lunga migliore: ogni volta che sospetti che il tuo cane possa provare dolore – o per qualsiasi cane anziano o qualsiasi cane che non è stato visto da un veterinario per un po ‘- organizza un esame veterinario e una consultazione il più presto possibile. Idealmente, il veterinario può diagnosticare una condizione e prescrivere farmaci per alleviare il dolore del cane. Inoltre, se necessario, utilizzare alcuni strumenti di gestione di base (come cancelli per bambini, casse o porte chiuse) per proteggerla dalle attenzioni indesiderate, a volte inadeguate, dei bambini.

C’è una differenza significativa tra gioco aggressivo e aggressività. Il gioco aggressivo è normale e accettabile, purché entrambi i cani partecipino felicemente. Questo può includere ringhiare, mordere, lottare, inseguire, sbattere il corpo e altro ancora.

Quando le cose vanno male, diventa aggressività. Questo può accadere quando un partecipante si sente a disagio con il livello crescente di eccitazione e cerca di segnalare che vuole attenuare le cose. Se l’altro cane non riesce a rispondere ai suoi segnali e continua a intensificarsi, può attaccare per autodifesa, nel tentativo di fermare l’azione. Mentre è spesso incolpata per aver iniziato il combattimento, in realtà è colpa dell’altro cane per non aver risposto adeguatamente alla sua richiesta di arretrare il livello di eccitazione.

Il primo passo verso una soluzione qui è quello di assicurarti di accoppiare compagni di gioco compatibili e di monitorare il gioco, dando a entrambi i cani un timeout allegro quando i livelli di eccitazione stanno salendo a un livello malsano.

Aggressione da possesso
I miei clienti sono spesso sorpresi, ma presto annuiscono d’accordo, quando dico loro che l’aggressività del possesso, chiamata anche protezione delle risorse , è un comportamento naturale e normale. Se chiudi casa a chiave quando parti, stai proteggendo le risorse! È anche un’importante strategia di sopravvivenza. In natura, se non proteggi le tue preziose risorse, muori.

C’è una convinzione tragicamente imperfetta e arrogante tra alcuni umani di avere il diritto di portare via qualsiasi cosa dal loro cane ogni volta che lo desiderano. Alcuni addestratori fuorviati incoraggiano persino i clienti a esercitarsi a portare via le ciotole di cibo dei loro cani in modo che il cane impari ad accettarlo. Sbagliato, sbagliato, sbagliato! I nostri cani dovrebbero avere fiducia nel fatto che non li sfideremo per oggetti di valore, e dobbiamo insegnare ai nostri cani un comportamento volontario di “commercio”, quindi possiamo tranquillamente chiedere loro di rinunciare volontariamente a qualcosa quando ne abbiamo bisogno.

Prenditi del tempo per convincere il tuo cane che accadono più cose buone quando gli umani sono vicino alla loro ciotola del cibo e altre cose buone, piuttosto che insegnarle che sei una minaccia imprevedibile.

Aggressione predatoria
Anche se il risultato può essere devastante per la vittima di un comportamento predatore , questa non è una vera aggressione: è semplicemente fare la spesa. Il comportamento di acquisizione del cibo coinvolge una parte diversa del cervello e emozioni diverse dalla vera aggressività.

Può essere un comportamento impegnativo da modificare, ma è possibile, a seconda dell’intensità del comportamento e della capacità del proprietario di gestire l’ambiente del cane per impedire il rafforzamento del comportamento. La persona deve anche impegnarsi a fare il lavoro di modifica del comportamento .

Aggressione reindirizzata
Questo comportamento si verifica quando un cane è molto eccitato, ma ostacolato dall’affrontare l’oggetto della sua eccitazione.

La lotta contro la recinzione è un classico esempio. Incapace di raggiungere il cane dall’altra parte del recinto, il cane può reindirizzare in modo aggressivo frustrato al proprio compagno canino sul suo lato del recinto o al suo stesso umano, che sta tentando di intervenire nel conflitto di barriera. Per evitare di impostare la situazione di conflitto, la gestione è importante. Se è necessario un intervento, fallo a distanza, per evitare di essere il bersaglio di un reindirizzamento.

Aggressione sociale
Questo è il termine odierno per quello che veniva chiamato, sfortunatamente e in modo inappropriato, ” aggressione al dominio “, a seguito di una grave interpretazione errata del comportamento canino. Questa etichetta si applica a situazioni in cui esiste un conflitto tra i desideri del cane e dei suoi umani, spesso in cui l’umano tenta di manipolare fisicamente o controllare il cane (viene in mente la frase “manhandling”!). Un classico esempio è il cane che ringhia o scatta quando l’umano cerca di tirarla giù dal divano o dal letto o di spingerla in una cassa.

Essendo le specie apparentemente più intelligenti, dovremmo essere in grado di convincere i nostri cani a fare ciò che vogliamo, piuttosto che forzarli fisicamente. Hai bisogno che il tuo cane si alzi dal divano? Lancia una sorpresa sul pavimento. Insegnale un suggerimento “off”. Insegnale ad andare al suo tappetino al momento giusto. Insegnale a mirare alla tua mano o a una “X” sul muro fatta di nastro blu per pittori. Esistono molti modi per invitare il tuo cane a spostarsi dove è necessario senza usare la forza fisica.

Altri tipi di aggressività nei cani
Questo non è affatto un elenco completo delle varie etichette di aggressione. Altri di uso comune includono l’aggressione della protezione, l’aggressione materna, l’aggressione territoriale, l’aggressione barriera e l’aggressione idiopatica. Quello che chiami comportamento è, per molti aspetti, meno importante di come lo interpreti e lo affronti.

Se il tuo cane mostra un comportamento aggressivo, chiedi aiuto a un professionista qualificato privo di forze che può aiutarti a creare e attuare un programma di gestione e modifica del comportamento adeguato. La modifica del comportamento aggressivo può essere impegnativa. Il tuo comportamento professionale ti istruirà, ti incoraggerà e ti insegnerà e ti supporterà quando ti sentirai scoraggiato.

Come affermato da un meme che ha fatto il giro di recente, “Ricorda, il tuo cane non ti sta dando problemi, ma sta attraversando un periodo difficile”. Rimani forte, rimani positivo, capisci e immedesimati nei momenti difficili del tuo cane, impegnati in un programma di modifica del comportamento e sarai in grado di aiutarla a superare le sue sfide.

Quali sono le razze canine più aggressive?
Vai avanti: “razze di cani aggressivi” di Google e vedi cosa ottieni. Le liste saranno ovunque, dagli ibridi di lupo, alla Tosa Inu, ai Bull Terrier e ai pastori tedeschi, Rottweiler, Rhodesian Ridgebacks, Boerboels … Potrei continuare all’infinito.

La maggior parte di questi elenchi commette l’errore di confondere dimensioni e forza con l’aggressività. Tuttavia, lo Schipperke (a soli 12 pollici e circa 15 sterline) è elencato in una lista nera di una compagnia di assicurazioni, e ho trovato il Basenji (16 pollici e circa 24 sterline) in un altro elenco. Mentre i cani grandi e potenti sono in grado di infliggere maggiori lesioni a un essere umano, non c’è assolutamente alcuna rima o ragione per elencare una razza come intrinsecamente “aggressiva”.

Di sicuro, potrebbero esserci alcune razze che sono maggiormente rappresentate nelle statistiche sul morso di cane, sul mauling e sulla fatalità. Ci sono diverse ragioni per questo. Alcune razze vengono classificate come “pericolose” a seguito di un solo evento altamente pubblicizzato. Dopo che una donna fu uccisa da due Presa Canarios a San Francisco nel 2001, la razza precedentemente poco conosciuta iniziò immediatamente ad apparire nelle liste dei “cani aggressivi”.

Alcune razze sono solo grandi e dall’aspetto spaventoso. Altre razze sono presenti in numero maggiore nella popolazione proprietaria di animali domestici e quindi hanno maggiori probabilità di essere rappresentate nelle statistiche generali sul morso. Poi c’è l’intera questione dell’identificazione della razza; oggigiorno è probabile che qualsiasi cosa con una grande testa sia identificata nelle statistiche del morso come un pit bull-mix, anche se si tratta di un mix di Boxer o di qualche altra razza dalle grandi teste. E anche se è un Lab / pit-mix, sarà probabilmente elencato come un pit-mix piuttosto che un Lab-mix.

Infine, alcune razze e tipi di cani possono essere più attraenti – e più probabilità di essere adottati o acquistati da – persone che sono attratte dall’idea di avere un cane aggressivo e che quindi suscitano e rafforzano l’aggressività.

Certo, se un Rottweiler ti morde, c’è una buona probabilità che ti ferisca peggio che se un Pomeranian ti morde, e il grosso cane verrà percepito come più aggressivo perché ha il potenziale per infliggere più danni. Ma l’aggressività riguarda il comportamento, non le dimensioni, il potenziale o la razza.

Tieni presente che il comportamento è sempre una combinazione di genetica e ambiente. Un cane che rappresenta una razza che è stata allevata per la custodia, posta in un ambiente che rafforza il comportamento aggressivo, diventerà davvero molto aggressivo. Ma, collocato in un ambiente che rafforza la socievolezza, potrebbe ritrovarsi ben socializzato e amichevole. E un cane che è stato allevato deliberatamente per socialità può essere collocato in un ambiente che rafforza il comportamento aggressivo e finisce per essere molto aggressivo.

La linea di fondo è: le razze non sono aggressive o amichevoli, i singoli cani lo sono.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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