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Toxoplasmosi nei gatti

Infezione da Toxoplasma gondii nei gatti
La toxoplasmosi è un’infezione causata dal parassita Toxoplasma gondii ( T. gondii ). È una delle malattie parassitarie più comuni ed è noto che colpisce quasi tutti gli animali e gli esseri umani a sangue caldo, ma i gatti sono il principale ospite vivente.

Questo parassita completa il suo ciclo vitale nei gatti e sono gli unici mammiferi in cui questo parassita viene fatto passare attraverso le feci e nell’ambiente come parte del ciclo vitale. Tuttavia, il contatto con carne cruda e prodotti non lavati è anche una fonte molto significativa e ben nota di infezione umana.

Esistono forme sia acute che croniche di toxoplasmosi, dove la forma cronica è solitamente una malattia di basso grado senza sintomi clinici e la forma acuta è più sintomatica.

Sintomi e tipi
I gatti sono più comunemente visti con sintomi clinici rispetto ai cani . Tali sintomi includono:

Letargia
Depressione
Febbre
Perdita di peso
Problemi respiratori, come mancanza di respiro
Andatura scoordinata
Convulsioni
Tremori
Debolezza muscolare
Paralisi parziale o completa
Vomito
Diarrea
Dolore addominale
Ittero
Perdita di appetito
Infiammazione delle tonsille (tonsillite)
Infiammazione della retina (retinite)
Infiammazione della parte centrale dell’occhio inclusa l’iride (uveite)
Infiammazione della cornea (cheratite)
I sintomi sono più gravi nei gattini infetti nel grembo materno. Questi gattini possono essere nati morti o morire prima dello svezzamento. Quelli che sopravvivono possono mostrare mancanza di appetito, febbre, dispnea e ittero.

Cause
I gatti vengono infettati attraverso il contatto con il parassita T. gondii , che può essere acquisito radicandosi nel terreno infetto o ingerendo feci di gatto.

Diagnosi
Dovrai fornire una cronologia dettagliata della salute del tuo gatto, dell’insorgenza e della natura dei sintomi e dei possibili incidenti che potrebbero aver accelerato questa condizione, come il contatto con altri gatti. Il tuo veterinario eseguirà un esame fisico approfondito per valutare i sistemi corporei del tuo gatto e per valutare la salute generale del tuo gatto. Anche i test di laboratorio di routine, come un esame emocromocitometrico completo, un profilo biochimico e un’analisi delle urine, vengono utilizzati per confermare l’infezione.

Ad esempio, i gatti con toxoplasmosi possono mostrare un numero anormalmente basso di globuli bianchi (leucopenia), bassi neutrofili (neutropenia) e bassi livelli di linfociti (linfopenia) nell’emocromo completo.

Al contrario, durante il recupero, l’emocromo completo può rivelare un aumento del numero di globuli bianchi, un’indicazione dell’aumentata attività dell’infezione che combatte i globuli bianchi.

Il profilo biochimico di solito rivela livelli anormalmente elevati di enzimi epatici ALT (alanina aminotransferasi) e AST (aspartato aminotransferasi). Inoltre, il livello di albumina (la proteina normalmente presente nel sangue) si trova anche a livelli ridotti in alcuni gatti con toxoplasmosi; una condizione medica nota come ipoalbuminemia. In circa il 25% dei gatti con toxoplasmosi, l’ittero è visto con enzimi epatici alterati ALT e AST. L’analisi delle urine può rivelare livelli anormalmente alti di proteine ​​e bilirubina nel campione di urina. I campioni fecali possono anche rivelare informazioni importanti, poiché i gatti infetti spesso perdono uova di parassiti nelle loro feci. Se hai un campione delle feci del tuo gatto che puoi portare con il tuo veterinario, può aiutare a fare in modo che la diagnosi e il trattamento procedano più velocemente.

I test sierologici sono i test più affidabili per fare una diagnosi definitiva. Misurando i livelli di antigeni del toxoplasma nel corpo, il veterinario può determinare il tipo di infezione e se è attiva, dormiente, recente (acuta) oa lungo termine (cronica). Il veterinario può ripetere questi test tre settimane dopo il test iniziale come parte di un esame di follow-up.

I test sierologici aiuteranno anche a determinare i livelli di anticorpi IgM e IgG. Gli anticorpi sono proteine ​​normalmente presenti nell’organismo o prodotte in risposta a un antigene (in questo caso toxoplasma) allo scopo di neutralizzare l’antigene. La determinazione dei livelli di IgM aiuta nella diagnosi della toxoplasmosi attiva, poiché questi anticorpi aumentano di numero entro una settimana dall’infezione e possono rimanere elevati per tre mesi. Gli anticorpi IgG aumentano entro due o quattro settimane dall’infezione e possono rimanere elevati per un intero anno a seguire. La determinazione dei livelli di antigene e anticorpo aiuterà il veterinario a fare la diagnosi di conferma. Il test della reazione a catena della polimerasi è un test affidabile per verificare la presenza di Toxoplasma gondii nei campioni.

Può anche essere necessaria la diagnostica per immagini, inclusa una radiografia del torace (torace), che può mostrare cambiamenti nel tessuto polmonare, mostrando infezioni e segni di complicanze correlate all’infezione. Il veterinario può anche prelevare un campione di liquido polmonare per determinare la presenza dell’organismo T. gondii , specialmente nei gatti con coinvolgimento polmonare. I test diagnostici più avanzati includono il prelievo di una raccolta di liquido cerebrospinale (CSF). I test di laboratorio sul liquido cerebrospinale possono rivelare un numero anormalmente elevato di globuli bianchi (GB) e concentrazioni di proteine ​​in pazienti con infezione che ha raggiunto il sistema nervoso centrale.

Trattamento
In caso di malattia grave, il tuo gatto potrebbe dover essere ricoverato in ospedale per un trattamento di emergenza. I liquidi vengono somministrati per via endovenosa nei gatti con scarsa idratazione. Gli antibiotici per gatti vengono somministrati per controllare l’infezione e prevenire l’ulteriore progressione della malattia nel sistema.

Nei gatti con malattie gravi, una corretta alimentazione e idratazione è importante per mantenere stabile la salute dell’animale e per prevenire un esito fatale. Tuttavia, nei pazienti che necessitano di cure a causa di sintomi gravi, la prognosi complessiva è spesso molto sfavorevole. Allo stesso modo, nei gattini e nei pazienti immunocompromessi, la prognosi non è favorevole nonostante la terapia.

Alcuni antibiotici somministrati per trattare la toxoplasmosi possono causare effetti collaterali, come vomito, mancanza di appetito e diarrea. Se noti tali sintomi spiacevoli, consulta il tuo veterinario per i cambiamenti appropriati nella terapia, poiché questi effetti collaterali possono diventare rapidamente pericolosi per la vita. Nei pazienti in terapia è richiesto un monitoraggio regolare della risposta al trattamento. Il veterinario valuterà la risposta al trattamento osservando i miglioramenti nei sintomi come febbre, mancanza di appetito e problemi agli occhi.

Prevenzione
Sebbene i gatti siano i trasmettitori più noti del parassita T. gondii , è importante ricordare che il parassita viene acquisito più frequentemente manipolando carne cruda e mangiando frutta e verdura non lavate. La migliore protezione contro questo parassita, per te e il tuo gatto, è attraverso la prevenzione e l’igiene. Non dare da mangiare carne cruda al tuo gatto e se devi permettere al tuo gatto di uscire all’aperto, sii consapevole che il tuo gatto può facilmente acquisire il parassita da altri gatti, scavando nella terra infetta dal parassita e mangiando la carne di animali infetti.

Altre misure protettive includono la copertura di contenitori di sabbia all’aperto quando non in uso per impedire ai gatti di usarli come lettiera, indossare guanti durante il giardinaggio, lavarsi le mani dopo aver giocato all’aperto (in particolare con i bambini), indossare guanti usa e getta mentre si cambia la lettiera (e possibilmente una faccia maschera, se incinta o immunitario compromesso) e mantenendo pulita la lettiera quotidianamente. Più a lungo le feci infette rimangono nella lettiera, più è probabile che le uova del parassita diventino vitali e infettive. Se possibile, le donne incinte dovrebbero evitare di pulire i contenitori dei rifiuti, poiché è noto che questo parassita causa gravi complicazioni durante la gravidanza. Se è inevitabile, assicurarsi di prendere tutte le precauzioni per evitare il contatto attraverso le vie respiratorie (maschera facciale, guanti monouso).

È possibile far testare il tuo gatto per questo parassita, ma l’ironia è che i gatti che risultano positivi hanno meno probabilità di essere una minaccia di trasmissione infettiva rispetto ai gatti che risultano negativi, poiché i gatti che risultano positivi sono positivi solo per gli anticorpi contro il parassita, nel senso che sono già stati infettati in precedenza e ora sono quasi immuni all’infezione; quindi, presentando un rischio molto inferiore di essere contagioso. Infatti, i gatti che sono stati infettati dal T. gondii sono generalmente immuni alle infezioni ripetute fino a sei anni.

Al contrario, se il tuo gatto risulta negativo per gli anticorpi T. gondii , dovrai essere molto più preventivo nel tuo approccio per proteggere il tuo gatto dalle infezioni, poiché non ha immunità per proteggerlo dalle infezioni.

Paolo Tescione

Paolo Tescione, Inizia in tarda età la passione di blogger e subito riesce a fondare alcuni blog in vari settori con oltre 40milioni di visite. Ha pubblicato oltre 10mila articoli sul web e libri che sono in vendita su Amazon. Consegue il Master alla Business School sole24ore. Specialista blogger, Seo, copywriter, digital marketing, content marketing. Manager ecommerce qualificato.

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