Vaiolo: come riconoscere i sintomi, cause, diagnosi

Il vaiolo è un virus contagioso. Il sintomo caratteristico è un’eruzione cutanea che cambia aspetto con il progredire della malattia.  Alcuni esperti stimano che il vaiolo abbia ucciso 300 milioni di persone nel solo 20° secolo. Alla fine degli anni ’70, una campagna globale di immunizzazione contro il vaiolo portò all’eradicazione della malattia.

Vaiolo: ultima malattia infettiva

I casi di vaiolo scimmia si sono diffusi in almeno 12 paesi, inclusi gli Stati Uniticausata da un virus raro trasmesso dalle zecche, Dopo una persona è infetto dal virus variola, c’è un periodo di incubazione asintomatico e il virus si replica nel corpo. Questa fase dura 7-19 giorni, con una media di 10-14 giorni. I primi sintomi sono di solito: febbre alta,mal di testa, dolori muscolari, incluso mal di schiena, vomito.Questi sintomi di solito durano da due a quattro giorni e sono abbastanza gravi da interferire con le normali attività quotidiane.

Dopo i sintomi iniziali di mal di testa, febbre e dolore muscolare, il prossimo segno di malattia è un’eruzione cutanea che inizia con piccole macchie rosse piatte sulla lingua e sulla bocca. L‘eruzione cutanea si trasforma in una piaga aperta. Di solito entro un giorno, l’eruzione cutanea si diffonde al viso, quindi alle braccia e alle gambe, quindi alle mani, ai piedi e ad altre parti del corpo. Quando l’eruzione cutanea si attenua, la febbre può diminuire, dando alla persona infetta la sensazione di stare meglio.

In pochi giorni, l’eruzione cutanea si trasforma in piccole protuberanze rosse che sembrano vesciche. Entro il quarto giorno dell’eruzione cutanea, le macchie si erano trasformate in ulcere, piene di liquido denso e opaco e avevano un’ammaccatura al centro. Le croste cadono dopo circa una settimana, lasciando segni profondi.

Cause e fattori di rischio

Il vaiolo è causato dal virus variola, che, insieme ai virus vaccinali, al virus variola scimmiesco e al virus vaccinia, appartiene all’Orthopoxvirus.

Esistono due tipi di virus variola: il vaiolo grande e il vaiolo. Il primo può portare a malattie potenzialmente letali, mentre il secondo raramente porta alla morte. Gli esseri umani sono gli unici portatori conosciuti del virus variola. Altri orthopoxvirus vengono solitamente trasmessi all’uomo attraverso animali infetti.

Contaggio

Il vaiolo è più contagioso dopo un’eruzione cutanea. Trasmissione: Contatto faccia a faccia prolungato con una persona infetta dal virus variola, che può essere diffuso attraverso la saliva tossendo, starnutendo o parlando. Una persona che è stata esposta ai fluidi corporei infetti dal virus variola, in particolare il liquido vescicale sulla pelle. Toccare oggetti che sono stati contaminati dal virus variola (attraverso croste o liquido irritato), come coperte, asciugamani o vestiti: il virus può sopravvivere al di fuori del corpo per un massimo di 24 ore.

Vaiolo e varicella

Anche l’eruzione cutanea da vaiolo è diversa dalla varicella. L’eruzione cutanea da varicella di solito compare poco dopo altri sintomi (se presenti) e appare come piccole vesciche; le lesioni pruriginose si sviluppano una dopo l’altra piuttosto che tutte in una volta in un’area; lesioni I cambiamenti sono rapidi, di solito la formazione di croste entro 24 ore. Il periodo medio di incubazione del vaiolo è di 10-14 giorni, durante i quali una persona non ha sintomi. I primi sintomi durano da due a quattro giorni e di solito includono febbre alta, mal di testa e dolori muscolari e talvolta vomito. La persona può essere contagiosa in questa fase.

Infezione cutanea da Herpes Zoster sul gluteo

Una persona è più contagiosa per i prossimi quattro giorni, quando si sviluppa e si diffonde un’eruzione cutanea rossa, che poi si trasforma in una piaga piena di liquido. La fase successiva, in cui le piaghe si trasformano in pustole e poi formano una crosta, dura circa 10 giorni.Ci vogliono circa 6 giorni perché le croste cadano. A questo punto la persona non è più contagiosa.

Opzioni di trattamento e farmaci per il vaiolo

In passato, il trattamento per il vaiolo si è concentrato sull’alleviamento dei sintomi e sulla prevenzione della trasmissione della malattia isolando i pazienti fino a quando tutte le croste del vaiolo non si sono liberate. Ma negli ultimi anni i ricercatori hanno sviluppato farmaci antivirali contro il vaiolo.

Nel 2018, la Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha approvato il farmaco tecovirimat (TPOXX) per il trattamento del vaiolo. Il farmaco agisce inibendo l’attività di una proteina che alla fine impedisce alle particelle virali di lasciare le cellule infette e di diffondersi ad altre cellule.

Gli studi hanno dimostrato che tecovirimat è efficace contro il virus della variola in ambiente di laboratorio (in coltura cellulare) e può trattare la malattia simile alla variola negli animali. La ricerca ha anche dimostrato che il tecovir è sicuro, con gli effetti collaterali più comuni come mal di testa, nausea e dolore addominale.

Ma poiché il farmaco si è sviluppato dopo l’eradicazione del vaiolo, non è testato sull’uomo, il che ha portato a una certa incertezza su come funzionerebbe in un’improbabile epidemia.

Altri studi hanno dimostrato che i farmaci antivirali cidofovir (attualmente usato per trattare un’infezione oculare chiamata retinite da citomegalovirus nelle persone con AIDS) e brincidofovir (un farmaco usato anche per trattare il citomegalovirus) (retinite e adenovirus) sono efficaci contro il vaiolo in laboratorio.